Jonas Salk Biographie

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Jonas Salk, médecin américain et chercheur en médecine, a mis au point le premier vaccin sûr et efficace contre la polio..

Qui était Jonas Salk?

Jonas Salk est né le 28 octobre 1914 à New York. En 1942, à l’École de santé publique de l’Université du Michigan, il s’est joint à un groupe qui s’employait à mettre au point un vaccin contre la grippe. En 1947, il a pris la direction du Virus Research Lab de l’Université de Pittsburgh. À Pittsburgh, il a commencé des recherches sur la polio. Le 12 avril 1955, le vaccin est commercialisé aux États-Unis. Il a fondé l'Institut d'études biologiques de Salk en 1963. Salk est décédé en 1995..

Jeunesse

Né à New York le 28 octobre 1914, Jonas Salk était l’un des scientifiques les plus en vue du XXe siècle et le créateur du premier vaccin contre la polio. Il a grandi pauvre à New York, où son père travaillait dans le quartier du vêtement. L’éducation était très importante pour ses parents et ils l’encouragèrent à s’appliquer à ses études..

Après avoir terminé ses études secondaires, Salk a fréquenté le City College de New York, où il a obtenu un baccalauréat's diplôme en sciences. Il a ensuite obtenu son Master en sciences de l'Université de New York en 1939. Salk a été interné à l'hôpital Mount Sinai pendant deux ans, puis à l'Université du Michigan où il a étudié le virus de la grippe avec le Dr Thomas Francis Jr..

Vaccin contre la poliomyélite

En 1947, Salk a occupé un poste à l'Université de Pittsburgh, où il a commencé à mener des recherches sur la poliomyélite, également connue sous le nom de paralysie infantile. En 1951, Salk avait déterminé qu'il existait trois types distincts de virus de la poliomyélite et était capable de développer un vaccin "à virus tué" pour la maladie. Le vaccin utilisait des virus de la polio qui avaient été cultivés en laboratoire puis détruits.

Les essais préliminaires du vaccin antipoliomyélitique ont commencé en 1952 - la piqûre a été administrée principalement aux enfants. Les tests nationaux se sont développés au cours des deux prochaines années, ce qui en fait l'un des plus importants essais cliniques de l'histoire de la médecine. Environ 1,8 million d'enfants ont reçu le vaccin pendant la phase de test. En 1953, Salk s'est administré le vaccin expérimental à lui-même, à son épouse et à ses fils. Salk'La Fondation nationale pour la paralysie infantile et son président Basil O'Connor. Lorsque le vaccin a été approuvé pour une utilisation générale en 1955, Salk est devenu un héros national. Le président Dwight D. Eisenhower lui a remis une citation spéciale lors d'une cérémonie qui s'est tenue à Rose Garden, à la Maison-Blanche..

Au cours des premières années, le vaccin a eu un impact remarquable sur le nombre de nouveaux cas de polio signalés. Selon le Collège des médecins de Philadelphie, il y avait plus de 57 000 cas aux États-Unis en 1952. Une décennie plus tard, ce nombre est tombé à moins de mille. Le vaccin Salk a été remplacé par un vaccin à virus vivant mis au point par Albert Sabin à cette époque, car il était moins coûteux et plus facile à utiliser.

Des années plus tard

Salk a lancé sa propre organisation de recherche, le Centre d’études biologiques Salk, en 1963. Il a, avec d’autres scientifiques, concentré ses efforts sur des maladies telles que la sclérose en plaques et le cancer. Salk a servi de centre's directeur jusqu’en 1975, il en devint ensuite le directeur fondateur. Poursuivant ses recherches, Salk étudia le sida et le VIH plus tard dans sa carrière..

En plus de ses recherches, Salk a également écrit plusieurs livres sur des sujets philosophiques. Ses œuvres comprennent Homme qui se déroule (1972) et La survie des plus sages (1973), qu'il a co-écrit avec son fils Jonathan.

Salk est décédé d'une insuffisance cardiaque le 23 juin 1995 à son domicile à La Jolla, en Californie. Grâce à son vaccin révolutionnaire, Salk avait acquis une place dans l'histoire de la médecine. On se souviendra toujours de lui comme de l'homme qui a arrêté la polio.

Vie privée

Salk a été marié à la travailleuse sociale Donna Lindsay de 1939 à 1968. Le couple a eu trois fils ensemble: Peter, Darrell et Jonathan. En 1970, il épouse l’artiste Françoise Gilot, qui a déjà eu des relations amoureuses avec Pablo Picasso..




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