Marian Anderson une voix qui a brisé les barrières

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La chanteuse Marian Anderson a fait entendre sa voix de contralto en tant que chanteuse d'opéra qui s'est produite à Carnegie Hall en 1928 et au Metropolitan Opera House de New York dans les années 1930, la première artiste noire à le faire. En 1939, elle se produit au Lincoln Memorial en présence de milliers de personnes. (Photo: Agence photographique générale / Getty Images)

Le 9 avril 1939, la star américaine de l'opéra Marian Anderson a donné un concert gratuit au Lincoln Memorial, qui est devenu connu dans le monde entier comme une réprimande publique contre la ségrégation et l'injustice raciale..

Plus de 75 000 personnes se sont rassemblées pour entendre ce jeune chanteur noir, qui éclairait des scènes de Londres à Moscou. Bien que de renommée internationale, on lui avait refusé le principal lieu de musique de Washington D.C., Constitution Hall, à cause de sa race. Constitution Hall appartenait aux Filles de la révolution (DAR), un club de femmes privées d’élite qui interdisait aux noirs de se produire sur sa scène..

Ce que l’on sait moins, c’est que le DAR n’a pas été la seule entité à la renvoyer. Le système scolaire public séparé lui a également refusé un grand auditorium dans une école secondaire entièrement blanche. Mais parce que les organisateurs avaient déjà annoncé la date du concert du 9 avril, le spectacle devait continuer. Cela a pris trois mois et un groupe de leaders avant-gardistes & # x2014; du show business, du gouvernement, de l’éducation et du plaidoyer juridique & # x2014; de diriger l'une des scènes les plus indélébiles de la longue lutte pour l'égalité raciale.

Du concert de 30 minutes, seule une petite partie a été capturée pour être diffusée à ce moment-là. Le film la montre composée mais émue. Elle chante & # x201C; America & # x201D; magnifiquement, mais avec les yeux fermés, comme si dans le foyer intense. Le programme comprenait deux chansons classiques, suivies de spirituals et d'un rappel de "Personne ne connaît le problème que j'ai vu". # X201D;

Le titre du rappel pourrait s’appliquer au travail en coulisses pour que le concert ait lieu.

Les graines ont été plantées trois ans auparavant. L’Université Howard de Washington DC a présenté Anderson régulièrement dans une série de concerts, mais en 1936, sa renommée a dépassé les capacités de l’université..

Constitution Hall était la prochaine étape logique. Les dirigeants de l'université, convaincus qu'un artiste de son envergure méritait cette salle de 4 000 places, ont demandé une exception à l'interdiction raciale..

La demande a été refusée. En 1936 et à nouveau en 1937, l’Université Howard la présenta à la Armstrong High School, une école noire. En 1938, alors que la demande augmentait, Howard déplaça le concert dans un théâtre du centre-ville, écrit Allan Keiler dans sa biographie "Marian Anderson: Le parcours d'un chanteur". & # X201D;

Mais 1939 se déroulerait différemment.

Au début du mois de janvier, le représentant artistique d’Anderson, le célèbre impresario Sol Hurok, a accepté le concert annuel, présenté par Howard, ainsi que la date. Le 6 janvier, les dirigeants d'université ont de nouveau demandé une exception à Constitution Hall. La voix d’Anderson était désormais reconnue: elle avait charmé les chefs d’État d’Europe; le grand chef d'orchestre italien Arturo Toscanini l'avait comblée de louanges: «Ce que j'ai entendu aujourd'hui, c'est un privilège de n'écouter qu'une fois sur cent ans.

Une fois de plus rejeté, le trésorier de l'université, V.D. Johnson repoussé, écrivant une lettre ouverte à la DAR qui a paru dans le Washington Times-Herald; le journal a suivi avec un éditorial féroce reliant les préjugés raciaux à Hitler et aux nazis.

À mesure que de nouvelles demandes ont été envoyées, la controverse a gagné en vigueur et les poids lourds de Washington ont été conférés. Les dirigeants de l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur se sont joints au secrétaire à l'Intérieur Harold Ickes, un progressiste dont la juridiction comprenait le budget de Howard, et à la Première Dame Eleanor Roosevelt, défenseur connu de l'égalité raciale et de la justice..

Ne craignant aucun progrès, l’Université Howard a changé de cap et a demandé au Washington School Board d’utiliser un grand auditorium & # x2014; dans un lycée blanc.

Lorsque cette demande a été refusée en février, le public s'est joint à la mêlée. & # x201C; Les enseignants ont été parmi les premiers à s’indigner de la décision du conseil scolaire, & # x201D; écrit Keiler. & # x201C; Le 18, la section locale de la Fédération américaine des enseignants s'est réunie à la YWCA pour protester contre l'interdiction raciale frappant Anderson. & # x201D;

Les citoyens Marian Anderson & # x2019; Un comité (MACC) a été formé, menant des manifestations auxquelles se sont associées de plus en plus d'organisations civiques. Le 27 février, le problème est devenu national lorsque Eleanor Roosevelt a écrit une colonne annonçant sa démission du DAR: & # x201C; Rester en tant que membre implique l’approbation de cette action, je démissionne donc. & # X201D;

Alors que le DAR était toujours intact, tous les yeux étaient rivés sur la commission scolaire. La bureaucratie locale de Washington finit par céder, mais à la mi-mars, le surintendant refuse unilatéralement, craignant la pente glissante de l'intégration..

Un concert en plein air avait été envisagé parmi l’équipe d’Anderson, mais l’idée du Lincoln Memorial est à mettre au crédit de Walter White, responsable du NAACP. Lorsque toutes les parties étaient à bord, la planification a été rapide. Ickes a autorisé l'utilisation de l'espace public. La presse a été alertée. NAACP et le MACC ont rassemblé une foule massive.

Anderson avait été tenu au courant, mais la nuit précédente, elle a été décontenancée, écrit Keiler: Vers minuit, elle a téléphoné à Hurok, dans un état de grande terreur, voulant savoir si elle devait vraiment assister au concert. . & # x201D;

Comme l’histoire le montre, elle a fait face à ses peurs, prenant position pour ceux qui ne pouvaient pas.

La foule de ce dimanche de Pâques s’étendait du Lincoln Memorial au bassin de réflexion et au monument de Washington. Juste avant de monter sur scène, Ickes la présenta avec des mots inspirants qui évoquaient la possibilité pour chaque être humain: & # x201C; Genius ne trace aucune ligne de couleur. & # X201D;

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Histoire noire
Par Pia Catton

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