Marjorie Merriweather Post & L'histoire de Mar-a-Lago

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Marjorie Merriweather Post en 1942.

(Photo: C. M. Stieglitz, photographe de World Telegram [domaine public], via Wikimedia Commons)

Avant de devenir un club privé appartenant à Donald Trump, l'opulent manoir de Palm Beach, connu sous le nom de Mar-a-Lago, a été construit par la femme d'affaires et philanthrope Marjorie Merriweather Post.. 

L'une des femmes les plus riches d'Amérique du XXe siècle, la Poste s'est enrichie de multiples façons. Elle a non seulement hérité du gros de la fortune céréalière construite par son père, C.W. Post estimé à l’équivalent moderne de 550 millions de dollars. Elle a également hérité du contrôle de la société, qu'elle a elle-même grandi de façon exponentielle en achetant de manière pérenne d'autres leaders de l'industrie alimentaire comme Jell-O, Hellmann.'s mayonnaise, sirop de cabane en rondins, oiseau's Eye et autres & # x2014; et appelez le nouveau conglomérat General Foods. Si ce n'était pas'C’est assez, elle s’est également mariée dans une grande richesse avec son deuxième mari, le légendaire financier de Wall Street, E.F. Hutton.. 

La décision de construire

Au début des années 1920, Marjorie Merriweather Post souhaitait construire une maison à Palm Beach. Ce n'était pas'C parce qu’elle avait besoin d’un endroit pour rester, elle possédait déjà un manoir dans la région, appelée Hogarcito, mais parce qu’elle pensait qu’un séjour plus grand conviendrait mieux à ses besoins amusants..

Dans les années 20, Palm Beach possédait encore de nombreuses terres inexploitées et Post avait fini par sélectionner 17 hectares entre l'océan Atlantique et le lac Worth, un cadre qui a inspiré le nom de Mar-a-Lago, en espagnol «mer à lac».

En construction

La construction de Mar-a-Lago a débuté en 1923. L'architecte Marion Sims Wyeth a tout d'abord supervisé ses plans, mais c'était Joseph Urban, concepteur de paysages pour les Ziegfeld Follies et le Metropolitan Opera, qui aurait un impact plus important sur la propriété et son impact ultime. fusion de divers types d'architecture européenne.

Urban avait des idées extravagantes qui plaisaient à la poste, mais elles ont également entraîné une flambée des coûts. Cependant, elle a choisi de ne pas arrêter ou ralentir la construction, en partie parce qu'un ralentissement économique s'était abattu sur la Floride et qu'elle voulait que les gens restent à l'emploi. À la fin, 600 ouvriers qualifiés ont participé à la construction de Mar-a-Lago, dont les 58 chambres à coucher et les 33 salles de bains ont été achevées en 1927. Le mari E.F. Hutton'"Tu sais que Marjorie a dit qu’elle allait construire un petit chalet au bord de la mer. Regardez ce que nous avons eu!"

Opulence et splendeur 

Heureusement, Post aimait sa nouvelle maison. Des carreaux espagnols antiques et des pierres de Gênes, en Italie, ont été utilisés pour sa construction. Une tour de 75 pieds offre une vue imprenable. Les salles de bain comprenaient des accessoires en or (que Post avait jugés "plus faciles à nettoyer") et une salle à manger qui imitait une partie de Rome's Palazzo Chigi.

La maison n'a pas'recueillir l'approbation universelle: certains l'ont déclaré trop criard, et l'architecte Wyeth minimiserait finalement son implication. Mais Post n’est pas seulement satisfaite de Mar-a-Lago, elle a également apprécié les réactions. Elle a parfois choisi de rester cachée sur un balcon supérieur lorsque de nouveaux visiteurs entraient dans le salon doté d'un plafond en or inspiré de l'Accademia.'s "Le plafond des mille ailes" à Venise et des tapisseries en soie provenant d'un palais vénitien. Elle voulait assister à leur émerveillement alors qu'ils rentraient chez elle pour la première fois.

Mar-a-Lago photographié en 1967.

(Photo: Jack Boucher [Domaine public], Bibliothèque du Congrès via Wikimedia Commons)

Cette's divertissement

En 1929, la poste a amené Ringling Bros. et Barnum & Bailey Circus à Mar-a-Lago pour monter un spectacle mettant en vedette des clowns, des trapézistes et le monde entier.'s plus petit mulet. Après avoir diverti en privé une partie de la société'Plus chanceux, Post a fait jouer le cirque pour amasser des fonds pour des œuvres caritatives et a invité des enfants défavorisés à s’amuser. À une autre occasion, elle a fait en sorte que la distribution d'un spectacle à Broadway éblouisse ses invités..

Cependant, la poste a également pris le temps d’organiser des divertissements moins exotiques. En vieillissant, elle a embrassé la danse carrée; elle a plus tard ajouté une aile à Mar-a-Lago pour accueillir des danses carrées et des projections de films.

La sécurité de la famille

Compte tenu de sa fortune et de sa notoriété, Post souhaitait protéger sa famille, une préoccupation qui s’est accrue après le tragique enlèvement de 1932 et le meurtre de l’aviateur Charles Lindbergh.'s jeune fils. À Mar-a-Lago, la Poste exigeait un niveau de sécurité élevé pour sa fille cadette, Nedenia Hutton (devenue actrice Dina Merrill)..

La poste avait des barres de fer placées sur les fenêtres à Nedenia'Suite s, et plus tard engagé des détectives Pinkerton pour la protéger. Malgré les mesures parfois étouffantes, Nedenia'Le coin de Mar-a-Lago était un environnement de rêve pour un enfant. Son décor fantaisiste a été inspiré par les contes de fées, avec même les barres de protection incorporant un motif de comptine.

Vue aérienne de Mar-a-Lago en 2005.

(Photo: Archives de nouvelles quotidiennes de John Roca / NY via Getty Images)

Aider les soldats de la seconde guerre mondiale

Post didn't hésite à utiliser son argent pour aider les autres; une petite-fille a déclaré: "Elle était l’une des femmes les plus généreuses que je connaisse." Cette même générosité s’applique à son domicile à Palm Beach en avril 1944, lorsque Mar-a-Lago'Les terrains ont été ouverts pour offrir une ergothérapie aux soldats en convalescence.

Les bâtiments de la propriété ont été transformés en studios et ateliers de réparation, et une formation était disponible dans tous les domaines, de la menuiserie à l'impression en passant par la sculpture. Un espace était également prévu pour les anciens combattants qui revenaient au pays pour recevoir des conseils.

Donald et Melania Trump à Mar-a-Lago en 2011.

(Photo: Amanda Gordon / Bloomberg via Getty Images)

'Maison blanche d'hiver'

Post, qui souhaitait que Mar-a-Lago survive après sa mort, l'a d'abord offert à l'État de Floride. Mais les responsables, préoccupés par les coûts opérationnels élevés, ont refusé. Son prochain plan était de le donner au gouvernement fédéral pour qu'il l'utilise comme «maison blanche d'hiver». Le gouvernement américain, encouragé par Post's promesse de verser des fonds d’entretien pour la succession, acceptée en 1972.

Cependant, après le poste's décès en 1973, les coûts d’entretien (environ 1 million de dollars par an) dépassaient l’argent'Après avoir été pendant des années à la recherche d’un acheteur, Donald Trump a acheté en 1985 Mar-a-Lago au prix exceptionnel de 8 millions de dollars, qui comprenait à la fois la maison et ses meubles et antiquités. Après l'atout'Depuis son accession à la présidence, ses visites à Mar-a-Lago ont en quelque sorte rempli les's vision d'une "Maison Blanche d'Hiver".

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Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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