Leonard Cohen Biographie

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Le légendaire auteur-compositeur-interprète canadien Leonard Cohen était connu pour ses paroles poétiques, ses chansons emblématiques et sa voix de baryton..

Qui était Leonard Cohen?

Le compositeur-interprète canadien Leonard Cohen était un écrivain et un guitariste très jeune. Au milieu des années 1960, Cohen a commencé à composer et à publier des chansons folk-rock et pop. Une de ses compositions les plus célèbres est "Hallelujah", une chanson publiée en 1984's Diverses positions. Cohen a été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll en 2008 et a reçu un Grammy Award pour l'ensemble de ses réalisations en 2010.. 

Early Life et les garçons de daim

Leonard Cohen est né le 21 septembre 1934 dans une banlieue de Montréal, au Canada. Appartenant à une famille intellectuelle et juive de classe moyenne, ses parents l'ont encouragé à poursuivre ses intérêts pour la poésie et la musique. Il s'est également plongé dans la théologie juive et les récits de l'Ancien Testament. À bien des égards, ces premiers intérêts et influences ont jeté les bases de la plupart de ses œuvres ultérieures, qui chevauchent les mondes de la littérature, de la mythologie, de la poésie et de la chanson avec un lyrisme magistral qui en est l’un des traits distinctifs..

Un autre de ses principaux intérêts tout au long de sa vie, ce sont les femmes qui l’entraînent à prendre la guitare à 13 ans. Il joue bientôt de la musique country dans les cafés de Montréal et forme finalement un groupe appelé The Buckskin. Garçons. Leurs concerts impliquaient généralement des numéros traditionnels lors de danses carrées. Cependant, à ce stade précoce, c’est toujours la poésie qui a le plus consommé, inspiré par son affinité pour Federico García Lorca et Jack Kerouac, et quand il a étudié l’anglais à l’Université McGill à partir de 1951, ses écrits étaient souvent prioritaires. sur ses autres études. Cohen a obtenu son diplôme en 1955 et l’année suivante, l’université a publié son premier recueil, Comparons les mythologies, qui a reçu de bonnes critiques mais ne s'est pas particulièrement bien vendu, créant un nouveau précédent pour la future carrière de Cohen.

Poésie et 'Beaux perdants'

À peu près à la même époque, Cohen a brièvement fréquenté la Columbia University avant de revenir à Montréal, où il a occupé divers emplois tout en continuant à écrire de la poésie. Cependant, quand son prochain livre, La boîte à épices de la terre, a été publié en 1961, il a marqué le début de ce qui serait une des périodes les plus fructueuses de Cohen. Un succès critique et commercial, Boîte à épices établit Cohen comme une voix littéraire importante et lui gagna également suffisamment de redevances qui, combinées aux recettes d’une bourse d’écriture canadienne et d’un petit héritage familial, lui permit d’acheter une modeste maison sur l’île grecque d’Hydra, où il vivrait par intermittence. et une grande partie des sept prochaines années et & x201C; écrire, nager et naviguer. & # x201D;

La sortie de Cohen de cette époque comprend les recueils de poèmes Fleurs pour Hitler (1964) et Les parasites du ciel (1966), ainsi que les romans Le jeu préféré (1963) et Beaux perdants (1966), ce dernier obtenant de nobles comparaisons avec James Joyce et l'indignation publique au Canada pour le livre's contenu ouvertement sexuel. En dépit de toute l’attention, Cohen commençait à avoir l’impression de ne pas pouvoir gagner sa vie en tant qu’écrivain et il recommença à explorer la musique, la considérant non seulement comme un vecteur naturel de sa poésie, mais aussi comme un potentiel supplémentaire. lucrative. Il ne se tromperait pas sur l'un ou l'autre.

New York City et le succès musical

De retour aux États-Unis, Cohen s’installe à New York et commence à explorer la scène musicale de la ville. À l’âge de 30 ans, Cohen était nettement plus âgé que ses contemporains et, à plus d’une occasion, découragé par des agents de se lancer dans une carrière d’interprète. Cependant, la chanteuse populaire Judy Collins avait déjà reconnu les talents importants de Cohen, interprétant des reprises de ses chansons, Suzanne & # x201D; et & # x201C; Rag de répétition générale & # x201D; sur son album populaire de 1966 Dans ma vie. Avec ses encouragements, Cohen a fait ses débuts au Festival de Newport Folk en 1967, où le membre des spectateurs était John Hammond, représentant A & R. en le signant à Columbia Records.

Libéré plus tard cette année, Cohen's premier album, Chansons de Leonard Cohen, est l’un de ses plus beaux, combinant des arrangements doux et épars avec son baryton distinctif et non entraîné pour livrer des paroles magistrales et mélancoliques sur la sexualité, l’amour, la spiritualité et le désespoir dans des chansons qui parviennent à être à la fois simples et complexes. En fonction de la solidité des pistes telles que & # x201C; Suzanne, & # x201D; & # x201C; Si longtemps, Marianne & # x201D; et # x201C; Hé, c’est impossible de dire au revoir & # x201D; & # x2014; pour ne citer que quelques-uns, l’album vient à peine de se fendre du Top 100 mais a valu à Cohen une place dévouée. 

Leonard Cohen en 1987

Photo: Michael Putland / Getty Images

Après avoir publié un nouveau recueil de poèmes en 1968, Cohen poursuivit avec Chansons d'une pièce, qui, bien que globalement moins solide que son premier effort, l’a surpassé dans les charts en atteignant le n ° 63. Il contient les morceaux classiques de Cohen & # x201C; The Partisan, & # x201D; & # x201C; Dame minuit & # x201D; et & # x201C; Oiseau sur un fil, & # x201D; qui a été couvert par d'innombrables artistes au fil des ans, notamment Johnny Cash et Willie Nelson. Ce serait également l’un des morceaux que Cohen interprétera l’année suivante au Festival de Isle of Wight en Angleterre, où il se produira aux côtés de grands noms tels que Jimi Hendrix, The Doors, Miles Davis et bien d’autres..

L’un des numéros qu’il a interprétés au cours de son périple sur l’île de Wight était «Célèbre Blue Raincoat» & # x201D; Une chanson sur un mari cocu écrivant à l’amoureux de sa femme, c’est l’une des meilleures de Cohen et figure parmi les faits saillants avec & # x201C; Avalanche & # x201D; et & # x201C; Joan of Arc & # x201D; & # x2014; de son troisième album, 1971 Chansons d'amour et de haine. La même année, la musique de Cohen a touché un public encore plus vaste lorsque trois de ses chansons ont été présentées sur la bande originale du western de Robert Altman. McCabe et Mme Miller, mettant en vedette Warren Beatty et Julie Christie, mais il faudra encore trois ans avant qu'il ne retourne au studio. 

Cependant, Cohen était loin d’être inactif pendant cette période, publiant un nouveau livre de poésie, L'énergie des esclaves, en 1972, l'année même où sa petite amie, l'artiste de Los Angeles, Suzanne Elrod, a donné naissance à leur premier enfant, Adam, suivi deux ans plus tard de leur fille, Lorca. Cohen poursuivit également sa tournée, sortit un album live et fit figurer ses chansons dans une comédie musicale de 1973 intitulée Les soeurs de la miséricorde.

Luttes et "Alléluia"

En 1974, Cohen est retourné aux enregistrements de studio avec Nouvelle peau pour l'ancienne cérémonie, qui, tout en conservant l’humeur pessimiste de Cohen, comportait également des arrangements plus complets que ses précédents albums. Parmi les titres les plus remarquables de cette offre, citons & # x201C; Who by Fire, & # x201D; & # x201C; Prenez ce désir & # x201D; et & # x201C; Hôtel Chelsea n ° 2, & # x201D; à propos d'une rencontre romantique que Cohen a eu une fois avec le chanteur Janis Joplin. Cohen a fait une tournée pour soutenir Peau neuve avant de sortir un best-of de 1975 et de reprendre la route, appréciant l'adoration d'un noyau de fans dévoués, sinon le succès commercial que son label aurait pu espérer.

Mais si Columbia s'attendait à des résultats différents avec son prochain album, ils seraient déçus, de même que ses fans et, bien sûr, Cohen lui-même. Travailler avec le producteur légendaire et notoirement troublé Phil Spector, Cohen & Co La mort d'une dame & # x2019; Homme était problématique depuis le début, avec le comportement erratique de Spector qui a abouti à ce qu’il porte un fusil contre la tête de Cohen. Spector a également mélangé l’enregistrement sans la contribution de Cohen, ce qui a abouti au produit final surestimé que Cohen lui-même a qualifié de "grotesque" et # x201D; et identifié comme son album préféré le moins. Espérant peut-être redresser son navire, l'année suivante, Cohen publia un recueil de poésie et de prose intitulé de la même manière. La mort d'un homme de femme, suivi de 1979 & # x2019; s Chansons Récentes, qui, bien qu'il ait vu revenir Cohen dans les arrangements plus clairs de ses travaux antérieurs, n'a pas bien performé commercialement..

Après une interruption de cinq ans, pendant laquelle Cohen n’a publié aucun nouveau matériel, il a rattrapé le temps perdu en 1984 avec la publication du recueil de poèmes Livre de la miséricorde et l'album Diverses positions, qui portent tous deux plus spécifiquement sur des thèmes liés à la spiritualité, notamment sur la chanson "Hallelujah" & # x201D; Comptée parmi les chansons les plus connues, les plus aimées et les plus interprétées de tous les temps de Cohen, "Hallelujah" a depuis été reprise par des centaines d'artistes, dont Jeff Buckley et Rufus Wainwright. L’album, cependant, n’a pas obtenu beaucoup de reconnaissance et il faudra cinq ans avant que Cohen ne publie quelque chose de nouveau..

'Je suis votre homme'

Resurfacing en 1988, Cohen a publié le synth-heavy Je suis votre homme, qui, bien qu’il n’ait pas réussi à se classer aux États-Unis, a été un succès retentissant au Canada et en Europe et présente les célèbres pistes "Tout le monde sait" et # x201D; et & # x201C; Nous prenons d’abord Manhattan, & # x201D; ainsi que la chanson titre mémorable. Introduisant Cohen à une nouvelle génération de fans, l’album fut suivi de 1992 & # x2019; s L'avenir, à partir duquel plusieurs chansons ont été incluses dans le film Oliver Stone Tueurs nés, qui a également contribué à établir son statut avec un public plus jeune. 

La pertinence de Cohen serait encore soulignée par les albums hommage Je suis votre fan (1992) & # x2014; qui comprenait des reprises de ses chansons d'actes alternatifs tels que les Pixies, R.E.M. et Nick Cave & # x2014; et Tour de la chanson (1995), qui mettait en vedette de puissants frappeurs du monde du rock and roll, notamment Billy Joel, Elton John et Peter Gabriel. Mais plutôt que de se faire remarquer, en 1994, Cohen se replie sur lui-même et se retire dans le Centre Zen du Mont Baldy, où il fait voeu de silence et étudie pendant cinq ans avec un maître zen..

Cohen réapparut en 1999 et, deux ans plus tard, sortit son premier album en près de dix ans, le tout simplement intitulé Dix nouvelles chansons, ainsi que l'enregistrement en direct Commandant de campagne Cohen, qui documentait les performances d'une tournée de 1979. Ensuite est venu Chère bruyère, une sorte de départ pour Cohen, en ce sens qu’il incluait des chansons pour lesquelles il n’écrivait pas de paroles, suivi de l’album hommage 2005 et du film Leonard Cohen: Je suis votre homme, qui comprenait des représentations de Cave, Wainwright, U2, Antony, Beth Orton et bien d’autres. 

Malheureusement pour Cohen, alors qu'il était célébré, il a également découvert qu'il était en train de se faire arnaquer et a intenté une action en justice contre son ancien directeur, Kelley Lynch, qui lui avait détourné des millions de dollars au fil des ans. Bien que Cohen ait gagné 7,9 millions de dollars en 2006, il n’a jamais été en mesure de récupérer cet argent et le barde, âgé de 72 ans maintenant, s’est retrouvé sans fonds de sa retraite..

Plus tard carrière et la mort

En 2006, Cohen a également publié un nouveau recueil de poèmes, Livre de nostalgie, et en 2008, après avoir été intronisé au Temple de la renommée du rock and roll, il s'est lancé dans une tournée mondiale de deux ans dans le but de reconstruire ses finances. Vivre a Londres (2009) et Chansons de la route (2010). Au milieu de la tournée, Cohen a reçu un Grammy Lifetime Achievement Award et a été intronisé dans le programme Songwriters & # x2019; Hall of Fame, et l'année suivante publié par Columbia Records La collection complète d'albums de studio, rassembler tous les travaux de studio de Cohen dans un même coffret.

À ce stade, son grand-père et ses années 80 approchant, Cohen n’est cependant pas un simple vestige du passé et, au début de 2012, il publie un nouvel album de chansons intitulé Idées anciennes, qui l'a vu revenir aux arrangements folkloriques de son travail plus tôt et probablement meilleur. Atteignant le numéro 3 aux États-Unis et le numéro 1 au Canada et dans plusieurs pays européens, il s’agit de l’album le plus marquant de la carrière de Cohen, sans égal que son album de 2014 Problèmes Populaires. Prolific jusqu'à la fin, trois semaines avant sa mort, Cohen libéré Vous le voulez plus sombre, enregistré à son domicile alors que son état de santé déclinait rapidement. Son fils Adam a produit l'album et a raconté Pierre roulante magazine, "j’étais parfois très inquiet pour sa santé, et la seule chose qui le motivait était le travail lui-même. & # x201D;

Cohen est décédé le 7 novembre 2016 à l'âge de 82 ans. Au moment de l'annonce publique du décès de Cohen le 10 novembre, peu de détails ont été révélés au sujet des circonstances. Une semaine plus tard, son directeur, Robert B. Kory, a déclaré que l'auteur-compositeur était tombé dans la soirée du 7 novembre et était mort dans son sommeil cette nuit-là. "La mort a été soudaine, inattendue et pacifique", a déclaré Kory. 

Les fans et les célébrités ont réagi à la légende de la musique's passe sur les médias sociaux, citant souvent ses paroles profondes et poétiques. En janvier 2018, Cohen a été récompensé à titre posthume d'un Grammy de la meilleure performance rock, pour "You Want It Darker". Ce fut sa première victoire aux Grammy en carrière dans une carrière d’un demi-siècle..




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