Matthew Shepard Biographie

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Matthew Shepard est décédé des suites de blessures graves qu'il a subies lors d'une attaque de crimes motivés par la haine envers les homosexuels. Sa mort a déclenché un débat national sur les crimes motivés par la haine et l'homophobie qui a finalement conduit à la loi sur la prévention des crimes motivés par la haine (Matthew Shepard et James Byrd) (2009)..

Qui était Matthew Shepard?

En 1998, deux hommes, Aaron McKinney et Russell Henderson, ont enlevé Matthew Shepard et l'ont conduit dans une région reculée, où il a été attaché à une clôture à rails divisés, battu sévèrement et laissé mourir dans le froid de la nuit. Shepard est décédé quelques jours plus tard, le 12 octobre 1998, à l'âge de 21 ans. Sa mort brutale et horrible est devenue l'un des crimes de haine anti-gays les plus notoires de l'histoire américaine et a finalement conduit à Matthew Shepard et James Byrd Jr Loi sur la prévention des crimes haineux (2009).

Jeunesse

Né le 1er décembre 1976 à Judy et Dennis Shepard, dans le boom pétrolier de Casper (Wyoming), Matthew Wayne Shepard, l'aîné de deux fils, était un jeune garçon sensible, gentil et à la voix douce. Il a fréquenté une école publique à Casper jusqu'à la fin de ses études secondaires, puis Shepard a déménagé avec sa famille à Dhahran, en Arabie saoudite, où son père travaillait dans le secteur de la sécurité pétrolière. Il a terminé ses études secondaires à l'American School en Suisse, où il a étudié l'allemand, l'italien et le théâtre, ainsi que la musique et la mode..

Au cours de sa dernière année, Shepard a pris des vacances avec trois camarades de classe au Maroc. Au cours de ce voyage, Shepard a été violé, battu et dévalisé par un groupe de locaux. Certains affirment que Shepard's petite taille (il n’était que de 5 £ et 20 livres) le rendait particulièrement vulnérable à la victimisation. Bien que la police ait tenté de déterminer qui avait commis l'agression, ses auteurs n'ont jamais été arrêtés. Après l'assaut, Shepard a cherché un traitement thérapeutique, mais a eu des flash-back, des attaques de panique et des cauchemars. Il a continué à vivre des périodes de paranoïa, de dépression, d'anxiété et d'idées suicidaires pendant le reste de sa vie..

Carrière universitaire

Après avoir terminé ses études secondaires, Shepard a brièvement fréquenté une petite école d’art libéral, le Catawba College, à Salisbury, en Caroline du Nord, dans le cadre d’une carrière théâtrale. Bien que Shepard ait su qu'il était gay depuis son plus jeune âge, il n'a communiqué avec sa mère qu'après le lycée. elle l'a rassuré qu'elle connaissait son identité sexuelle depuis des années. Il a ensuite déménagé à Raleigh, en Caroline du Nord, avant de rentrer chez lui pour fréquenter un collège communautaire au Casper College..

À Casper, un enseignant lui a présenté Romaine Patterson, une lesbienne extravertie devenue l'un des amis proches de Shepard. Les deux hommes ont déménagé à Denver, au Colorado, et Shepard a occupé plusieurs emplois à temps partiel, mais a toujours su que sa passion était d'aider les gens. En 1998, il a déménagé à Laramie et s’est inscrit à l’Université du Wyoming, ses parents & # x2019; alma mater, car il pensait que vivre dans une petite ville l'aiderait à se sentir en sécurité. En tant que étudiant de première année âgé de 21 ans, Shepard a étudié les sciences politiques et les relations internationales et souhaitait poursuivre une carrière dans le service diplomatique. Connu pour être poli, réfléchi et un bon interlocuteur, Shepard est rapidement devenu actif sur le campus et a rejoint l’association étudiante lesbienne, gay, bisexuelle et transgenre (LGBT) de l’université..

Enlèvement et meurtre de Matthew Shepard

Quelques mois seulement après son arrivée à Laramie, le 6 octobre 1998, Shepard a rencontré Aaron McKinney et Russell Henderson dans un pub local, The Fireside Lounge. McKinney et Henderson considéraient Shepard comme une cible facile et envisageaient de le voler. Aux premières heures du 7 octobre, ils l’ont attiré loin du bar et l’ont emmené dans une zone rurale où ils l’ont attaché à une barrière à fente, l’ont frappé à coups de crosse de pistolet .357 Smith & Wesson et sont partis. qu'il meure dans les températures presque glaciales du petit matin.

Matthew Shepard

Photo: Gina van Hoof - Tous droits réservés

McKinney a déclaré plus tard qu'il supposait que Shepard était mort quand ils sont partis. Shepard a été découvert 18 heures plus tard par un cycliste, Aaron Kreifels, qui a d'abord pensé qu'il était un épouvantail. Toujours en vie mais dans le coma, Shepard a été transporté à l'hôpital de Poudre Valley à Fort Collins, dans le Colorado. Pendant quatre jours, Shepard est resté dans le coma dans un lit d'hôpital situé juste en bas du hall de McKinney (suite à la fracture du crâne qu'il avait reçue lors d'une bagarre qu'il avait provoquée quelques heures après avoir attaqué Shepard).. 

En plus de nombreuses ecchymoses, marques de brûlures et lacérations, le tronc cérébral de Shepard était gravement endommagé et il souffrait également d’hypothermie. Il a été déclaré mort à 12h53. le 12 octobre 1998. Peu de temps après, la police trouva le pistolet sanglant ainsi que Shepard'Chaussures et portefeuille dans le camion de McKinney. McKinney et Henderson ont été arrêtés et condamnés pour meurtre et enlèvement par félonie. Les deux ont reçu deux mandats consécutifs.

Conséquences immédiates: Réponses des funérailles et du public

Le service commémoratif de Shepard a eu lieu à Saint-Marc's Le 16 octobre 1998, l'église épiscopale de Casper, dans le Wyoming, a réuni plus de 700 personnes (dont beaucoup ont dû rester dehors dans la neige), y compris des amis et des membres de la famille du monde entier. Étaient également présents des manifestants notoires de la Westboro Baptist Church, y compris Fred Phelps lui-même, qui ont manifesté devant l'enterrement avec des signes homophobes. Pour lutter contre le fanatisme, l’ami de Shepard, Patterson, a organisé un groupe, appelé maintenant Angel Action, pour bloquer les manifestants en portant une robe blanche et de grandes ailes d’ange. Parce que son attaque brutale a attiré une telle couverture médiatique, Shepard'La mort de S était au centre du tollé général contre la haine et la violence anti-gays. 

Loi de Matthew Shepard-Byrd

Malgré la rhétorique anti-gay lancée par McKinney et Henderson au cours des procès qui ont finalement abouti à la condamnation à mort de Shepard pour le meurtre de Shepard, ils ne sont pas accusés de crime de haine. En conséquence, l'affaire de meurtre très médiatisée de Shepard a déclenché des manifestations, des veilles et des appels à une législation fédérale pour protéger les victimes de la violence LGBT.

Le 28 octobre 2009, plus de onze ans après le meurtre de Shepard, le président Barack Obama, accompagné de Judy Shepard, a promulgué la loi intitulée The Matthew Shepard et James Byrd Jr. Loi sur la prévention des crimes motivés par la haine. La nouvelle loi élargit la définition de la loi fédérale sur les crimes motivés par la haine en incluant les crimes commis par un individu's perception du genre ou de l'identité de genre (qui ne figuraient pas auparavant dans les données du FBI sur les crimes motivés par la haine) et révision des normes de collecte pour les préjugés motivés par l'orientation sexuelle, la race et l'ethnie. La loi Shepard / Byrd confère au ministère de la Justice le pouvoir d'enquêter sur les crimes violents motivés à la partialité perpétrés contre des victimes LGBT et de poursuivre leurs auteurs. 

Fondation Matthew Shepard 

La vie de Shepard et sa mort prématurée ont inspiré l'activisme contre la haine. Après sa mort et inspiré par la passion de Shepard de promouvoir un monde plus humain et juste, les parents de Shepard ont créé la Fondation Matthew Shepard, dont la mission est d '"encourager la dignité et la diversité humaines" et de "remplacer la haine avec compréhension, compassion et acceptation ". 

Shepard avait un frère plus jeune, Logan, avec lequel il avait une relation proche. Logan est actuellement un membre du personnel de la Matthew Shepard Foundation et supervise ses opérations quotidiennes..

'Le projet Laramie et' 'Considérant Matthew Shepard'

La mort et la vie de Shepard ont également été relatées dans la pièce Le projet Laramie et la comédie musicale 2016 Considérant Matthew Shepard, ainsi que des longs métrages, des documentaires et des chansons. 

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Matthew Shepard Biographie

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Le site Biography.com

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https://www.biography.com/crime-figure/matthew-shepard

Date d'accès

Éditeur

Réseaux de télévision A & E

Dernière mise à jour

23 septembre 2019

Date de publication originale

25 septembre 2015

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