Martin Luther King Jr. et Malcolm X ne se sont rencontrés qu'une fois

  • Russell Fisher
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Le 26 mars 1964, Malcolm X et Martin Luther King Jr. se sont rencontrés pour la première et unique fois à Washington. Moins d'un an plus tard, Malcolm était mort, victime de la balle d'un assassin, mettant fin à toute possibilité de un dégel permanent entre deux des leaders noirs les plus influents de l'Amérique.

Les deux avaient des approches très différentes du mouvement des droits civiques

Les deux hommes sont nés dans les années 1920, fils de pères prédicateurs politiquement actifs. King a grandi dans une maison de classe moyenne stable et relativement confortable en Géorgie. Son père était un organisateur et un dirigeant de la NAACP, et King attribua à l'atmosphère de jeunesse amoureuse sa conviction de la désobéissance civile non violente comme moyen de s'attaquer aux préjugés raciaux en Amérique..

Malcolm (né Malcolm Little) a connu la pauvreté et la violence à un jeune âge. Son père, un partisan de Marcus Garvey, est mort quand Malcolm était un enfant, aux mains de ce que sa famille croyait être des nationalistes blancs. Sa mère a été institutionnalisée plusieurs années plus tard. Bien que très intelligent, Malcolm a abandonné ses études et s'est finalement dirigé vers une vie criminelle. Arrêté à 21 ans, il a été introduit dans la Nation of Islam en prison. Le groupe a également été influencé par les théories de Garvey. Après sa conversion et sa libération de prison, Malcolm est devenu l’un des disciples les plus en vue d’Elijah Muhammad, le leader du groupe..

King et Malcolm se sont affrontés au sujet de la meilleure tactique pour mettre fin à la discrimination et aux préjugés raciaux. Malcolm a vivement critiqué l'approche non violente de King, estimant que les actions de King étaient trop lentes et trop accommodantes pour les Américains de race blanche, allant même jusqu'à le qualifier de "20". oncle Tom, siècle; & # x201D; Malcolm a appelé à une approche plus militante, visant à réaliser l'égalité et la libération des Noirs par tous les moyens nécessaires. & # X201D; King attaqua ce qu'il considérait comme le radicalisme dangereux de Malcolm: l'écriture, Fiery, oratoire démagogique dans les ghettos noirs, exhortant les Nègres à s'armer et à se préparer à la violence, comme il l'a fait, ne peut récolter que du chagrin . & # x201D;

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Martin Luther King's Citations les plus inspirantes

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Les tentatives précédentes lors d'une réunion entre les deux ne sont allés nulle part

En dépit de leurs différences, Malcolm a fait des efforts pour tenter de réunir King et d'autres leaders des droits civiques. En juillet 1963, Malcolm a invité King à se joindre à un rassemblement à Harlem. Il a appelé à une période d'unité raciale pour lutter contre l'oppression des Blancs, écrit-il. Si le capitaliste Kennedy et le communiste Khrouchtchev peuvent trouver quelque chose en commun sur lequel former un front uni malgré leurs énormes différences idéologiques, c'est une honte pour les dirigeants nègres ne pas être en mesure de submerger notre & # x2018; mineure & # x2019; des différences afin de rechercher une solution commune à un problème commun posé par un ennemi commun. & # x201D;

King n’a jamais répondu à l’invitation et ni lui ni d’autres dirigeants des droits civiques plus modérés n’ont assisté à la réunion. En réponse, Malcolm intensifia ses attaques contre King, en particulier la marche de Washington, tenue quelques semaines plus tard, et l'attentat à la bombe contre une église de Birmingham, en Alabama, qui avait tué quatre filles afro-américaines en septembre..

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MLK et Malcolm X's réunion historique a duré quelques minutes

Le 8 mars 1964, désillusionné par la vie privée de Muhammad et irrité par le refus du groupe de jouer un rôle plus actif dans la lutte pour les droits civils, Malcolm rompit publiquement avec la Nation of Islam..

Le 25 mars, King et Malcolm étaient tous deux à Capitol Hill en train de regarder une audience du Sénat concernant une législation visant à mettre fin à la ségrégation dans les lieux publics et à la discrimination raciale dans l'emploi. Le projet de loi avait été proposé par le président John F. Kennedy à la suite d'un lobbying intense de la part de King et d'autres, et était présidé par le Congrès américain par le président Lyndon Johnson, en dépit de la vive opposition de nombreux élus du sud du pays..

Alors que King achevait une conférence de presse, Malcolm l'a approché. Les deux hommes se sont serré la main et ont échangé des salutations. Alors que les caméras claquaient, Malcolm exprima son désir de devenir plus actif, en déclarant: "Je me jette au cœur de la lutte pour les droits civiques. & # X201D; Puis, aussi rapidement qu’il avait commencé, la brève rencontre entre les deux légendes était terminée. Quatre jours plus tard, les opposants lancèrent l’une des plus longues filibusters de l’histoire des États-Unis pour faire échec à la législation, mais celle-ci fut finalement adoptée et la loi sur les droits civils de 1964 fut promulguée le 2 juillet..

Ce mois d’avril, Malcolm commença une vaste visite en Afrique du Nord et au Moyen-Orient, qui changea fondamentalement sa pensée sur la question de la race en Amérique. Tout en ne dénonçant pas entièrement ses positions antérieures, il adopta une approche plus conciliante, en écrivant: «Je n'étais pas moins en colère que je ne l'avais été, mais en même temps, la véritable fraternité que j'avais vue m'avait incité à reconnaître que la colère pouvait vision humaine aveugle. & # x201D; Il a poursuivi en affirmant qu’il était convaincu que l’Amérique était le premier pays & # x2026; cela peut réellement avoir une révolution sans effusion de sang. & # x201D; Plus tard cette année-là, il fonda l'Organisation de l'unité afro-américaine, un groupe qui a appelé à l'autodétermination des noirs et à l'indépendance économique et à connecter les Afro-Américains à l'héritage africain..

Une chance pour une autre réunion a été contrecarrée

En février 1965, King et d'autres responsables des droits civils se trouvaient à Selma (Alabama) et menaient une campagne pour le vote. Malcolm s'est rendu dans le sud pour prononcer une série de discours. Bien qu'il ait continué à critiquer King, il a également rencontré en privé Coretta Scott King, affirmant qu'il souhaitait travailler plus étroitement avec le mouvement non violent. Il a également noté que ses attaques sur King avaient peut-être servi à quelque chose, attirant l'attention des Américains blancs sur ses croyances et son approche plus radicales, faisant de King et de ses positions modérées une alternative plus acceptable. King et Malcolm X n'ont toutefois pas pu se rencontrer au cours de sa visite, King et des centaines d'autres personnes ayant été arrêtés quelques jours auparavant alors qu'ils dirigeaient une manifestation..

Quelques semaines plus tard, Malcolm a été assassiné par des membres de la Nation of Islam, alors qu'il prononçait un discours à la salle de bal Audubon de New York. Il avait 39 ans. King écrivit une lettre de condoléances à Betty Shabazz, veuve de Malcom, déclarant: "Bien que nous n’ayions pas toujours trouvé les moyens de résoudre le problème racial, j’ai toujours eu une profonde affection pour Malcolm et a estimé qu’il avait une grande capacité à mettre le doigt sur l’existence et la racine du problème. & # X201D;

Au cours des années suivantes, King lui-même adopta ce que beaucoup considéraient comme des positions plus radicales. Il est devenu un adversaire déclaré de la guerre du Vietnam et de son effet disproportionné sur les Afro-Américains, luttant pour la liberté d'un autre pays tout en restant confronté au racisme chez lui. Il a porté son attention sur le problème systémique de la pauvreté, s’étant concentré du sud sur la ségrégation à l’ensemble du pays, y compris une campagne pour les pauvres, qui devait aboutir à une nouvelle marche de Washington à l’été de 1968..

L’approche plus ardente de King a déstabilisé certains de ses partisans plus modérés et lui a valu de nouveaux ennemis parmi les opposants aux droits civils, mais, comme Malcolm avant lui, cela a marqué une évolution dans la pensée de King. C’est cette campagne en faveur de la justice économique qui a conduit King à Memphis (Tennessee), en avril 1968, sur le théâtre d’une grève des travailleurs de l’assainissement pour de meilleurs salaires et une égalité des chances. Le 4 avril, lui aussi fut assassiné, lui aussi mort, âgé de 39 ans..

Mots clés
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Histoire noire
Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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