L. Frank Baum Le magicien derrière le rideau

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Judy Garland était à l’origine équipée d’une perruque blonde pour jouer le rôle de Dorothy Gale dans 'Le magicien d'Oz' (Photo: Getty Images)

Photo: Getty Images

Si vous deviez interroger n'importe quel Américain au hasard sur L. Frank Baum, vous auriez probablement un regard interrogateur. Est-ce la compagnie qui fabrique des vêtements pour le camping? Un politicien qui a une fois été candidat au Congrès? Un cabinet d'avocats qui annonce à la télévision tard dans la nuit? Le gars qui a inventé le chewing-gum?

Non, rien de ce qui précède. Mais murmurez simplement les noms & Dorothy et Toto, & # x201D; et il serait difficile de trouver une personne vivante qui ne reconnaisse pas immédiatement les produits les plus célèbres de l’imagination de L. Frank Baum. Le merveilleux magicien d'Oz, le livre qui a fait de Baum un nom bien connu au tournant du XXe siècle s’est avéré aussi intemporel et aussi influent sur le plan culturel que n’importe quel livre pour enfants jamais écrit, même si le nom de son auteur n’inspire pas. le même niveau de reconnaissance maintenant que par le passé.

Bien entendu, la capacité de résistance du livre de Baum peut en partie être attribuée à la seconde vie qu’elle a reçue avec la permission de Hollywood.. Le magicien d'Oz, Le film de 1939, basé sur les récits de Baum, reste un favori éternel, aimé de toutes les générations qui se sont succédé depuis sa première apparition il y a plus de 75 ans. Baum n’a pas vécu en regardant ce film, mais il n’était pas insensible à l’histoire de son histoire, mais il n’était pas insensible à son adaptation à d’autres supports; de son vivant, il participera à une pièce de théâtre et à des films muets basés sur son livre le plus célèbre.

Qui était L. Frank Baum et d'où venait son histoire? Pour célébrer sa naissance, nous jetons un coup d'œil au sorcier derrière le rideau, l'homme qui a donné les enfants de son époque & # x2013; ainsi que nos enfants & # x2013; un monde imaginatif inoubliable à explorer.

Écrivain en formation

L. Frank Baum, vers 1911. (Photo: Par George Steckel [domaine public ou domaine public], via Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum est né le 15 mai 1856 dans une famille aisée près de Syracuse, dans l'État de New York. Bien que le jeune Frank (il détestait être appelé Lyman) n’ait pas à s’inquiéter sur le plan financier, il n’a pas la chance de jouir du meilleur de la santé. Né avec un cœur faible, il était souvent absent de l'école et finissait par s'instruire à la maison. Bien qu’il soit un enfant agréable et optimiste, sa situation l’incitait naturellement à la lecture, à l’écriture et à des passe-temps solitaires comme la philatélie. Cependant, ses nombreux frères et sœurs (neuf au total!) S’assurent qu’il ne passe pas trop de temps seul.

Pour une raison quelconque, le jeune Frank a développé un vif intérêt pour les poulets et il a passé beaucoup de temps à traîner dans le poulailler de ses parents & # x2019; biens. Après une tentative infructueuse d'école militaire, il se consacre sérieusement à l'élevage du poulet et devient un expert de la variété de Hambourg (il écrira plus tard un livre à ce sujet). Il a également continué à écrire. Lui et son frère Harry publient régulièrement un journal de famille qu'ils ont écrit, édité et imprimé eux-mêmes sur une petite imprimerie peu coûteuse que leur père leur a achetée pour encourager leurs inclinations littéraires..

En vieillissant, Frank a commencé à voir l'écriture comme une porte d'entrée dans le monde du théâtre. Il avait toujours écrit de la poésie et des pièces de théâtre, et il se demandait s'il pourrait transformer ces compétences en une carrière de dramaturge et d'acteur. Au début de sa vingtaine, alors qu'il dirigeait un théâtre local, il a joué une de ses propres pièces de théâtre., La demoiselle d'Arran, La pièce s’est avérée être un succès suffisant pour que la compagnie Frank puisse ensemble tourner avec elle après sa première sortie. Sa vie dans le théâtre a connu une fin prématurée, malheureusement, lorsqu'un incendie de théâtre a détruit tous les costumes, accessoires et scripts du spectacle. Découragé, Frank décida que la vie théâtrale était trop imprévisible à son goût et explora d'autres options..

Temps difficiles et nouveaux commencements

Frank a abandonné le théâtre, mais pas avant de rencontrer et d'écraser Maud Gage, qui deviendra sa femme en 1882. Maud était la fille de l'éminente suffragette Matilda Joslyn Gage, qui n'était pas en faveur du mariage. De toute façon, Frank et Maud se sont mariés et Frank s’est efforcé de prendre au sérieux un & # x201C; réel & # x201D; carrière maintenant que lui et Maud fondaient une famille. Pendant quelques années, il a vendu de l'huile pour essieux et engrenages jusqu'à ce qu'il abandonne et suggère à sa femme d'aller à l'ouest, où une meilleure occasion s'annonce. En trouvant un magasin de campagne vide dans les Dakotas, les Baums ont créé un magasin de jouets et de nouveautés. Les boutiques n’étaient cependant pas le fort de Frank, et le magasin n’a pas duré; il a rapidement essayé de créer un journal local, mais cela n'a pas été un succès non plus. Aussi prolifique à la maison qu'il occupait un emploi, Frank avait bientôt quatre fils à charge et il ne faisait pas face aux dépenses. Il est retourné dans l'est de Chicago, où il a décroché un emploi dans la vente de porcelaine. La famille a bientôt suivi.

Le livre Baum-Denslow Mother Goose utilisé comme prime gratuite pour les céréales de petit-déjeuner. (Photo: numérisé à partir de 'Atlantic Monthly' magazine, [Domaine public] via Wikimedia Commons)

Bien que le fait d’avoir une famille nombreuse à élever a forcé Frank à occuper un emploi qu’il n’appréciait pas beaucoup, cela lui permettait également de se laisser aller à son côté créatif. Toujours fan des histoires fantastiques, Frank filait des fils pour endormir ses enfants. (On raconte que Frank était un si bon narrateur que les enfants des voisins se faufileraient à la maison Baum pour entendre les histoires aussi.) Lors d'une visite, Matilda a entendu Frank raconter ses histoires et lui suggérer de commencer à les écrire. C'est exactement ce que Frank a fait. Bien que ses tentatives initiales de trouver un éditeur aient rencontré un tel nombre de lettres de rejet, il a créé un journal spécial intitulé "Record of Failure, & # x201D; il a persévéré. Enfin, son effort a porté ses fruits: son premier livre Mère oie en prose a été publié en 1897 et cela a été assez réussi & # x2013; assez réussi, en fait, pour engendrer une suite, Père Oie, son livre, l'un des livres d'images les plus vendus de 1899-1900. Il semblait que Frank, enfin, bon cœur mais malchanceux sur le plan professionnel, avait enfin trouvé sa voie: l'auteur de livres pour enfants.

Les inspirations derrière Oz

La réalisation de Frank suivra en 1900: Le monde merveilleux de Oz. Frank a souvent expliqué le livre comme une bouffée d’inspiration venue de nulle part, inspiré par le deuxième tiroir de son classeur où se lisait & # x201C; O & # x2013; Z. & # X201D; Plus vraisemblablement, le livre était une agrégation de nombreux éléments à la fois nostalgiques et contemporains. Pendant son enfance, par exemple, le chemin de l’école de Frank était en fait recouvert de brique jaune. Les épouvantails auraient été un spectacle familier dans les champs non loin de la ville, et les joints rouillés d’un bûcheron auraient été le genre d’objet mécanique nécessitant l’huile que Frank vendait jadis. Les tornades étaient un spectacle familier sur les grandes plaines du territoire du Dakota, et la notion de tout-puissant sorcier n'était pas totalement absurde à l'ère des médicaments brevetés et du renouveau spirituel..

'Magicien d'Oz.' (Photo: Getty Images)

Certains des personnages clés sont issus d'une source encore plus personnelle. Dorothy, l'héroïne du livre, tire son nom de la nièce de Frank, décédée à l'âge de cinq ans, ce qui a beaucoup contrarié Maud. De même, il a été dit que Glinda la Bonne Sorcière était basée sur la belle-mère de Frank, qui avant sa mort en 1898 était devenue une personne de soutien et d’encouragement des Baums. Le livre est bon d'être de retour à la maison! & # X201D; (modifié dans le film par & # x201C; Il n’ya pas d’endroit comme chez nous! & # x201D;) a été directement inspiré par le film Baums & # x2019; retourner à l’est de l’ouest, où ils ne se sont jamais sentis chez eux & # x2013; Frank a même écrit à ce sujet dans un article pour un journal de Chicago. Chicago elle-même a peut-être inspiré la ville émeraude d'Oz. C’est l’emplacement de la soi-disant ville blanche, surnom de la Columbian World Exposition de 1893, qui fut la plus grande foire mondiale jamais organisée en Amérique. C’est peut-être par hasard que Frank a également vu Thomas Edison, le & # x201C; magicien de Menlo Park, & # x201D; à l'exposition, et son impression de l'inventeur intense s'attarda pendant des semaines après.

Le pèlerinage de Dorothy à travers Oz peut également avoir une dimension spirituelle. La théosophie était un mouvement religieux et philosophique populaire de l'époque qui postulait que grâce à une méditation intense, les mystères de l'univers pouvaient être révélés. Les théosophes croyaient en la réincarnation et en un lien mystique avec Dieu. Matilda Gage avait transmis aux Baums son intérêt pour la théosophie et Frank était un membre passionné de la Société théosophique. Regarder Le merveilleux magicien d'Oz à travers cet objectif, la route de briques jaunes pourrait être considérée comme le chemin mystique de l'illumination sur lequel Dorothy (un nom qui signifie littéralement & # x201C; cadeau de Dieu & # x201D;) voyage avec ses compagnes, qui reflètent clairement différents aspects de sa propre nature humaine. personnalité: cerveau, coeur, ego. Le but de Dorothy est de & # x201C; rentrer à la maison, & # x201D; ou atteignez Nirvana, avec l’aide de & # x201C; le sorcier & # x201D; (ou gourou), qui détient la clé. Bien sûr, à la fin, la clé de la réalisation de soi ne réside pas dans le magicien, mais dans Dorothy elle-même, comme dans la pensée théosophique..

La route de brique jaune arrive à la grande voie blanche

Bien que Le merveilleux magicien d'OzIl est intéressant d’explorer le sous-texte spirituel de notre livre. Il n’est pas douteux que le livre a réussi simplement parce qu’il racontait une nouvelle et merveilleuse histoire pour les enfants. Et le succès a été le cas: le premier tirage de 10 000 exemplaires a été vendu en un mois et a été imprimé, impression après impression. Illustrations colorées et mémorables de W.W. Denslow a cimenté des images dans l’esprit que seules les représentations d’Hollywood pouvaient prendre le pas. Le livre a même reçu une critique élogieuse dans Le New York Times. Déjà couronné de succès en tant qu’auteur d’enfants, Baum est rapidement devenu un nom familier..

Le monde de 1900 n'était pas aussi différent qu'on pourrait le penser et, tout comme aujourd'hui, un livre populaire pourrait inspirer des adaptations dans d'autres médias. Bientôt, Baum s'est impliqué dans l'écriture d'une comédie musicale basée sur son best-seller. Fort de son expérience théâtrale, il a été capable de créer une version de l'histoire qui, à l'aide de chansons mélodieuses et de costumes élaborés, Le magicien d'Oz (le premier raccourci du titre) un succès à Broadway qui a duré presque un an. La comédie musicale a ensuite visité le pays avant de revenir à Broadway pour une deuxième tournée.

N'ayant jamais l'intention de revisiter le pays d'Oz une fois le spectacle de Broadway terminé, Baum était submergé par le flot incessant de courriers qu'il avait reçus d'enfants réclamant une suite. En réponse, il a produit Le merveilleux pays d'Oz (appelé plus tard juste Le pays d'Oz) en 1904, qui a également été transformé en une pièce de théâtre. Écrivain prolifique pour le moins (il a écrit sous une multitude de pseudonymes pour que son travail ne submerge pas le marché), Baum s'est vite rendu compte qu'il avait créé une industrie artisanale. Même s’il souhaitait parfois s’éloigner du monde qu’il avait créé, la marque Oz & # x201D; a été créé et au cours des 15 prochaines années, il a écrit un nouveau livre Oz presque chaque année jusqu'à sa mort, comprenant des titres tels que Dorothy et le magicien en Oz, La route vers Oz, et La cité d'émeraude d'Oz.

Oz continue

Les dernières années de la vie de L. Frank Baum ont été pour la plupart heureuses, même si les choses se sont gâtées sur le plan financier et que sa santé est devenue plus fragile. Baum a toujours eu des idées ambitieuses pour sa franchise: établir des plans pour un parc d’attractions Oz au large de la Californie (jamais réalisé) et intégrer ses personnages dans le nouveau médium du film. Une présentation itinérante novatrice qu'il a préparée en 1908 avec des diaporamas, de la musique et des performances en direct qu'il a raconté lui-même a perdu beaucoup d'argent; il fut forcé de vendre les droits de ses neuf premiers livres Oz et, même à ce moment-là, il dut encore déclarer faillite en 1911. Mais, toujours optimistes, les Baums déménagèrent à Hollywood en 1914 pour voir si Oz pourrait être développé avec succès pour l'écran. . Quatre courts métrages de la société Selig avaient déjà été réalisés sans la participation de Baum (l'un d'entre eux, réalisé en 1910, existe toujours), mais Baum voulait le faire lui-même. Oz Film Manufacturing Company produirait trois longs métrages Oz, en commençant par La fille patchwork d'Oz. Malheureusement, leur succès n’a été que modeste et la société a rapidement cessé ses activités. Néanmoins, les livres de Baum, écrits sous son propre nom ou écrits pour argent rapide, ont contribué à maintenir la famille à l'aise à Ozcot, la maison d'Hollywood où Baum a vécu jusqu'à sa mort en 1919..

Il faudrait 20 ans avant que MGM Le magicien d'Oz revitaliserait les visions de Baum sur la culture populaire pour la deuxième fois, mais les années qui s’étaient écoulées n’étaient pas silencieuses, même si le sorcier derrière le rideau avait disparu. Maud a autorisé d'autres auteurs à écrire des livres utilisant les caractères Oz. En 1925, une version populaire du film muet a été créée. Elle est probablement plus connue maintenant pour avoir représenté Oliver Hardy dans le rôle de Tin Man. En 1939, lorsque la technicolor extravaganza de MGM a fait son apparition, les personnages d’Oz sont devenus des icônes de la culture. Maud, qui a vécu jusqu'en 1953, était active dans la promotion du film et de l'héritage de son mari au cours de cette période. Les Baums & # x2019; le mariage avait été un amour, et elle est restée fidèle au travail qui avait occupé tant de sa vie.

Par Joe McGasko

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