Mahatma Gandhi Biographie

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Mahatma Gandhi était le principal dirigeant du mouvement indépendantiste indien et également l'architecte d'une forme de désobéissance civile non violente qui aurait une influence sur le monde. Jusqu'à l'assassinat de Gandhi en 1948, sa vie et ses enseignements inspirèrent des activistes tels que Martin Luther King Jr. et Nelson Mandela..

Qui était Mahatma Gandhi?

Mahatma Gandhi était le leader du mouvement indépendantiste non violent indien contre le régime britannique et en Afrique du Sud, qui prônait les droits civils des Indiens. Né à Porbandar, en Inde, Gandhi a étudié le droit et organisé des boycotts contre les institutions britanniques dans des formes pacifiques de désobéissance civile. Il a été tué par un fanatique en 1948.

Gandhi à la tête de la marche du sel en signe de protestation contre le monopole gouvernemental sur la production de sel.

Photo: Presse centrale / Getty Images

Jeunesse et éducation

Le leader nationaliste indien Gandhi (né Mohandas Karamchand Gandhi) est né le 2 octobre 1869 à Porbandar, Kathiawar, en Inde, qui faisait alors partie de l'Empire britannique..

Le père de Gandhi, Karamchand Gandhi, a été ministre en chef à Porbandar et dans d’autres États de l’Inde occidentale. Sa mère, Putlibai, était une femme profondément religieuse qui jeûnait régulièrement.

Le jeune Gandhi était un élève timide et insignifiant qui était si timide qu’il dormait les lumières allumées, même à l’adolescence. Dans les années qui ont suivi, l'adolescent s'est rebellé en fumant, en mangeant de la viande et en volant de l'argent des domestiques.

Même si Gandhi souhaitait devenir médecin, son père espérait qu'il deviendrait également ministre et le dirigerait vers la profession juridique. En 1888, Gandhi, âgé de 18 ans, se rendit à Londres, en Angleterre, pour étudier le droit. Le jeune Indien s'est débattu avec la transition vers la culture occidentale.

À son retour en Inde en 1891, Gandhi apprend que sa mère est décédée quelques semaines auparavant. Il a eu du mal à se faire connaître en tant qu'avocat. Dans son premier procès, Gandhi nerveux a été blanchi au moment de contre-interroger un témoin. Il a immédiatement quitté la salle d'audience après avoir remboursé les frais de justice de son client..

La religion et les croyances de Gandhi

Gandhi a grandi en adorant le dieu hindou Vishnu et après le jaïnisme, une ancienne religion indienne moralement rigoureuse qui épousait la non-violence, le jeûne, la méditation et le végétarisme..

Au cours de son premier séjour à Londres, de 1888 à 1891, Gandhi s’engage davantage dans un régime sans viande en rejoignant le comité exécutif de la London Vegetarian Society et commence à lire divers textes sacrés pour en apprendre davantage sur les religions du monde..

Vivant en Afrique du Sud, Gandhi a continué à étudier les religions du monde. & # x201C; L’esprit religieux qui était en moi est devenu une force vivante, & # x201D; il a écrit de son temps là-bas. Il s'est immergé dans des textes spirituels hindous sacrés et a adopté une vie de simplicité, d'austérité, de jeûne et de célibat sans biens matériels..

Gandhi en Afrique du Sud

Après avoir eu du mal à trouver du travail comme avocat en Inde, Gandhi a obtenu un contrat d'un an pour fournir des services juridiques en Afrique du Sud. En avril 1893, il s'embarqua pour Durban dans l'État du Natal, en Afrique du Sud..

Lorsque Gandhi est arrivé en Afrique du Sud, il a été rapidement consterné par la discrimination et la ségrégation raciale auxquelles sont confrontés les immigrants indiens aux mains des autorités britanniques blanches et des Boers. Lors de sa première comparution dans une salle d'audience de Durban, il a été demandé à Gandhi de retirer son turban. Il a refusé et a quitté le tribunal à la place. L’annonceur de Natal s’est moqué de lui en tant que & # x201C; visiteur importun. & # X201D;

Désobéissance civile non-violente

Un moment marquant s’est produit le 7 juin 1893, lors d’un voyage en train à destination de Pretoria, en Afrique du Sud, quand un homme blanc s’est opposé à la présence de Gandhi dans le compartiment ferroviaire de première classe, alors qu’il possédait un billet. Refusant de monter à l'arrière du train, Gandhi a été enlevé de force et éjecté du train à une gare de Pietermaritzburg.

L’acte de désobéissance civile de Gandhi a éveillé en lui la détermination de se vouer à la lutte contre la & # x201C; maladie grave des préjugés de couleur. & # X201D; Cette nuit-là, il a juré d'essayer, si possible, d'éliminer la maladie et de subir des épreuves dans le processus. & # X201D;

À partir de cette nuit-là, le petit homme sans prétention deviendrait une force gigantesque pour les droits civiques. Gandhi a formé le Congrès indien de Natal en 1894 pour lutter contre la discrimination.

Gandhi s'est préparé à rentrer en Inde à la fin de son contrat d'un an jusqu'à ce qu'il apprenne, lors de son parti d'adieu, d'un projet de loi devant l'Assemblée législative du Natal qui priverait les Indiens du droit de vote. Les autres immigrants ont convaincu Gandhi de rester et de mener la lutte contre la législation. Bien que Gandhi ne puisse empêcher le passage de la loi, il attire l’attention de la communauté internationale sur l’injustice.

Après un bref voyage en Inde à la fin de 1896 et au début de 1897, Gandhi retourne en Afrique du Sud avec sa femme et ses enfants. Gandhi exerçait une pratique légale florissante et, au début de la guerre des Boers, il avait rassemblé un corps d'ambulances composé de 1 100 ambassadeurs indiens pour soutenir la cause britannique, affirmant que si les Indiens s'attendaient à avoir tous les droits de la citoyenneté dans l'empire britannique, également nécessaire d'assumer leurs responsabilités.

Satyagraha

En 1906, Gandhi organisa sa première campagne de masse pour la désobéissance civile, qu'il nomma & # x201C; Satyagraha & # x201D; (& # x201C; vérité et fermeté & # x201D;) en réaction aux nouvelles restrictions imposées par le gouvernement sud-africain du Transvaal aux droits des Indiens, notamment le refus de reconnaître les mariages hindous.

Après des années de manifestations, le gouvernement emprisonna des centaines d'Indiens en 1913, y compris Gandhi. Sous la pression, le gouvernement sud-africain a accepté un compromis négocié entre Gandhi et le général Jan Christian Smuts, qui prévoyait notamment la reconnaissance des mariages hindous et l'abolition d'une taxe de vote pour les Indiens.. 

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PHOTOS: La mort de Mahatma Gandhi

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Retour en Inde 

Lorsque Gandhi quitta l’Afrique du Sud en 1914 pour rentrer chez lui, Smuts écrivit: «Le saint a quitté nos côtes, j’espère sincèrement pour toujours». Au début de la Première Guerre mondiale, Gandhi passa plusieurs mois à Londres.

En 1915, Gandhi fonda un ashram à Ahmedabad, en Inde, ouvert à toutes les castes. Portant un simple pagne et un châle, Gandhi a mené une vie austère consacrée à la prière, au jeûne et à la méditation. Il est devenu connu sous le nom de & # x201C; Mahatma, & # x201D; ce qui signifie & # x201C; une grande âme. & # x201D;

Opposition à la domination britannique en Inde

En 1919, avec l'Inde toujours sous le contrôle ferme des Britanniques, Gandhi se réveilla lorsque le Rowlatt Act, récemment promulgué, autorisa les autorités britanniques à emprisonner des personnes soupçonnées de sédition sans jugement. En réponse, Gandhi a appelé à une campagne de satyagraha de manifestations et de grèves pacifiques.. 

La violence a éclaté à la place, qui a abouti le 13 avril 1919 au massacre d'Amritsar. Des troupes dirigées par le brigadier général britannique Reginald Dyer ont tiré des mitraillettes sur une foule de manifestants non armés et ont tué près de 400 personnes..

Ne pouvant plus prêter allégeance au gouvernement britannique, Gandhi rendit les médailles qu’il avait obtenues pour son service militaire en Afrique du Sud et s’opposa à la traite militaire britannique imposée par les Britanniques à la Première Guerre mondiale..

Gandhi est devenu une figure emblématique du mouvement indien de domination locale. Appelant à un boycottage de masse, il a exhorté les responsables gouvernementaux à cesser de travailler pour la Couronne, les étudiants à ne plus fréquenter les écoles publiques, les soldats à quitter leurs postes et les citoyens à cesser de payer des impôts et d'acheter des produits britanniques..

Plutôt que d'acheter des vêtements fabriqués en Grande-Bretagne, il a commencé à utiliser un rouet portable pour fabriquer son propre vêtement. Le rouet est rapidement devenu un symbole de l'indépendance et de l'autonomie de l'Inde.

Gandhi assuma la direction du Congrès national indien et plaida pour une politique de non-violence et de non-coopération afin de parvenir à l'autonomie.

Après l’arrestation de Gandhi par les autorités britanniques en 1922, il plaida coupable à trois chefs de sédition. Bien que condamné à six ans d'emprisonnement, Gandhi fut libéré en février 1924 après une opération à l'appendicite..

Lors de sa libération, il a découvert que les relations entre les hindous et les musulmans de l’Inde avaient évolué pendant son séjour en prison. Lorsque la violence entre les deux groupes religieux reprit, Gandhi commença un jeûne de trois semaines à l'automne 1924 pour promouvoir l'unité. Il est resté en dehors de la politique active pendant une grande partie des dernières années 1920..

Gandhi et la marche salée

Gandhi est retourné à la politique active en 1930 pour protester contre les Salt Act de Grande-Bretagne, interdisant non seulement aux Indiens de collecter ou de vendre du sel, un aliment de base de son régime alimentaire, mais imposant également une lourde taxe qui frappait le pays les plus pauvres du pays. particulièrement difficile. Gandhi a planifié une nouvelle campagne Satyagraha, la marche du sel, qui a impliqué une marche de 390 km jusqu'à la mer d'Oman, où il collecterait du sel symboliquement au mépris du monopole gouvernemental..

& # x201C; Mon ambition n’est rien de moins que de convertir le peuple britannique par la non-violence et de leur faire ainsi voir le tort qu’ils ont causé à l’Inde, & # x201D; il écrivit quelques jours avant la marche vers le vice-roi britannique, Lord Irwin.

Portant un châle blanc et des sandales bien nantis et une canne, Gandhi partit de sa retraite religieuse à Sabarmati le 12 mars 1930 avec quelques dizaines d'adeptes. 24 jours plus tard, à son arrivée dans la ville côtière de Dandi, les rangs des manifestants grossissent et Gandhi enfreint la loi en fabriquant du sel à partir d'eau de mer évaporée..

La marche du sel a suscité des manifestations similaires et la désobéissance civile de masse a balayé l'Inde. Environ 60 000 Indiens ont été emprisonnés pour avoir enfreint les lois du sel, y compris Gandhi, emprisonné en mai 1930..

Néanmoins, les manifestations contre les Salt Act ont élevé Gandhi au rang de figure transcendante dans le monde entier. Il a été nommé Homme de l'année par le magazine Time & # x201D; pour 1930.

Gandhi fut libéré de prison en janvier 1931 et, deux mois plus tard, il passa un accord avec Lord Irwin pour mettre fin à la satyagraha de sel en échange de concessions incluant la libération de milliers de prisonniers politiques. L'accord, cependant, gardait en grande partie les Salt Acts intacts. Mais cela donnait à ceux qui vivaient sur les côtes le droit de récolter le sel de la mer.

Espérant que cet accord constituerait un tremplin vers le règne de son pays, Gandhi participa à la table ronde de Londres sur la réforme constitutionnelle indienne en août 1931 en tant que représentant unique du Congrès national indien. La conférence s’est toutefois révélée infructueuse.

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Protestation contre la ségrégation des "intouchables"

Gandhi est retourné en Inde pour se retrouver à nouveau emprisonné en janvier 1932 lors de la répression exercée par le nouveau vice-roi indien, Lord Willingdon. Il a entamé un jeûne de six jours pour protester contre la décision britannique de séparer les intouchables, et # x201D; ceux qui se trouvent au plus bas niveau du système de castes de l’Inde, en leur attribuant des électorats distincts. Le tollé général a forcé les Britanniques à modifier la proposition.

Après sa libération éventuelle, Gandhi quitta le Congrès national indien en 1934 et la direction passa à son protégé Jawaharlal Nehru. Il s’est de nouveau éloigné de la politique pour se concentrer sur l’éducation, la pauvreté et les problèmes qui touchent les zones rurales de l’Inde..

L’indépendance de l’Inde par rapport à la Grande-Bretagne

Alors que la Grande-Bretagne se trouvait engloutie lors de la Seconde Guerre mondiale en 1942, Gandhi lança le & # x201C; Quit India & # x201D; mouvement qui a appelé au retrait immédiat britannique du pays. En août 1942, les Britanniques arrêtèrent Gandhi, son épouse et d'autres dirigeants du Congrès national indien, et les arrêtèrent au palais Aga Khan, dans l'actuel quartier de Pune..

& # x201C; Je ne suis pas devenu le premier ministre du roi pour présider à la liquidation de l'Empire britannique, & # x201D; Le Premier ministre Winston Churchill a déclaré devant le Parlement son soutien à la répression.

En mauvaise santé, Gandhi fut relâché après une détention de 19 mois en 1944..

Après la défaite des conservateurs de Churchill aux élections législatives britanniques de 1945, le Parti travailliste entama les négociations en vue de l’indépendance de l’Inde avec le Congrès national indien et la Ligue musulmane de Mohammad Ali Jinnah. Gandhi a joué un rôle actif dans les négociations, mais il n'a pas pu l'emporter dans son espoir d'une Inde unifiée. Au lieu de cela, le plan final prévoyait la partition du sous-continent selon des critères religieux en deux États indépendants, à majorité indienne, et à majorité musulmane, au Pakistan..

La violence entre hindous et musulmans a éclaté avant même que l'indépendance n'entre en vigueur le 15 août 1947. Par la suite, les meurtres se sont multipliés. Gandhi a visité des zones ravagées par les émeutes dans le cadre d'un appel à la paix et a jeûné pour tenter de mettre fin à l'effusion de sang. Cependant, certains Hindous considèrent de plus en plus Gandhi comme un traître qui exprime sa sympathie pour les musulmans..

La femme et les enfants de Gandhi

À l’âge de 13 ans, Gandhi a épousé Kasturba Makanji, la fille d’un marchand, dans un mariage arrangé. Elle mourut dans les bras de Gandhi en février 1944, à l’âge de 74 ans..

En 1885, Gandhi subit le décès de son père et peu après le décès de son jeune bébé..

En 1888, la femme de Gandhi donna naissance au premier des quatre fils survivants. Un deuxième fils est né en Inde en 1893. Kasturba a donné naissance à deux autres fils alors qu'il vivait en Afrique du Sud, l'un en 1897 et l'autre en 1900..

Assassinat de Mahatma Gandhi

Le 30 janvier 1948, Gandhi, âgé de 78 ans, fut abattu par l'extrémiste hindou Nathuram Godse, contrarié par la tolérance de Gandhi à l'égard des musulmans..

Affaibli par des grèves de la faim répétées, Gandhi s’accrochait à ses deux petits-enfants en le conduisant de son domicile à Birla House à New Delhi pour une réunion de prière en fin d’après-midi. Godse s'est agenouillé devant le Mahatma avant de sortir un pistolet semi-automatique et de le tirer à trois reprises à bout portant. L'acte violent a pris la vie d'un pacifiste qui a passé sa vie à prêcher la non-violence.

Godse et un co-conspirateur ont été exécutés par pendaison en novembre 1949. D'autres conspirateurs ont été condamnés à la prison à vie..

Héritage

Même après l’assassinat de Gandhi, son engagement en faveur de la non-violence et sa conviction de vivre simplement & # x2014; faire ses propres vêtements, manger un régime végétarien et utiliser des jeûnes pour l'auto-épuration ainsi qu'un moyen de protestation & # x2014; ont été un symbole d'espoir pour les peuples opprimés et marginalisés du monde entier.

Satyagraha reste l'une des philosophies les plus puissantes dans les luttes pour la liberté à travers le monde aujourd'hui. Les actions de Gandhi ont inspiré de futurs mouvements de défense des droits humains dans le monde, y compris ceux du leader des droits civils Martin Luther King Jr. aux États-Unis et de Nelson Mandela en Afrique du Sud.. 

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