Lena Horne Biographie

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L'actrice et chanteuse Lena Horne a été l'un des interprètes les plus populaires de son époque, connue pour ses films tels que "Cabin in the Sky" et "The Wiz", ainsi que pour sa chanson "Stormy Weather".

Qui était Lena Horne?

Lena Horne était une chanteuse, une actrice et une activiste des droits civils qui s'est d'abord établie en tant que chanteuse vivante accomplie avant de passer ensuite au cinéma. Elle a signé avec les studios MGM et est devenue l’un des plus grands artistes afro-américains de son époque, notamment dans les films Cabine dans le ciel et Temps orageux. Elle était également connue pour son travail avec les groupes de défense des droits civils et a refusé de jouer des rôles qui stéréotypent les femmes afro-américaines, une position que beaucoup ont trouvée controversée. Après un certain temps hors des projecteurs pendant la '70, elle fait un retour vénéré et primé avec son spectacle de 1981 Lena Horne: La Dame et sa musique

Jeunesse

Lena Mary Calhoun Horne est née le 30 juin 1917 à Brooklyn, New York, fille d'un banquier / joueur professionnel et d'une actrice. Les deux parents avaient un héritage mixte d'ascendance afro-américaine, européenne américaine et amérindienne. Ses parents se sont séparés à l'âge de trois ans et, comme sa mère voyageait dans le cadre de diverses troupes de théâtre, Horne a vécu avec ses grands-parents pendant un certain temps. Plus tard, elle a accompagné sa mère sur la route en alternance et est restée avec sa famille et ses amis à travers le pays..

À l'âge de 16 ans, Horne a quitté l'école et a commencé à se produire au Cotton Club de Harlem. Après avoir fait ses débuts à Broadway à la production de l’automne 1934 Danse avec tes dieux, elle a rejoint Noble Sissle & His Orchestra en tant que chanteuse, sous le nom de Helena Horne. Puis, après avoir paru dans la revue musicale Broadway Lew Leslie's Merles de 1939, elle a rejoint un orchestre de swing blanc bien connu, le Charlie Barnet Orchestra. Barnet a été l'un des premiers chefs de groupe à intégrer son groupe, mais à cause des préjugés raciaux, Horne a été incapable de rester ou de socialiser à plusieurs endroits dans lesquels l'orchestre s'est produit, et elle a bientôt quitté la tournée. En 1941, elle retourne à New York pour travailler à la discothèque Café Society, très appréciée des artistes et des intellectuels noirs et blancs..

Lena Horne (Photo: David Redfern / Redferns / Getty Images)

Lena Horne Films 

Une longue course à la discothèque Savoy-Plaza Hotel en 1943 a donné un coup de pouce à la carrière de Horne. Elle a été décrite dans La vie magazine et est devenu l’artiste noir le mieux payé à l’époque. Après avoir signé un contrat de sept ans avec MGM Studios, elle a déménagé à Hollywood. La NAACP et son père ont tenu compte des stipulations de la signature, exigeant que Horne ne soit pas reléguée au rang de rôle où elle jouerait le rôle d'une employée de maison, la norme de l'industrie pour les artistes de la scène afro-américains à l'époque.. 

'Cabine dans le ciel' à 'Temps orageux'

Horne a été placé dans un certain nombre de films, tels que Balançoires cheer (1943) et Rythme de Broadway (1944), où elle n'apparaîtrait que dans des scènes de chant en tant qu'interprète individuel, scènes qui pourraient être coupées pour le public du Sud. Néanmoins, elle a réussi à décrocher des rôles principaux dans deux films de 1943 avec un ensemble afro-américain., Cabine dans le ciel et Temps orageux. Horne's interprétation de la chanson titre pour La météo deviendrait sa musique de signature, une qu'elle interpréterait d'innombrables fois au cours des décennies via ses concerts. 

'Mort d'un tireur' à 'Le wiz'

Après avoir été un joueur vedette dans le western screen de 1969 Mort d'un tireur, Horne a fait sa dernière apparition dans le film 1978 Le wiz. Réalisé par Horne's beau fils, Sidney Lumet, le film était une version de Le magicien d'Oz qui comprenait une distribution entièrement afro-américaine, y compris Michael Jackson et Diana Ross. Horne a joué Glinda la bonne sorcière, chantant l'inspirant "Croire en toi" au film'envoyer. 

Chansons, albums et activisme

À la fin des années 1940, Horne avait poursuivi divers restaurants et théâtres en justice et était devenu un membre déclaré du groupe de gauche Progressive Citizens of America. Le maccarthysme balayait Hollywood et Horne se retrouva bientôt sur une liste noire, probablement en partie à cause de son amitié avec l'acteur Paul Robeson, également sur la liste noire. Elle se produit toujours principalement dans les discothèques chics du pays et de l’Europe et peut également faire quelques apparitions à la télévision. L'interdiction avait été assouplie au milieu des années 50 et Horne est revenu à l'écran dans la comédie de 1956. Meet Me à Las Vegas, si elle ne serait pas agir dans un autre film pendant plus d'une décennie.

'Il's amour' Et 'Temps orageux' 

Malgré tout, Horne continuait d’être une force dans sa carrière de chanteuse, comme en témoignent des albums comme Il's amour (1955) et Temps orageux (1957). Elle avait un tube avec sa version de "Love Me or Leave Me" et son set live Lena Horne au Waldorf Astoria est devenu à l'époque le plus gros album vendu par une femme pour son label, RCA. Elle a également partagé la vedette avec l'acteur mexicain Ricardo Montalban dans la populaire comédie musicale de Broadway. Jamaïque, à partir de 1957-59. Horne a attribué à Billy Strayhorn, collaborateur de Duke Ellington, auteur-compositeur / pianiste réputé, la responsabilité en grande partie de sa formation vocale.. 

'Se sentir bien' Et 'Lena à Hollywood'

Horne est restée active dans le mouvement des droits civiques, participant à des rassemblements dans tout le pays pour le compte de la NAACP et du Conseil national des femmes noires, et elle a participé à la marche de 1963 à Washington. Au cours de cette époque, elle a également publié des albums comme Feelin' Bien (1965) et Lena à Hollywood (1966).

En 1970 et 1971, le fils, le père et le frère de Horne sont morts. Bien qu'elle ait fait une tournée avec Tony Bennett en 1973 et 1974 et ait fait quelques apparitions à la télévision, elle a passé plusieurs années en deuil profond et a été moins visible..

Broadway's 'La dame et sa musique'

En 1981, la chanteuse / actrice fait un retour triomphant à Broadway avec son one-woman show Lena Horne: La Dame et sa musique. Cette production acclamée et chargée d'émotion a été présentée à Broadway pendant 14 mois, puis a fait des tournées aux États-Unis et à l'étranger. Le spectacle a remporté un prix Drama Desk Award et un spécial Tony, ainsi que deux Grammys pour sa bande originale.

En 1994, Horne donna l’un de ses derniers concerts au Supper Club de New York. La performance a été enregistrée et publiée en 1995 en tant que Une soirée avec Lena Horne: Vivez au Supper Club, qui a remporté un Grammy du meilleur album vocal jazz. Bien qu'elle ait contribué de temps en temps à l'enregistrement, elle s'est en grande partie retirée de la vie publique.

Vie personnelle, héritage et mort

Horne était marié à Louis Jones de 1937 à 1944, et ils eurent deux enfants. Elle a épousé Lennie Hayton, un chef d'orchestre blanc, en décembre 1947 à Paris, en France, mais ils ont gardé secret leur mariage pendant trois ans. Les préjugés raciaux ont eu un impact important sur l’union. Ils se sont séparés dans les années 1960 mais n’ont jamais divorcé..

Temps orageux, une biographie bien reçue de Horne's life, a été publié en 2009 et écrit par James Gavin. Horne a également publié ses propres mémoires, Lena, en 1965.

Horne est décédé d'une insuffisance cardiaque le 9 mai 2010 à New York.




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