La vie personnelle de Judy Garland était une recherche du bonheur qu'elle a souvent décrit à l'écran

  • Piers Chambers
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  • 1948
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Chanteuse, danseuse, actrice et icône du vieil Hollywood, Judy Garland a passé une grande partie de sa vie troublée à la recherche de la tranquillité d’esprit qu’elle chantait souvent dans des chansons telles que "Get Happy", & # x201D; ou & # x201C; Sur l’arc-en-ciel. & # x201D; En dépit de l'adoration qu'elle a reçue de millions de fans à travers le monde, la vie personnelle de Garland était un exercice de persévérance alors qu'elle tentait de naviguer dans la gloire de son enfance, une mère de scène envahissante, des directeurs d'ateliers à la figure paternelle, des pensées et actions suicidaires, cinq mariages et toxicomanies.

Forcée de se produire par ses parents, Garland a déclaré 'la seule fois où je me suis senti voulu quand j'étais enfant était quand j'étais sur scène'

Née Frances Ethel Gumm le 10 juin 1922 à Grand Rapids, dans le Minnesota, Garland ferait ses débuts au théâtre à l'âge de deux ans et demi. & # x201C; La seule fois où j’ai eu envie de vivre quand j’étais enfant, c’est quand j’ai joué sur scène, & Garland a dit un jour de son enfance passée à jouer aux côtés de ses deux frères aînés, Mary Jane et Virginia, et toujours sous le regard vigilant et habituellement critique de Garland, le regard de sa mère, Ethel..

Le père de Garland, Frank Gumm, qui, tout comme sa femme, était un ancien vaudevillien, a dirigé un cinéma à Grand Rapids qui a également accueilli des spectacles. Son mariage avec Ethel était troublé et l'ajout d'un troisième enfant était mal accueilli, à tel point qu'il s'interrogerait sur la possibilité d'interrompre la grossesse. Quatre ans seulement après sa naissance, les parents de Garland ont déraciné la famille et ont déménagé à Lancaster, en Californie, après que des rumeurs ont circulé selon lesquelles Frank aurait fait des avances sexuelles aux huissiers au théâtre..

En Californie, Ethel poussait fort pour que ses filles se fassent remarquer, avec l'espoir qu'elles figureraient un jour dans des films. Se produisant en tant que soeurs Gumm puis Garland, le trio se divertirait dans des bars, des discothèques et des théâtres, certains lieux ayant une réputation douteuse. Mais le succès était le but d’Ethel pour ses filles et elle continuerait à pousser, allant même jusqu’à présenter le jeune Garland aux pilules pour stimuler l’énergie ou encourager le sommeil, selon le biographe Gerald Clark. De telles singeries ont entraîné une relation familiale tendue, Garland se référant jadis à sa mère comme étant la "vraie méchante sorcière de l’Ouest".

Judy Garland se produisant avec ses soeurs Virginia et Mary Jane. Ils étaient connus comme les soeurs Gumm.

Photo: Bettmann / Getty Images

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MGM a soumis Garland à un régime strict et l'a encouragée à prendre 'pilules'

Signé à la MGM en 1935, l’adolescente Garland allait devenir célèbre dans plus de deux douzaines de films pour le studio, y compris Andy Hardy série avec la co-star Mickey Rooney. En raison de sa petite taille & # x2013; elle faisait quatre pieds 11 ½ pouces de hauteur & # x2013; et visage chérubique, Garland a souvent été présenté comme des personnages plus jeunes que son âge réel. Danser et chanter en costume moulant a attiré l'attention sur son physique. Le directeur du studio, Louis B. Mayer, et d'autres cadres, ont ainsi placé Garland sous un régime strict de café noir, de soupe au poulet et de cigarettes afin de réduire son poids..

En plus de son apport réduit, Garland a également reçu des pilules pour supprimer son appétit et stimuler son énergie. Connu sous le nom de & # x201C; pilules minces & # x201D; dans l'industrie, ils étaient utilisés pour faire en sorte que les artistes interprètes puissent travailler de longues heures épuisantes et étaient souvent associés à des médicaments induisant le sommeil, appelés calmants. & # x201C; Ils nous donneraient des médicaments pour nous tenir debout longtemps après notre épuisement, & # x201D; Garland a informé le biographe Paul Donnelley de cette pratique. & # x201C; Ensuite, ils nous emmèneraient à l’hôpital studio et nous assommeraient avec des somnifères. & # x201D; Pour le reste de sa vie, Garland s’appuierait sur des pilules, un régime yo-yo et une forte consommation d’alcool pour faire face aux performances et aux pressions mentales de la célébrité..

Au cours de ces premières années, elle a également été victime de harcèlement sexuel et de violences sexuelles de la part de dirigeants de studios, notamment Mayer, qui était accusée par Garland d'avoir fait des ouvertures physiques non désirées. & # x201C; Ne pensez pas qu'ils n'ont pas tous essayé, & # x201D; elle a dit dans son mémoire inachevé pour Random House.

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Judy Garland et David Rose en lune de miel en 1941.

Photo: Getty Images

Elle a épousé son premier mari quand elle avait 19 ans

Garland a acquis une renommée internationale et un Oscar pour son interprétation de Dorothy dans le film classique de 1939 Le magicien d'Oz. Deux ans plus tard, à l'âge de 20 ans, elle épousera son premier mari, le chef d'orchestre David Rose, âgé de 12 ans. Divorcée en 1944, Garland ne se remarierait qu'un an plus tard avec le réalisateur Vincent Minnelli, qu'elle a rencontré sur le tournage de Rencontrez-moi à Saint-Louis.

Minnelli a encouragé sa femme à abandonner son image de fille d'à côté et ils ont à nouveau travaillé ensemble pour 1945 L'horloge et 1948 & # x2019; s Le pirate. En 1946, ils ont accueilli une fille, Liza Minnelli. 

Judy Garland avec son second mari, le réalisateur Vincente Minnelli, et leur fille, Liza Minnelli.

Photo: Getty Images

Garland aurait tenté de se suicider deux fois

Bien que apparemment doté d'une carrière réussie et d'un enfant qu'elle souhaitait ardemment, Garland souffrait d'une anxiété invalidante et prenait régulièrement des médicaments. Licenciée de MGM après 15 ans, elle a fait une dépression nerveuse et aurait tenté de se suicider à deux reprises. Son mariage en difficulté, Garland a commencé une liaison avec l'homme qui allait devenir son troisième mari, Sid Luft. Garland et Minnelli ont divorcé en 1951.

Bien que marié, sans emploi et en convalescence après une tentative de suicide, le directeur de la tournée et producteur Luft a été fasciné par Garland et a écrit dans son mémoire qu’il se sentait "comme une force électrique". entre eux. Marié en 1952, Garland était la plus longue union de ce dernier et le couple eut deux enfants ensemble: Lorna (née en 1952) et Joey (née en 1955). Luft devient le manager de Garland et l’aide dans son casting pour 1954 Une star est née, que le couple a produit à travers leur entreprise et a été présenté comme un retour pour la star. Garland a reçu une nomination aux Oscars de la meilleure actrice pour la photo, perdant à Grace Kelly pour La paysanne.

Selon Luft, la toxicomanie de Garland perdure tout au long de leur vie et tend à contraindre leur union au point qu’en 1962, ils menaient une vie pratiquement séparée. Luft écrivait souvent à leurs jeunes enfants qu'ils ne prenaient pas beaucoup de médicaments et qu'ils ne se rendraient pas compte que [Garland] était lapidé & # x201D; quand elle a passé du temps avec eux. Ils ont divorcé en 1965 suite à des accusations d’abus de la part de Luft, bien qu’il ait nié ces accusations..

Judy Garland embrasse son quatrième mari, Mark Herron.

Photo: Getty Images

Son quatrième mariage a duré cinq mois

Le numéro quatre de son mari était Mark Herron, acteur et organisateur de concerts qui a donné les deux concerts de 1964 de London Palladium à Garland, dans lesquels elle a joué aux côtés de sa fille Liza. Garland a épousé Herron en 1965, mais ils ne se sont séparés que cinq mois plus tard. Un divorce a été accordé avec Garland attestant que Herron l'avait battue. Dans la nécrologie de 1996 de Herron dans la Los Angeles Times, il aurait également été frappé par des mesures d'autodéfense.

À ce stade de sa vie, Garland était une toxicomane démente, exigeante, au talent incomparable, & # x201D; écrit dans son livre l'ancien agent de Stevie Phillips, Garland Judy & Liza & Robert & Freddie & David & Sue & Me, qui a fait la chronique de Phillips' quatre ans de travail pour la star. Selon le mémoire, la vie de Garland a été vécue dans un drame constant et près de l'hystérie, y compris à une occasion où la star a mis le feu à son propre dressing..

LIRE LA SUITE: Judy Garland's La vie était dans une spirale descendante avant sa mort en 1969

Garland était à court d'argent un an avant sa mort

Des années de toxicomanie avaient affaibli le corps et la voix de Garland. En 1968, elle était également dans une situation financière difficile en raison de la mauvaise gestion et du détournement de son argent. Elle a passé la décennie précédente à continuer à connaître des sommets extrêmes: son émission de variétés télévisée éponyme de 1963 a été bien accueillie; et très bas publics: elle a été hué lors d'un concert de 1964 à Melbourne, en Australie.

Des dettes personnelles et de l’argent dû à l’IRS ont amené Garland à vendre sa maison à Brentwood, en Californie, à un prix inférieur à sa valeur, et dans le but de réunir des fonds supplémentaires, elle a accepté une offre de présenter une série de spectacles d’une durée de cinq semaines à l’occasion du Talk of the Boîte de nuit de ville à Londres. La série de spectacles constitue la base du film 2019 Judy, avec Renee Zellweger dans le rôle de Garland.

Les spectacles ont été présentés comme un retour en force pour la star. & # x201C; Je & # x2019; m les reine du retour, & # x201D; Garland a déclaré à Dick Cavett lors d'une interview en 1968. & # x201C; Je suis fatigué de revenir. Je suis vraiment. Je ne peux même pas aller à & # x2026; la salle d'eau sans faire de rentrée. & # x201D;

Judy Garland et son cinquième mari, Mickey Deans, en 1968.

Photo: Colombe / Daily Express / Getty Images

Garland a fait une surdose de barbituriques et est décédé à 47 ans

C’est à Londres qu’elle épouse son cinquième et dernier mari, le musicien américain Mickey Deans, qui révèle dans son livre de 1972, Weep No More, My Lady: l'histoire la plus vendue de Judy Garland, La première fois qu’ils se rencontrèrent, il livra un paquet de pilules stimulantes à son hôtel de New York en 1966. Deans, 12 ans, junior de Garland, l’accompagna à Londres et le couple s’installa dans une maison louée de miaulements à Belgravia, mariée à un bureau d’enregistrement en mars 1969, où Garland a déclaré aux journalistes: "Enfin, je suis aimée."

Trois mois plus tard, les doyens trouvaient Garland mort dans les toilettes de leur maison à Londres. Déclarée accidentelle, sa cause de décès était due à une surdose de barbituriques ingérés sur une longue période. Il n'y avait aucune suggestion ou preuve de suicide.

Sa mort, seulement 12 jours après son 47e anniversaire, a fait les gros titres dans le monde entier. Les médias ont célébré son héritage professionnel, mais ont également accordé beaucoup d'attention à sa vie privée troublée, notamment ses cinq mariages, ses fréquentes maladies et sa toxicomanie presque toute sa vie. D'après elle New York Times La vie personnelle de Garland paraissait souvent être une recherche infructueuse du bonheur promis dans "Au-delà de l'arc-en-ciel", & # x2019; la chanson qu'elle a rendue célèbre dans le film Le magicien d'Oz.& # x201D;

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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