Les secrets du succès de Madame CJ Walker

  • Elmer Riley
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Madame C. J. Walker, entrepreneure, philanthrope, militante, protectrice des arts, est née Sarah Breedlove en 1867 dans la même plantation de Delta, en Louisiane, où ses parents avaient été réduits en esclavage. Orpheline à sept ans, mariée à 14 ans et veuve à 20 ans avec une fille de deux ans, elle s'installa à Saint-Louis où trois frères plus âgés tenaient un salon de coiffure. Au cours des années 1890, dans le quartier où la musique ragtime est née, elle travaille comme blanchisseuse, chante dans sa chorale d'église et commence à aspirer à une vie meilleure en observant les femmes éduquées et civiques de St. Paul. Église épiscopale méthodiste africaine.

Un portrait en couleur de Madame C.J. Walker. (Image: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

Vers 1900, la nécessité est devenue la mère de l'invention alors qu'elle commençait à devenir chauve. Le stress, une mauvaise alimentation et une maladie du cuir chevelu liée à l'hygiène, à une époque où la plupart des Américains manquaient de plomberie et d'électricité à la maison, ont contribué à la perte de ses cheveux. Elle a consulté ses frères coiffeurs, a expérimenté des remèdes maison et a brièvement vendu des produits de soin des cheveux fabriqués par Annie Turnbo Malone, qui allait devenir son concurrent le plus acharné. Par essais et erreurs et avec l’aide d’un pharmacien de Denver, elle développa son propre shampooing et onguent curatif et fonda la société Madam C. J. Walker Manufacturing en 1906, peu de temps après avoir épousé son troisième mari, Charles Joseph Walker. À sa mort, le 25 mai 1919, elle était devenue millionnaire, avait formé des milliers de femmes au sein du Walker System of Hair Culture, s'était impliquée dans les débats politiques de son époque et avait légué des dizaines de milliers de dollars à des organisations caritatives institutions et causes politiques. 

Chaque fois qu'on lui demandait le secret de son succès, elle répondait: «Il n'y a pas de chemin menant au succès de la fleur royale. Et s’il en existe, je ne l’ai pas trouvé, car le succès que j’ai obtenu est le résultat de beaucoup de travail et de nombreuses nuits blanches. & # X201D; Et pourtant, certains principes ont été essentiels à la réalisation de ses objectifs. Aujourd'hui, elle continue d'inspirer les entrepreneurs et toutes les personnes confrontées à des obstacles. Voici quelques secrets pour Madame C.J. Walker's succès étonnant:

PRENDRE L'INITIATIVE 

Madame Walker (au centre) accueille le premier congrès national de la Mrs. Walker Beauty Culturists League à Philadelphie en 1917. (Photo: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; J'ai commencé en me donnant un départ! & # x201D; & # x2212; Madame C.J. Walker (1917)

En 1917, deux ans avant la naissance de Mary Kay Ash de Mary Kay Cosmetics, Mme C. J. Walker a convoqué ses agents de vente et ses esthéticiennes pour trois jours de formation et de motivation. Plus de 200 femmes, dont de nombreuses femmes de ménage, cuisinières et métayers, se sont réunies à Philadelphie lors de l'un des premiers rassemblements nationaux de femmes chefs d'entreprise. Walker a donné des prix non seulement aux agents qui avaient vendu le plus de produits, mais également à ceux dont les clubs Walker locaux avaient le plus contribué à la charité. À la fin de la convention, les femmes se sont élevées contre les récentes émeutes à East St. Louis et ont envoyé un télégramme au président Woodrow Wilson pour lui demander d'appuyer une loi visant à faire du lynchage un crime fédéral..

Avancez sur la courbe 

Madame Walker au volant de son Waverly Electric. (Photo: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Je suis une femme originaire des champs de coton du Sud. De là, j'ai été promu dans la cuve de lavage… de là dans la cuisine… et de là, je me suis promu moi-même! & # X201D; & # x2212; Madame C.J. Walker (1912)

En 1913, quand moins de 10% des conducteurs titulaires d'un permis de conduire étaient des femmes, Madame Walker possédait trois voitures: une Ford Model T, une Waverly Electric et une voiture de luxe Cole Touring à sept passagers. Après-midi au cinéma, elle préférait Waverly. Pour un voyage de vente à l'étranger à Cuba, en Haïti, en Jamaïque, au Panama et au Costa Rica cette année-là, elle a expédié le Cole et son chauffeur.. 

Aujourd'hui, nous tenons pour acquis les centaines de produits de soins capillaires disponibles dans nos magasins préférés. Mais lorsque Walker a fondé sa société il y a plus d'un siècle, la fabrication de produits cosmétiques en était à ses balbutiements. Avec ses contemporaines comme Helena Rubinstein et Elizabeth Arden, elle a été une pionnière de ce qui est maintenant une industrie internationale des produits de beauté et de soins personnels, valant plusieurs milliards de dollars.. 

LAISSE TA LUMIÈRE BRILLER 

Madame Walker a affiché sa propre image sur ses produits pour faire appel à son marché de base composé de femmes afro-américaines. (Image: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Avoir un bon article pour le marché est une chose. Le mettre correctement devant le public en est un autre. & # X201D; & # x2212; Madame C.J. Walker (1916)

Madame Walker a compris le pouvoir de la publicité. À une époque où la beauté prédominante était la texture des cheveux et les traits du visage européens, elle a audacieusement affiché sa propre image sur ses produits pour faire appel à son principal marché, la femme afro-américaine. Elle a fait de nombreuses annonces dans les journaux noirs, en utilisant le type d'aval de témoignage et avant et après le mot & # x201D; photographies qui sont encore en vigueur aujourd'hui. Bien avant la radio, la télévision, Internet et les médias sociaux, ses produits étaient bien connus et largement distribués aux États-Unis et dans les Caraïbes.. 

AUTONOMIE AUTRE 

Madame Walker en train de prendre une pose digne vers 1915. (Photo: © Archives de la famille Walker Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Je m'efforce de fournir des emplois à des centaines de femmes de ma race. & # x201D; & # x2212; Madame C.J. Walker (1914)

Au début des années 1900, lorsque la plupart des femmes noires étaient exclues de tout travail autre que celles de domestiques ou d'agriculteurs, Madame Walker leur ouvrait une voie vers l'indépendance financière et une charge de travail moins lourde. À ses congrès annuels, ses agents commerciaux ont parlé de gagner de l'argent pour éduquer leurs enfants, acheter des biens immobiliers et contribuer à des œuvres de bienfaisance. & # x201C; Vous avez rendu possible pour moi de gagner plus en une semaine que je ne le pouvais en un mois en travaillant dans la cuisine de quelqu'un d'autre, & # x201D; une femme lui a écrit. 

À l'exception de Freeman B. Ransom, son avocat et directeur commercial, la plupart des principaux dirigeants de Walker étaient des femmes, y compris son directeur d'usine, son directeur des ventes national et sa comptable.. 

ÊTRE GÉNÉREUX

Madame Walker lors de l'inauguration en 1913 du Senate Avenue YMCA à Indianapolis avec le président de Tuskegee Booker T. Washington, l'éditeur de Knyman d'Indianapolis Freeman, George Knox (à la gauche de Walker), son avocat FB Ransom (derrière Walker) et d'autres membres du conseil d'administration de l'YMCA . (Photo: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Maintenant, mon but dans la vie n'est pas simplement de gagner de l'argent pour moi-même ou de le dépenser pour m'habiller ou pour courir dans une automobile, mais j'aime utiliser une partie de ce que je fais pour aider les autres. & # x201D ; & # x2212; Madame C.J. Walker (1912)

Même quand Madame Walker était une blanchisseuse pauvre, elle contribuait chaque semaine à quelques centimes à la société missionnaire de son église. Peu de temps après son déménagement à Indianapolis en 1910, elle promit de verser 1 000 dollars au fonds de construction d'un nouveau YMCA noir. Au cours des années suivantes, elle a aidé de jeunes musiciens et artistes et a également offert des bourses à des élèves de plusieurs écoles, notamment le Tuskegee Institute de Booker T. Washington et le Daytona Normal & Industrial Institute for Girls de Mary McLeod Bethune. Pendant la Première Guerre mondiale, elle et sa fille ont mené une campagne de financement pour l'achat d'une ambulance destinée aux soldats noirs. Peu de temps avant sa mort en mai 1919, sa contribution de 5 000 $ au fonds anti-lynchage de la NAACP était le plus grand cadeau individuel jamais reçu par l'organisation.. 

ÊTRE OUVERT AUX NOUVELLES IDÉES ET AU TERRITOIRE INEXPLORÉ 

Lelia Walker, fils unique de Madame Walker, est devenue présidente de la Walker Company après le décès de sa mère en 1919. Une mère et sa fille partageaient un amour pour la musique et le théâtre et étaient toutes deux des protectrices des arts. . (Photo: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Les filles et les femmes ne doivent pas avoir peur de… tirer le meilleur parti d’un certain nombre de débouchés commerciaux qui se présentent à leurs portes mêmes. & # x201D; & # x2212; Madame C.J. Walker (1913)

Comme pour la plupart des parents, Mme Walker a été principalement motivée dès le début à faire en sorte que sa fille, Lelia Walker, ait plus d'opportunités qu'elle n'en avait eues. Après avoir dirigé leurs bureaux de Denver et de Pittsburgh de 1906 à 1913, Lelia a persuadé sa mère d’ouvrir un bureau et une école de beauté à Harlem, au moment même où le quartier devenait un haut lieu de la culture afro-américaine et de l’activisme politique. Cette présence ponctuelle les a catapultés, ainsi que leur entreprise, sur une scène encore plus vaste et a placé A Lelia Walker au centre de la Renaissance de Harlem. Les soirées organisées dans la The Dark Tower & # x201D; un étage aménagé de leur maison de ville située au 136th Street ont attiré artistes, écrivains, musiciens, acteurs, personnalités politiques et personnalités sociales, ainsi que le poète inspiré, le poète inspiré, Langston Hughes, de doubler A & # Lelia Walker & # x201C; la déesse de la joie de Harlem des années 1920. & # x201D; 

Soyez audacieux et courageux 

Les agents et les employés de Walker se réunissent à la Villa Lewaro en août 1924. (Photo: © Archives de la famille Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Ne vous asseyez pas et attendez que les occasions se présentent. Vous devez vous lever et les fabriquer pour vous-même! & # X201D; & # x2212; Madame C.J. Walker 

Madame Walker a fait appel à Vertner Woodson Tandy, l’un des premiers architectes noirs autorisés, pour concevoir son manoir à Irvington-on-Hudson, dans l’État de New York, offrant une vue sur les couchers de soleil sur la rivière Hudson. Elle a officiellement ouvert la maison en août 1918 avec une conférence des leaders des droits civiques et une animation des plus grands musiciens noirs de l'époque. Après sa mort en 1919, sa fille poursuivit la tradition des rassemblements importants en accueillant le président du Libéria pour un grand feu d'artifice le week-end du 4 juillet 1921. Connue sous le nom de Villa Lewaro, il s'agit d'un monument historique national récemment nommé Trésor du National Trust for Historic Preservation. 

INVESTISSEZ DANS LES GÉNÉRATIONS FUTURES  

Au cours des années 1950, le Madam Walker Theatre Centre était au cœur d’une communauté florissante d’affaires et de divertissement noirs. Aujourd'hui, il ancre l'Indiana Avenue Cultural District. (Photo: © Archives de la famille Madame Walker / www.madamcjwalker.com)

& # x201C; Je veux que les jeunes voient ce que l’économie, l’industrie et un investissement intelligent en argent peuvent permettre d’accomplir. & # x201D; & # x2212; Madame C.J. Walker

Lorsque Madame Walker a construit la Villa Lewaro, elle espérait que cela inspirerait les jeunes Afro-Américains à «voir une profusion de possibilités d’affaires» & # x201D; et de & # x201C; faire de grandes choses. & # x201D; Avant sa mort, elle avait commencé à acquérir une propriété à Indianapolis pour un nouveau siège social. Ce qui est maintenant connu sous le nom de Centre de théâtre Madam Walker a ouvert ses portes en décembre 1927 avec un théâtre africain Art Déco, une école de beauté, un salon de coiffure, un restaurant, une salle de bal, une pharmacie et un centre de fabrication. Aujourd'hui, il s'agit d'un monument historique national et d'un lieu d'éducation artistique et de spectacle. 

L'arrière-arrière-arrière-petite-fille de Walker, auteure de Lelia Bundles, et auteur de Sur son propre terrain: La vie et l'époque de Madame C. J. Walker& # x2014; raconte l'histoire de ses célèbres femmes par le biais de ses archives de la famille Walker Walker. Elle est présidente du conseil d'administration de la National Archives Foundation à Washington, DC. Suivez-la sur Twitter @aleliabundles 

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par A'Lelia Bundles

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