L'histoire d'amour de Jimmy et Rosalynn Carter, d'amoureux de petites villes à la Maison Blanche

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L'un des couples présidentiels les plus anciens de l'histoire américaine, Jimmy Carter et son épouse, Rosalynn, étaient des amoureux de la ville natale, dont les sept années de relation les ont conduits à passer de leurs racines rurales à la plus haute fonction du pays..

Jimmy et Rosalynn sont venus d'une ville de Géorgie de 600 habitants

Né en 1924 (le premier président à être né dans un hôpital), James Earl & # x201C; Jimmy & # x201D; Carter Jr. était l'aîné de James et Bessie & # x201C; Lillian & # x201D; Carter a quatre enfants. James était un homme d'affaires local prospère et Lillian travaillait de longues heures en tant qu'infirmière. Les Carters ont élevé leur famille à Plains, en Géorgie, une petite ville d’environ 600 habitants au moment de la naissance de Jimmy. Bon élève, Jimmy rêvait de se déplacer au-delà des Plaines et, inspiré par un oncle maternel qui avait fréquenté l’Académie navale américaine d’Annapolis, dans le Maryland, se destinait à une carrière militaire..

Wilbur et Allie Smith étaient des voisins des Carters et, à l'été 1927, Lillian aida à accoucher de leur premier enfant, Eleanor Rosalynn. Comme ailleurs en Amérique, la Grande Dépression a durement frappé les Plaines et les Smiths & # x2019; La situation économique déjà fragile s’est aggravée lorsque le père de Rosalynn est décédé à l’âge de 13 ans. Elle a commencé à travailler pour soutenir la famille aux côtés de sa mère, qui occupait une série d’emplois, soulignant l’importance du travail acharné et de l’indépendance. En dépit de sa charge de travail, Rosalynn était également une excellente étudiante. Elle avait obtenu son diplôme de lycée et se préparait à aller à l’université, exaucant ainsi les voeux de son père pour ses enfants..

Jimmy Carter et Rosalynn Carter à Jimmy Carter'levée de fonds pour sa course présidentielle de 1976 au Royal Coach Inn à Atlanta, en Géorgie, le 14 février 1976.

Photo: Rick Diamond / Getty Images

Jimmy savait qu'il allait épouser Rosalynn après leur premier rendez-vous

Rosalynn était une amie d'enfance proche de Ruth Carter, la sœur cadette de Jimmy. Bien qu’elle ait connu Jimmy toute sa vie, ce n’est qu’en 1945 que la romance s’est épanouie. Rosalynn était en première année au Georgia Southwestern College, à proximité. Jimmy, après avoir fréquenté cette même école et le Georgia Institute of Technology, avait réalisé son rêve et entamait sa dernière année à Annapolis. La ville était fière de leur fils autochtone et, comme Rosalynn l'écrira plus tard, elle avait remarqué des photos de Carter dans son uniforme militaire chez sa famille..

Quand Jimmy est rentré à la maison cet été-là, il a aussi remarqué le jeune homme timide de 17 ans. Une nuit, lorsque les projets avec une autre fille échouèrent, Jimmy remarqua que sa sœur et Rosalynn marchaient dans la rue et lui demandaient impulsivement d'aller au cinéma, après quoi ils partagèrent leur premier baiser. Jimmy a été immédiatement frappé après leur premier rendez-vous, disant à sa mère qu'il avait rencontré sa future femme.

La cour tourbillonnante se poursuivit quand ils retournèrent tous les deux à l'école, et cet hiver, proposa Jimmy. Initialement inquiète de la rapidité avec laquelle la relation évoluait et souhaitant terminer ses études universitaires en premier, Rosalynn a dit non. Mais Jimmy a persisté et, lorsque Rosalynn a visité Annapolis ce printemps-là, ils se sont fiancés, et Jimmy lui a offert un contrat portant les lettres "ILYTG" et "X201D". acronyme de famille Carter disant: & # x201C; Je t'aime le mieux. & # x201D; Le couple s’est marié à l’Église méthodiste des Plaines le 7 juillet 1946, quelques semaines à peine après la remise des diplômes de Jimmy..

Les Carters ont passé leurs premières années de mariage en mouvement

Peu de temps après leur mariage, les Carters se sont installés à Norfolk, en Virginie, pour la première mission navale de Jimmy, où Rosalynn allait donner naissance au premier des couples & # x2019; quatre enfants. Des déploiements ultérieurs ont amené la famille à Hawaii, en Pennsylvanie, au Connecticut, en Pennsylvanie et au Massachusetts, avant de s’installer dans l’État de New York.

Rosalynn s’adaptait facilement aux mouvements fréquents et profitait de son temps comme épouse de la marine. Lorsque le père de Jimmy décède en 1953, il décide de quitter la Marine et de retourner chez lui pour gérer les intérêts de la famille, y compris une ferme d'arachides, Rosalynn a d'abord hésité, malheureuse à la perspective de rentrer chez elle à Plains. . Comme Jimmy l'a écrit plus tard dans un mémoire, la communication entre les deux s'est interrompue, car Rosalynn "a évité de me parler autant que possible. & # X201D;

Elle décrira plus tard cette période comme l'une des plus difficiles de leur mariage, affirmant qu'elle croyait que «la meilleure partie de ma vie avait pris fin». alors qu'elle s'efforçait de trouver son propre rôle et de se mettre sur un pied d'égalité avec son mari. Elle a finalement trouvé les deux quand elle a commencé à aider Jimmy à gérer la ferme, à reprendre les finances de l'entreprise et à l'aider à générer des bénéfices..

Rosalynn et Jimmy Carter saluent la convocation de la Convention nationale démocrate après avoir accepté son parti's nomination à la présidence en 1976.

Photo: Shepard Sherbell / Corbis via Getty Images

Rosalynn a joué un rôle important dans la carrière politique de Jimmy

Maintenant installé en Géorgie, le couple s’intègre dans les communautés civique et religieuse, Jimmy enseignant l’école du dimanche dans une église baptiste locale (rôle qu’il continue de faire à ce jour). En 1962, il remporta un siège au Sénat de l'État de Géorgie et, après une course infructueuse au Congrès, se dirigea vers le poste de gouverneur en 1970. Surmontant sa nature timide, Rosalynn fit campagne sans relâche pour le compte de son mari, croisant ainsi l'état . La victoire de Jimmy l'a vue assumer un nouveau rôle en tant que première dame de Georgia, où elle a commencé à travailler sur des causes qu'elle défendrait toute sa vie, y compris la maladie mentale.

Elle a repris sa route électorale lorsque Carter a annoncé sa candidature à l'élection présidentielle de 1976, visitant plus de 40 États. Lorsque Carter remporta la victoire, elles et leur plus jeune enfant, Amy, s'installèrent à la Maison Blanche, où Rosalynn, rompant avec la tradition, devint un proche conseiller de son mari. Elle a été la première épouse présidentielle à avoir son propre bureau dans l'aile est. Elle a siégé aux réunions du conseil des ministres, conseillé les démarches et changements de personnel, fait office d'envoyée lors de voyages à l'étranger et a rejoint les anciennes dames Betty Ford et Lady Bird Johnson. les efforts infructueux pour adopter l'amendement relatif à l'égalité des droits. Le couple était si étroitement lié que Jimmy faisait référence à Rosalynn, qu’il surnomme & # x201C; Rosa, & # x201D; comme une & # x201C; extension parfaite de lui-même. & # x201D;

Jimmy et Rosalynn Carter au troisième match des séries éliminatoires de la Ligue nationale de 2010.

Photo: Jamie Squire / Getty Images

Ils ont poursuivi leur travail ensemble après la présidence.

La défaite lors de la réélection de Carter en 1980 fut dévastatrice pour Jimmy et Rosalynn. Ils sont rentrés chez eux en Géorgie dans le modeste ranch de deux chambres à coucher situé à Plains, où ils vivaient avant que Carter ait atteint le sommet de la hiérarchie politique. Le couple a continué à défendre leurs causes et leurs efforts humanitaires, à travers le Centre Carter et leur travail avec Habitat for Humanity, grâce auquel ils ont construit plus de 4 000 maisons dans le monde. En 2002, Jimmy a reçu le prix Nobel de la paix pour ses décennies de travail en faveur de la démocratie et des droits de l'homme..

En mars 2019, Jimmy est devenu le président le plus ancien de l'histoire américaine et le couple s'est préparé à marquer son 73e anniversaire cette année-là. Le diagnostic de cancer de Jimmy 2015 a secoué le couple, qui a ensuite déclaré lors d'entretiens que le calvaire les avait rapprochés les uns des autres, notant qu'ils envisageaient tous deux d'être enterrés sous un saule, dans l'enceinte de leur maison à Plains, où leurs récits ont commencé.

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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