Ludwig van Beethoven Biographie

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Ludwig van Beethoven était un compositeur allemand dont le Symphony 5 est un classique bien-aimé. Certaines de ses plus grandes œuvres ont été composées alors que Beethoven devenait sourd.

Qui était Ludwig van Beethoven?

Ludwig van Beethoven était un pianiste et compositeur allemand largement considéré comme l'un des plus grands génies de la musique de tous les temps. Ses compositions novatrices combinent voix et instruments, élargissant le champ de la sonate, de la symphonie, du concerto et du quatuor. Il est la figure de transition cruciale reliant les âges classique et romantique de la musique occidentale. 

La vie personnelle de Beethoven a été marquée par une lutte contre la surdité et certaines de ses œuvres les plus importantes ont été composées au cours des 10 dernières années de sa vie, alors qu'il était totalement incapable d'entendre. Il est mort à l'âge de 56 ans.

Anniversaire controversé

Beethoven est né vers le 16 décembre 1770, dans la ville de Bonn, dans l’électorat de Cologne, une principauté du Saint-Empire romain germanique. Bien que sa date de naissance exacte soit incertaine, Beethoven fut baptisé le 17 décembre 1770..

Conformément à la loi et aux coutumes, les bébés de cette époque étaient baptisés dans les 24 heures suivant leur naissance. Le 16 décembre est donc probablement sa date de naissance..

Cependant, Beethoven lui-même pensait à tort qu'il était né deux ans plus tard, en 1772, et il insistait obstinément sur la date incorrecte même avec des papiers officiels prouvant au-delà de tout doute raisonnable que 1770 était sa véritable année de naissance.

Famille

Beethoven a eu deux frères plus jeunes qui ont survécu à l'âge adulte: Caspar, né en 1774, et Johann, né en 1776. Beethoven'Maria Magdalena van Beethoven, sa mère, était une femme mince, distinguée et profondément moraliste.

Son père, Johann van Beethoven, était un chanteur médiocre de la cour plus connu pour son alcoolisme que pour ses capacités musicales. Cependant, Beethoven's grand-père, parrain et homonyme, Kapellmeister Ludwig van Beethoven, était Bonn'musicien le plus prospère et le plus éminent, source d’une immense fierté pour le jeune Beethoven.

Abus d'enfance

Entre les naissances de ses deux frères plus jeunes, Beethoven'Son père a commencé à lui enseigner la musique avec une rigueur et une brutalité extraordinaires qui l’affectaient toute sa vie.. 

Les voisins ont raconté que le petit garçon pleurait pendant qu'il jouait du clavier, se tenant au sommet d'un marchepied pour atteindre les touches, son père le battant pour chaque hésitation ou erreur..

Presque tous les jours, Beethoven était fouetté, enfermé dans une cave et privé de sommeil pendant des heures supplémentaires de pratique. Il a étudié le violon et le clavier avec son père, tout en prenant des leçons supplémentaires auprès d'organistes de la ville. Que ce soit malgré ou à cause de son père'méthodes draconiennes, Beethoven était un musicien prodigieusement talentueux dès ses premiers jours.

Éducation

Espérant que son jeune fils sera reconnu comme un prodige musical à la Wolfgang Mozart, Beethoven'Son père organisa son premier récital en public le 26 mars 1778. Devenu un "petit fils de 6 ans" (Mozart'Il avait 7 ans quand Beethoven joua de façon impressionnante, mais son récital ne reçut aucune presse..

Pendant ce temps, le prodige de la musique fréquentait une école de langue latine appelée Tirocinium, où un camarade de classe a déclaré: "On ne découvrirait aucun signe de cette étincelle de génie qui brillait si brillamment en lui après." 

Beethoven, qui luttait avec les sommes et l'orthographe toute sa vie, était au mieux un étudiant moyen, et certains biographes ont émis l'hypothèse qu'il pouvait avoir une légère dyslexie. Comme il le dit lui-même, "La musique me vient plus facilement que les mots."

En 1781, à l'âge de 10 ans, Beethoven quitte l'école pour étudier la musique à plein temps avec Christian Gottlob Neefe, l'organiste nouvellement nommé à la Cour. Neefe a présenté Beethoven à Johann Sebastian Bach et, à l'âge de 12 ans, Beethoven a publié sa première composition, une série de variations au piano sur un thème d'un obscur compositeur classique nommé Dressler..

En 1784, son alcoolisme s’aggravant et sa voix s’atténuant, Beethoven'Le père de ce dernier n’était plus en mesure de subvenir aux besoins de sa famille et Beethoven a officiellement demandé à être officiellement nommé organiste assistant du tribunal. Malgré sa jeunesse, sa demande fut acceptée et Beethoven fut mis sur la liste de paie du tribunal avec un salaire annuel modeste de 150 florins..

Beethoven et Mozart

Il n’ya que des spéculations et des preuves non concluantes que Beethoven a jamais rencontré Mozart, et encore moins étudié avec lui. Afin de faciliter son développement musical, en 1787, la cour envoya Beethoven à Vienne, capitale européenne de la culture et de la musique, où il espérait étudier avec Mozart..

Selon la tradition, en entendant Beethoven, Mozart a déclaré: "Gardez les yeux sur lui; un jour, il donnera au monde un sujet de conversation." 

Après seulement quelques semaines à Vienne, Beethoven a appris que sa mère était tombée malade et il est rentré chez lui à Bonn. Restant sur place, Beethoven continua à se tailler une réputation de ville'jeune musicien de cour le plus prometteur.

Début de carrière en tant que compositeur

À la mort de l'empereur romain Joseph II, en 1790, Beethoven, âgé de 19 ans, reçut l'immense honneur de composer un mémorial musical en son honneur. Pour des raisons qui restent obscures, Beethoven'Cette composition n’a jamais été interprétée et la plupart supposaient que le jeune musicien n’était pas à la hauteur de la tâche.

Cependant, plus d'un siècle plus tard, Johannes Brahms découvrit que Beethoven avait en fait composé un "beau et noble" morceau de musique intitulé Cantate sur la mort de l'empereur Joseph II. Il est maintenant considéré comme son premier chef-d'œuvre.

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Beethoven et Haydn

En 1792, alors que les forces révolutionnaires françaises envahissaient l'électorat de Cologne à travers la Rhénanie, Beethoven décida de quitter à nouveau sa ville natale pour Vienne. Mozart était décédé un an plus tôt, laissant Joseph Haydn au rang du plus grand compositeur incontesté vivant.

Haydn vivait à Vienne à l'époque et c'est avec Haydn que le jeune Beethoven avait maintenant l'intention d'étudier. Le comte Waldstein, son ami et protecteur, l’a écrit dans une lettre d’adieu: "Mozart'Son génie pleure et pleure sur la mort de son disciple. Il a trouvé refuge, mais pas de libération avec l'inépuisable Haydn; à travers lui, maintenant, il cherche à s'unir à un autre. Grâce à un travail assidu, vous recevrez l'esprit de Mozart des mains de Haydn. "

À Vienne, Beethoven s’est consacré sans réserve à l’étude musicale avec les plus grands musiciens de l’époque. Il a étudié le piano avec Haydn, la composition vocale avec Antonio Salieri et le contrepoint avec Johann Albrechtsberger. Pas encore connu en tant que compositeur, Beethoven s'est rapidement imposé comme un pianiste virtuose particulièrement adepte de l'improvisation..

Première performance

Beethoven a gagné de nombreux clients parmi les personnalités de l'aristocratie viennoise, qui lui ont fourni un logement et des fonds, lui permettant ainsi de rompre ses liens avec l'électorat de Cologne en 1794. Beethoven fit ses débuts publics tant attendus à Vienne le 29 mars 1795.

Bien qu'il y ait un débat considérable sur lequel de ses premiers concertos pour piano il a joué cette nuit-là, la plupart des érudits pensent qu'il a joué son "premier" concerto pour piano en do majeur. Peu de temps après, Beethoven décida de publier une série de trois trios pour piano intitulée Opus 1, qui fut un énorme succès critique et financier..

Au premier printemps du nouveau siècle, le 2 avril 1800, Beethoven lança sa Symphonie n ° 1 en do majeur au Royal Imperial Theatre de Vienne. Bien que Beethoven se développe pour détester la pièce & # x2014; "À cette époque, je ne savais pas composer", a-t-il remarqué plus tard & # x2014; la symphonie gracieuse et mélodieuse l'établit néanmoins comme l'un des Européens's les plus célèbres compositeurs.

Au fur et à mesure que le nouveau siècle avance, Beethoven compose pièce après pièce ce qui en fait un compositeur hors pair atteignant sa maturité musicale. Ses six quatuors à cordes, publiés en 1801, démontrent une parfaite maîtrise des formes viennoises les plus difficiles et les plus chères développées par Mozart et Haydn..

Beethoven a aussi composé Les créatures de Prométhée en 1801, un ballet très populaire qui a été présenté 27 fois au Imperial Court Theatre. C'est à peu près à la même époque que Beethoven a découvert qu'il perdait l'audition..

Vie privée

Pour diverses raisons, notamment sa timidité invalidante et son apparence physique malheureuse, Beethoven ne s'est jamais marié ni n'a eu d'enfants. Il était cependant éperdument amoureux d'une femme mariée nommée Antonie Brentano.

Au cours des deux jours de juillet 1812, Beethoven lui écrivit une longue et belle lettre d'amour qu'il ne lui avait jamais envoyée. Adressée "à vous, mon Immortel Bien-aimé", la lettre disait en partie: "Mon cœur est rempli de tant de choses à vous dire" ah & # x2014; tous les encouragements & # x2014; restent mon vrai, mon seul amour, mon tout comme je suis à toi. "

La mort de Beethoven'Le frère de Caspar, en 1815, a été à l’origine de l’une des plus grandes difficultés de sa vie: une douloureuse bataille juridique avec sa belle-soeur Johanna sur la garde de Karl van Beethoven, de son neveu et de son fils.. 

La lutte a duré sept ans, au cours desquels les deux camps ont proféré de vilaines diffamations. À la fin, Beethoven a gagné le garçon's la garde, mais à peine son affection.

Malgré son extraordinaire production de musique magnifique, Beethoven était seul et souvent misérable tout au long de sa vie adulte. Beethoven en désaccord avec ses frères, ses éditeurs, ses gouvernantes, ses élèves et ses patrons.. 

Dans un incident illustratif, Beethoven a tenté de casser une chaise sur la tête du prince Lichnowsky, l’un de ses amis les plus proches et son client le plus fidèle. Une autre fois, il se tenait à la porte du prince Lobkowitz's palace criant pour que tous entendent, "Lobkowitz est un âne!"

Était Beethoven Noir?

Pendant des années, des rumeurs ont circulé selon lesquelles Beethoven aurait eu une ascendance africaine. Ces contes sans fondement pourraient être basés sur Beethoven'Le teint sombre ou le fait que ses ancêtres venaient d'une région de l'Europe qui avait été envahie par les Espagnols. Les Maures d'Afrique du Nord faisaient partie de la culture espagnole.. 

Quelques chercheurs ont noté que Beethoven semblait avoir une compréhension innée des structures polyrythmiques typiques de certaines musiques africaines. Cependant, personne pendant Beethoven'Au cours de sa vie, le compositeur a été qualifié de maure ou d’africain, et les rumeurs selon lesquelles il était noir sont largement rejetées par les historiens..

Beethoven était-il sourd??

Au moment même où Beethoven composait certaines de ses œuvres les plus immortelles, il luttait pour faire face à un fait choquant et terrible qu'il tentait désespérément de dissimuler: il devenait sourd.. 

Au tournant du 19e siècle, Beethoven eut du mal à comprendre les mots qui lui étaient parlés.

Beethoven a révélé dans une lettre déchirante de 1801 à son ami Franz Wegeler: "Je dois avouer que je mène une vie misérable. Depuis près de deux ans, j'ai cessé d'assister à des activités sociales, simplement parce qu'il est impossible de dire aux gens: Je suis sourd. Si j'avais une autre profession, je pourrais peut-être faire face à mon infirmité, mais dans ma profession, c'est un handicap terrible. "

Portrait de Beethoven par Joseph Karl Stieler, 1820

Photo: Wikimedia Commons

Testament de Heiligenstadt

Parfois poussé à l'extrême par son affliction, Beethoven a décrit son désespoir dans une longue et poignante note qu'il avait dissimulé toute sa vie.

Daté du 6 octobre 1802 et appelé "Le testament de Heiligenstadt", on peut notamment lire: "O hommes qui pensez ou dites que je suis malveillant, têtu ou misanthropique, vous vous trompez beaucoup. cause secrète qui me fait paraître comme ça et j'aurais mis fin à mes jours, seul mon art me retenait. en moi."

Presque miraculeusement, malgré une surdité qui progressait rapidement, Beethoven continuait à composer à un rythme effréné. 

Sonate au clair de lune

De 1803 à 1812, ce qu’on appelle sa période "moyenne" ou "héroïque", il composa un opéra, six symphonies, quatre concertos solo, cinq quatuors à cordes, des sonates à six cordes, sept sonates pour piano, cinq séries de variations pour piano, quatre ouvertures, quatre trios, deux sextets et 72 chansons. 

Les plus célèbres sont la sonate au clair de lune, les symphonies n ° 3 à 8, la sonate au violon de Kreutzer et Fidelio, son seul opéra. 

En ce qui concerne l’extraordinaire production d’une musique superlativement complexe, originale et belle, cette période à Beethoven's la vie est incomparable par aucun autre compositeur de l'histoire.

La musique de Beethoven

Certaines des compositions les plus connues de Beethoven incluent:

Eroica: Symphonie n ° 3

En 1804, quelques semaines seulement après que Napoléon Bonaparte se soit proclamé empereur de France, Beethoven a lancé sa Symphonie n ° 3 en Napoléon.'s honneur. Beethoven, comme toute l'Europe, observait avec un mélange de crainte et de terreur; il admirait, abhorrait et, dans une certaine mesure, s'identifiait à Napoléon, un homme aux capacités apparemment surhumaines, seulement un an plus âgé que lui et d'une naissance obscure. 

Rebaptisée par la suite Eroica Symphony parce que Beethoven fut désillusionnée par Napoléon, il s’agit de son œuvre la plus grande et la plus originale à ce jour.. 

Parce que c'était si différent de tout ce qui avait été entendu auparavant, les musiciens ne savaient pas comment le jouer pendant des semaines de répétition. Un critique éminent a proclamé "Eroica" comme "l'un des produits les plus originaux, les plus sublimes et les plus profonds jamais exposés par tout le genre de musique".

Symphonie n ° 5

Une des œuvres les plus connues de Beethoven auprès du public moderne, la Symphonie n ° 5 est connue pour ses quatre premières notes inquiétantes.. 

Beethoven a commencé la composition en 1804, mais sa réalisation a été retardée à quelques reprises pour d'autres projets. La première a eu lieu en même temps que la symphonie n ° 6 de Beethoven, en 1808 à Vienne..

Pour Élise

En 1810, Beethoven achève Fur Elise (signifiant "Pour Elise & # x201D;)", bien qu'il ne soit publié que 40 ans après sa mort. En 1867, il a été découvert par un chercheur allemand en musique. Cependant, le manuscrit original de Beethoven a été perdu depuis.. 

Certains érudits ont suggéré que cette lettre était dédiée à son ami, étudiant et musicien, Thérèse Malfatti, à qui il aurait proposé à l'époque de la composition de la chanson. D'autres ont dit que c'était pour la soprano allemande Elisabeth Rockel, une autre amie de Beethoven.

Symphonie n ° 7

Créé à Vienne en 1813 au profit des soldats blessés à la bataille de Hanau, Beethoven a commencé à composer cette œuvre, l'une de ses œuvres les plus énergiques et les plus optimistes, en 1811.. 

Le compositeur a qualifié la pièce "sa plus excellente symphonie". Le second mouvement est souvent interprété séparément du reste de la symphonie. Il s’agit peut-être de l’une des œuvres les plus populaires de Beethoven..

Missa Solemnis

Débute en 1824, cette masse catholique est considérée comme l’une des plus belles réalisations de Beethoven. Un peu moins de 90 minutes à peine, la pièce rarement interprétée comprend un choeur, un orchestre et quatre solistes..

Hymne à la joie: Symphonie n ° 9

La neuvième et dernière symphonie de Beethoven, achevée en 1824, reste l’illustre compositeur's réalisation la plus imposante. La symphonie's célèbre finale chorale, avec quatre solistes vocaux et un choeur chantant les paroles de Friedrich Schiller's poème "Ode à la joie" est peut-être le morceau de musique le plus célèbre de l'histoire. 

Alors que les connaisseurs se régalent de la symphonie'Suite à la complexité formelle et contrapuntique, les masses ont trouvé leur inspiration dans la vigueur hymne- nale du final choral et dans l’invocation finale de «toute l’humanité».

Quatuor à cordes n ° 14

Le quatuor à cordes n ° 14 de Beethoven a fait ses débuts en 1826. Il contient environ 40 minutes de mouvement et se compose de sept mouvements liés joués sans pause.. 

L’œuvre aurait été l’un des derniers quatuors préférés de Beethoven et a été décrite comme l’une des compositions les plus insaisissables du compositeur sur le plan musical..

Décès

Beethoven est décédé le 26 mars 1827, à l'âge de 56 ans, d'une cirrhose du foie post-hépatique. 

L'autopsie a également fourni des indices sur les origines de sa surdité: alors que son tempérament vif, sa diarrhée chronique et sa surdité sont compatibles avec une maladie artérielle, une théorie concurrente raconte Beethoven'La surdité de contracter le typhus à l'été de 1796.

Scientifiques analysant un fragment restant de Beethoven's crâne a noté des niveaux élevés de plomb et l'hypothèse d'intoxication au plomb en tant que cause potentielle de décès, mais cette théorie a été largement discréditée.

Héritage

Beethoven est largement considéré comme l'un des plus grands compositeurs de tous les temps, si ce n'est l'unique. Beethoven'corps de compositions musicales se dresse avec William Shakespeare's joue aux limites de la brillance humaine. 

Et le fait que Beethoven ait composé sa musique la plus belle et la plus extraordinaire alors qu'il était sourd est un exploit presque surhumain de génie créateur, peut-être seulement en parallèle avec l'histoire de la réalisation artistique de John Milton paradis perdu en aveugle. 

Résumant sa vie et sa mort imminente au cours de ses derniers jours, Beethoven, qui n’a jamais été aussi éloquent avec les mots qu’avec la musique, a emprunté un slogan qui concluait de nombreuses pièces latines à l’époque.. Plaudite, amici, comoedia finita est, il a dit. "Applaudissez les amis, la comédie est terminée."

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