Mark Twain et l'enfance qui a inspiré ses classiques

  • Piers Chambers
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Samuel Clemens, connu sous le nom d'auteur Mark Twain, en 1853 (Photo: Gracieuseté de Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Samuel Langhorne Clemens est né le 30 novembre 1835 dans le hameau de Florida (Missouri). Il écrivit plus tard dans son autobiographie: «Mes parents ont été transférés dans le Missouri au début des années trente; Je ne me souviens pas juste quand, car je ne suis pas né alors et je ne me souciais pas de telles choses. Ce fut un long voyage à l'époque et ce devait être rude et fatigant. Le village contenait une centaine de personnes et j'ai augmenté la population de 1%. C'est plus que ce que beaucoup des meilleurs hommes de l'histoire auraient pu faire pour une ville. Il n’est peut-être pas simple en moi de parler de cela, mais c’est vrai. & # X201D;

Quand Sam eut presque quatre ans, sa famille s'installa à Hannibal, dans le Missouri, sur les rives du Mississippi. Son père, John Marshall Clemens, a commencé à exploiter un magasin général. Plus tard, John Clemens a été élu juge de paix et a tenu des audiences.

Sam a commencé l'école à l'âge de quatre ans et demi. Il s'est rappelé enfreindre une règle le premier jour d'école et avoir été averti. Ensuite, une deuxième infraction a entraîné un changement. Mme Horr m'a appelé par mon prénom complet, Samuel Langhorne Clemens, probablement la première fois que je l'entendais dans une procession et a dit qu'elle avait honte de moi. Je devais apprendre plus tard que lorsqu'un enseignant appelle un garçon par son nom complet, cela signifie un problème. & # X201D;

Mark Twain's cabine de lieu de naissance en Floride, Missouri. (Photo: Gracieuseté de Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Les jours Hannibal furent riches pour Sam. Son sens aigu de l'observation et sa mémoire vive lui fournirent plus tard une richesse d'inspiration qu'il utilisa fréquemment dans ses écrits comme Mark Twain..

En tant que Mark Twain, il a immortalisé Hannibal à Saint-Pétersbourg Les aventures de Tom Sawyer. Les caractéristiques géographiques sont réelles. Le fleuve Mississippi et ses îles, Cardiff Hill, la grande grotte au sud de la ville, sont toutes les caractéristiques que les visiteurs peuvent explorer aujourd'hui. La ville ne comptait que 700 personnes environ lorsque la famille est arrivée en 1839, elle en comptait plus de 2 500 à son départ en 1853. Il connaissait bien la communauté et ses habitants..

Beaucoup de personnages de Mark Twain's classique bien-aimé The Adventures of Tom Sawyer ont été inspirés par de vraies personnes de son enfance à Hannibal. (Photo: Gracieuseté de Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Inspiration pour beaucoup de personnages de Tom Sawyer vient de personnes réelles. Il a utilisé sa mère, Jane Clemens, comme tante Polly. Sa soeur, Pamela, et son frère, Henry, sont devenus cousin Mary et cousin Sid. Becky Thatcher a inspiré la vraie fille, Laura Hawkins, qui vivait en face de la famille Clemens. Et Tom Blankenship d'une famille pauvre a engendré Huckleberry Finn. Nous voyons l’enfance de Sam passé à jouer dans les collines, sur la rivière et dans la grotte, étalée sur les pages de Tom Sawyer. Le livre décrit également son expérience scolaire et la salle d’audience de son père est devenue le théâtre de la scène du procès dans l’histoire.. 

Le père de Sam est décédé le 22 mars 1847, alors que Sam n'avait que 11 ans. Peu de temps après, il a été retiré de l'école et mis en apprentissage dans un journal local. Là, en définissant le type lettre par lettre, il a été exposé à de nombreux styles d’écriture et a développé son vocabulaire & # x2013; expérience qui lui a bien servi comme écrivain. 

Au printemps de 1853, Sam quitta Hannibal pour se rendre à New York à l'exposition de Crystal Palace à l'âge de 17 ans. Au cours des prochaines années, il devint pilote de bateau à vapeur; se rendre au Nevada et devenir journaliste; servir de correspondant itinérant à Hawaii et aux Terres saintes; puis se marier et s'installer en Nouvelle-Angleterre. 

La carrière d'écrivain de Sam Clemens, qui a choisi le nom de plume Mark Twain, a produit plus de 25 livres dans un large éventail de styles. Ses premières expériences à Hannibal ont toujours été avec lui et sa maison d’enfance, Hannibal, apparaît dans nombre de ses œuvres et fournit des épisodes en Les innocents à l'étranger, servant comme le début des aventures de Huckleberry Finn, des sections de La vie sur le Mississippi, et Pudd & # x2019; Wilson

La maison d'enfance de Mark Twain à Hannibal, dans le Missouri. (Photo: Gracieuseté de Mark Twain Boyhood Home and Museum)

Aujourd'hui, la cabane dans laquelle il est né est préservée en Floride, dans le Missouri, en tant que lieu historique historique du lieu de naissance de Mark Twain. À Hannibal, la maison et le musée Mark Twain Boyhood préservent la maison Mark Twain Boyhood, la maison Becky Thatcher, le bâtiment des juges de paix John M. Clemens, la reconstruction de la maison de Huckleberry Finn et des bâtiments du musée. Vous pouvez visiter www.marktwaiunmuseum.org pour en savoir plus sur l'auteur américain par excellence dont l'enfance à Hannibal a inspiré nombre de ses écrits les plus aimés..

                                                                        ***

Henry Sweets a grandi à Hannibal, dans le Missouri. Il a obtenu un B.S. et une maîtrise en éducation de l'Université de l'Illinois et une maîtrise en histoire américaine et en muséologie de l'Université du Delaware. Il travaille au Mark Twain Boyhood Home and Museum à Hannibal (Missouri) depuis janvier 1978. Il a organisé et supervisé les ateliers pour enseignants de Mark Twain pendant 10 ans et a édité The Fence Painter, qui existe depuis 36 ans. En 2011 et 2015, il a dirigé The Clemens Conference, une conférence universitaire quadriennale de Mark Twain. Sweets a parcouru les États-Unis pour parler de Mark Twain.

Par Henry Sweets

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