L'impact de Langston Hughes sur la Renaissance de Harlem

  • Elmer Riley
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Au cours de la Renaissance de Harlem, qui s’est déroulée à peu près des années 1920 au milieu-'Dans les années 30, de nombreux artistes noirs ont prospéré lorsque l'intérêt du public pour leur travail a pris son envol. Un de la Renaissance'Le poète et auteur Langston Hughes. 

Hughes a non seulement marqué de son empreinte dans ce mouvement artistique en brisant les frontières de sa poésie, il s'est également inspiré d'expériences internationales, a trouvé des âmes apparentées parmi ses collègues artistes, a pris position pour les possibilités de l'art noir et a influencé la manière dont la Renaissance de Harlem serait rappelée..

Hughes a défendu les artistes noirs

George Schuyler, rédacteur en chef d’un journal noir à Pittsburgh, a écrit l’article "The Negro-Art Hokum" pour une édition de La nation en juin 1926. 

L'article réfutait l'existence de "l'art nègre", affirmant que les artistes afro-américains partageaient les influences européennes avec leurs homologues blancs et produisaient donc le même type d'œuvres. Spirituals et le jazz, avec leurs liens clairs avec les interprètes noirs, ont été rejetés comme art populaire.

Invité à faire une réponse, Hughes a écrit "L'artiste nègre et la montagne raciale". Dans celui-ci, il décrit les artistes noirs qui rejettent leur identité raciale comme "la montagne faisant obstacle à tout véritable art nègre en Amérique". Mais il a déclaré qu'au lieu d'ignorer leur identité, "nous, les jeunes artistes nègres qui créons, avons maintenant l'intention d'exprimer notre moi individuel, à la peau sombre, sans crainte ni honte". 

Cet appel à l'importance de poursuivre l'art d'un point de vue noir n'était pas seulement la philosophie derrière beaucoup de Hughes' travail, mais il a également été reflété tout au long de la Renaissance de Harlem.

Langston Hughes en 1954

Photo: Fred Stein Archives / Photos d'archives / Getty Images

Certains critiques ont appelé Langston Hughes' poèmes "à faible taux"

Hughes a innové en matière de poésie lorsqu'il a commencé à écrire des vers intégrant la manière dont les Noirs parlaient et la musique de jazz et de blues qu'ils jouaient. Il a ouvert la voie en exploitant le blues dans la poésie avec "The Weary Blues", écrit en 1923 et publié dans sa collection de 1926. Le blues fatigué.

Hughes' prochain recueil de poésie & # x2014; publié en février 1927 sous le titre controversé Beaux vêtements au juif & # x2014; des vies noires en dehors des classes supérieures et moyennes éduquées, y compris des ivrognes et des prostituées. 

Une majorité de critiques noirs se sont opposés à ce qu’ils considéraient être des caractérisations négatives d’Afro-Américains & # x2014; de nombreux personnages noirs créés par des Blancs étaient déjà constitués de caricatures et de stéréotypes, et ces critiques souhaitaient plutôt voir des représentations positives. Certains étaient si enragés qu'ils ont attaqué Hughes, l'un d'eux l'appelant "le poète à faible taux de Harlem".

Mais Hughes croyait que tous les Noirs étaient dignes de figurer dans l’art, quel que soit leur statut social. Il a argumenté: "Mes poèmes sont indélicats. Mais la vie aussi." Et bien que beaucoup de ses contemporains n’aient peut-être pas vu le bien-fondé, la collection a fini par être considérée comme une collection de Hughes.' meilleur. (Le poète a fini par admettre que le titre "faire référence à la vente de vêtements à des prêteurs sur gages juifs en des temps difficiles" était un mauvais choix.)

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Hughes' voyages ont contribué à lui donner des perspectives différentes

Hughes est arrivé à Harlem en 1921, mais il a rapidement parcouru le monde en tant que marin et a occupé différents emplois à travers le monde. En fait, il a passé plus de temps à l'extérieur de Harlem qu'à la Renaissance de Harlem.. 

Ses voyages, avec le fait qu'il'd a vécu dans différents endroits pendant son enfance et avait rendu visite à son père à Mexico, ce qui a permis à Hughes d’apporter des perspectives et des approches variées au travail qu’il avait créé.

En 1923, lorsque le navire sur lequel il travaillait se rendit sur la côte ouest de l'Afrique, Hughes, qui se décrivait comme ayant "une peau brun cuivrée et des cheveux noirs et raides", eut un membre de la tribu Kru qui lui apprit qu'il était un homme blanc. pas un noir. 

Hughes a vécu à Paris pendant une partie de 1924, où il a gagné sa vie comme portier et a rencontré des musiciens de jazz noir. Et à l’automne 1924, Hughes vit embaucher de nombreux marins blancs à sa place, alors qu’il cherchait désespérément un navire qui le ramènerait de Gênes, en Italie. Cela a conduit à son poème puissant et plaintif «Moi aussi», une méditation le jour où un traitement aussi inégal prendrait fin..

Langston Hughes en 1954

Photo: Fred Stein Archives / Photos d'archives / Getty Images

Hughes et d'autres jeunes artistes noirs ont formé un groupe de soutien

En 1925, Hughes était de retour aux États-Unis, où il fut salué. Il fréquenta bientôt la Lincoln University en Pennsylvanie mais revint à Harlem à l'été 1926.. 

Là-bas, lui et d'autres jeunes artistes de la Renaissance de Harlem tels que le romancier Wallace Thurman, l'écrivain Zora Neale Hurston, l'artiste Gwendolyn Bennett et le peintre Aaron Douglas ont formé ensemble un groupe de soutien..

Hughes faisait partie du groupe's décision de collaborer sur Feu!!, un magazine destiné à de jeunes artistes noirs comme eux. Au lieu des limites imposées au contenu, ils ont été confrontés à des publications plus fiables comme la NAACP's Crise magazine, ils visaient à aborder un éventail plus large de sujets non censurés, notamment le sexe et la race..

Malheureusement, le groupe n'a réussi à publier qu'un seul numéro de Feu!!. (Et Hughes et Hurston ont eu une brouille après une collaboration manquée sur une pièce appelée Os de mulet.) Mais en créant le magazine, Hughes et les autres avaient toujours pris position pour le genre d’idées qu’ils souhaitaient poursuivre..

Il a continué à faire connaître la Renaissance de Harlem longtemps après sa fin.

En plus de ce qu'il a écrit pendant la Renaissance de Harlem, Hughes a contribué à faire connaître le mouvement lui-même. En 1931, il entreprit une tournée pour lire sa poésie à travers le sud. Ses honoraires étaient apparemment de 50 $, mais il diminuerait le montant, ou le renoncerait entièrement, à des endroits qui ne pourraient'pas les moyens. 

Sa tournée et sa volonté d’offrir des programmes gratuits au besoin ont aidé beaucoup à se familiariser avec le Harlem Renaissance..

Et dans son autobiographie La grande mer (1940), Hughes fournit un compte rendu de première main de la Renaissance de Harlem dans une section intitulée "Black Renaissance". Ses descriptions des gens, de l'art et des événements influenceraient la manière dont le mouvement était compris et mémorisé.. 

Hughes a même joué un rôle dans le changement du nom de l'époque de "Renaissance nègre" en "Renaissance de Harlem", son livre étant l'un des premiers à utiliser ce dernier terme..

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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