John McCain, héros de la guerre, sénateur, Maverick, est décédé

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John McCain, sénateur de longue date de l'Arizona, est décédé.

(Photo: Simon Dawson / Bloomberg via Getty)

John Sydney McCain III, sénateur de l'Arizona, est décédé samedi après-midi chez lui à Sedona après s'être battu contre un cancer du cerveau. Il avait 81 ans. On se souvient de lui pour son grand amour du pays, de la famille et du service. Héros de guerre décoré, il a passé cinq ans et demi dans un camp de prisonniers de guerre nord-vietnamien après que son avion de combat eut été abattu au-dessus du Nord-Vietnam. Près de 20 ans plus tard, il a été élu sénateur junior de l’Arizona et a acquis une réputation de maverick & # x201D; pour poser les questions difficiles. 

À deux reprises, il s'est présenté à la présidence des États-Unis, la première fois en 2000, lorsqu'il a perdu sa nomination au profit du républicain George W. Bush. Puis, en 2008, il a été nommé candidat de son parti avant d’être battu par Barack Obama. Il est retourné au Sénat et s’est résolument attaqué aux problèmes qui lui semblaient importants & # x2014; renforcement de l'armée, lutte contre les dépenses en barils de porc et réforme de l'immigration. Dans l'un de ses derniers actes de non-conformiste, il s'est opposé à l'abrogation d'Obamacare, soutenue par les Républicains, en juillet 2017..

John McCain est né le 29 août 1936 à la base navale de Coco Solo, dans la zone du canal de Panama, alors qu’il s’agissait d’un territoire américain. Etre le fils et le petit-fils de la carrière d’officiers de la marine américaine n’a pas été facile. Il y avait la constante déplacement d'un port à l'autre alors que son père gravissait les échelons. Au moment où il entre au lycée, le jeune John a fréquenté près de 20 écoles. Il a finalement trouvé la stabilité dont il avait tant besoin alors qu'il fréquentait l'école secondaire Episcopal High School, où son professeur d'anglais, William Ravenel, lui a enseigné le code d'honneur de l'école: ne jamais mentir, tricher ou voler et signaler tout élève qui le fait & # x2014; valeurs que McCain prendrait dans son noyau.

McCain est diplômé de l'Académie navale d'Annapolis en 1958 et d'une école de pilotage deux ans plus tard. Volontaire volontaire au Vietnam, son avion a été abattu le 26 octobre 1967, près de Hanoi, dans le Nord du Vietnam. Dans l'accident, McCain a subi des fractures aux deux bras et à une jambe. Il fut capturé et passa cinq ans et demi à la prison de Hoa Loa (le "Hilton de Hanoi"), survivant des traitements brutaux infligés par ses ravisseurs. Après sa libération, McCain a enduré des mois de réhabilitation épuisante.

John McCain photographié alors qu'il était officier dans la marine américaine.

(Photo: Getty)

Avant de se rendre au Vietnam, McCain a épousé Carol Sheep le 3 juillet 1965. Il a adopté ses deux enfants, Douglas et Andrew, et ils ont eu une fille, Sidney. Le mariage s'est terminé par un divorce en 1980. En 1981, il a épousé Cindy Lou Hensley. Ensemble, ils ont eu trois enfants, Meghan, John et James, et sa fille adoptive Bridget.

McCain est resté dans la marine, mais il était évident que ses blessures l'empêcheraient d'avancer très loin. Il a été affecté en tant que liaison de la Marine américaine au Sénat américain en 1976 et cette expérience lui a donné un premier goût pour la politique. À peu près à la même époque, son mariage avec sa première femme a commencé à se briser et il a commencé à chercher un nouveau but dans la vie.. 

John McCain lors d'une interview le 24 avril 1973, environ un mois après son retour du Vietnam.

(Photo: Thomas O'Halloran_PhotoQuest_Getty Images)

Une partie importante du prochain chapitre de John McCain sera de rencontrer sa deuxième femme, Cindy Lou Hensley. Belle et bien éduquée, elle était la fille unique de James Hensley, fondateur d’une grande firme de distribution de bière en Arizona. McCain a travaillé pour son beau-père mais a toujours su que sa vie allait être celle du service. 

Élu à la Chambre des représentants en 1982, McCain est devenu un partisan fidèle du président Ronald Reagan, en soutenant les politiques économiques de Reaganomics. & # X201D; En 1986, Barry Goldwater, sénateur de longue date de l'Arizona, a pris sa retraite et McCain a saisi l'occasion pour remporter le siège. En servant dans les deux chambres du Congrès, McCain a acquis sa réputation de politicien «aveugle partisan» et # x201D; quand il s'agissait de poser les questions difficiles à ceux qui étaient au pouvoir. Il n’hésitait pas à être en désaccord avec le Président Reagan, qui avait envoyé en 1983 des Marines américains dans le chaos au Liban, ni critiqué le traitement par l’administration de l’affaire Iran-Contra en 1987..

La seule tâche qui caractérisait une carrière politique plutôt brillante s’est produite en 1989, lorsque McCain a été accusé d’être intervenu de manière irrégulière dans une enquête fédérale au nom d’un ami et contributeur politique, Charles H. Keating Jr., pendant la crise de l’épargne et des prêts. McCain a été blanchi de toute action inappropriée, mais aurait exercé un mauvais jugement & # x201D; en rencontrant les régulateurs.

John McCain a réussi à surmonter le scandale sans se casser le pas. Il a été réélu au Sénat en 1992 et à nouveau en 1998 avec une forte majorité. Sa réputation en tant qu'indépendant s'est renforcée alors qu'il tentait de réformer l'industrie du tabac et le financement des campagnes électorales, le plaçant ainsi pour sa première candidature à la présidence du gouvernement en 2000. Il s'est imposé comme un formidable challenger du favori républicain George W. Bush avec une victoire surprenante au New Hampshire. renforcé par des électeurs indépendants et des démocrates croisés. McCain a continué à bien performer dans plusieurs primaires principales, mais au milieu de l’opération, il était clair qu’il n’avait pas besoin du nombre de délégués requis pour devenir le candidat, et il a salué..

John McCain dans son bureau au Sénat.

(Photo: Erik Freeland_Corbis via Getty Images)

Le mantra d'honneur intérieur de McCain avant le devoir était très évident à son retour au Sénat après les élections. Fervent partisan des forces armées, il a particulièrement critiqué le leadership du secrétaire d'État à la Défense, Donald Rumsfeld pendant la guerre en Irak, et a exprimé des divergences de vues avec le président Bush sur des questions allant de l'interrogatoire renforcé au soutien de l'administration en faveur d'une interdiction constitutionnelle des autorités. mariage de même sexe.

Le 25 avril 2007, John McCain sentait que le moment était propice et a annoncé sa candidature à la présidence. Après une campagne âprement disputée, il a revendiqué la nomination du candidat républicain. En tant que candidat, McCain semblait fort dans les premiers mois de la campagne. Sa rhétorique était ferme mais juste et son message sincère. Plusieurs facteurs ont toutefois sapé les efforts déployés: l'impopularité de son prédécesseur, George W. Bush, son candidat controversé à la vice-présidence, le gouverneur de l'Alaska, Sarah Palin, et le raz-de-marée qui aurait conduit le sénateur de l'Illinois, Barack Obama, à une élection historique..

Bien que la défaite de 2008 ait été une pilule amère à avaler, McCain est de nouveau revenu au Sénat sans perdre sa confiance en soi ou son sens de la mission. Tout en adhérant fermement aux principes conservateurs, il a également continué à dire la vérité au pouvoir par le biais de ses commentaires publics et de son bilan électoral. Au cours de ses 10 dernières années au Sénat, McCain a continué à faire pression pour les problèmes qui lui étaient proches, à savoir la réforme du financement des campagnes électorales, la défense et la sécurité nationales, ainsi que pour le budget et les dépenses. Il a été réélu au Sénat en 2010 et 2016.

Lors de la campagne présidentielle de 2016, John McCain a compris la nécessité de faire entendre sa voix. Il a critiqué la rhétorique du candidat républicain à la présidentielle Donald Trump, affirmant que celui-ci avait "enflammé les fous". dans le parti républicain. Trump a rétorqué dans une interview que McCain était un héros de guerre uniquement parce qu'il avait été capturé, ajoutant: "J'aime les personnes qui ne sont pas capturées." 

McCain continuerait à appuyer à contrecœur Trump, mais il a ensuite retiré son soutien après la publication d'un enregistrement du candidat se vantant d'avoir embrassé et tâtonné des femmes. Au milieu d'allégations d'ingérence de la Russie pendant la campagne présidentielle, McCain, en tant que président du comité du service militaire du Sénat, a annoncé son soutien à la détermination de la communauté du renseignement selon laquelle les Russes avaient tenté d'influencer le résultat des élections en faveur de Trump..

Le 14 juillet 2017, John McCain a été opéré pour prélever un caillot sanguin au-dessus de son œil gauche. Les résultats de laboratoire ont confirmé la présence d’une tumeur au cerveau très agressive, le même type de cancer que le fils du vice du président Joe Biden, Beau. Le soutien apporté à McCain a été formidable: Obama et Biden lui ont souhaité bonne chance, de même que tous ses collègues du Congrès et même son opposant parfois, le président Trump. Peu de temps après McCain's diagnostic, sa fille Meghan a tweeté une photo de deux d'entre eux se reposer pendant une randonnée. 

Le 28 juillet, McCain est revenu courageusement au Sénat pour voter sur un projet de loi visant à abroger la loi Obamacare. Un peu plus tôt, il avait exprimé de profondes réserves sur le projet de loi car il n’offrait aucune alternative aux soins de santé. Le jour de son retour, le président Trump a qualifié McCain de "héros américain". & # X201D; Le lendemain, McCain fut l'un des derniers sénateurs à voter. Après avoir traversé l’état du Sénat devant le lutrin, il a prononcé un geste décisif, abattant le projet de loi..  

Pendant le reste de l'année, McCain resta fidèle à son caractère et à son système de valeurs. Il a ouvertement critiqué le président Trump lorsqu'il l'avait jugé nécessaire, mais l'avait également félicité lorsque le président avait parlé favorablement des problèmes que McCain avait combattus toute sa carrière pour soutenir.

McCain a soutenu le projet de loi de réforme fiscale du Sénat en décembre 2017, mais n'a pas pu voter après avoir été hospitalisé pour une infection virale et être retourné dans son pays d'origine pour récupérer. Pourtant, il a réussi à faire sentir sa présence dans la chambre alors que les querelles partisanes faisaient rage.. 

En février 2018, McCain a critiqué un mémorandum controversé publié par le député républicain Devin Nunes, alléguant que le FBI avait abusé de son autorité de surveillance tout en enquêtant sur les activités en Russie. Dans sa déclaration écrite, McCain a souligné: "Bien que nous n'ayons aucune preuve que ces efforts aient affecté le résultat de notre élection, je crains qu'ils aient réussi à attiser la discorde politique et à nous séparer les uns des autres".

Par Greg Timmons

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