Rencontrez Bernie Taupin, l'écrivain derrière les plus grands succès d'Elton John

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Bernie Taupin est l’un des membres les plus talentueux et prolifiques de l’écriture de chansons de l’histoire de la musique populaire. En tant que parolier d’Elton John, Taupin écrit les paroles d’un des plus grands artistes de la musique depuis plus d’un demi-siècle. Pourtant, pour beaucoup, il est un inconnu.

Taupin et John sont à l'origine de plus de 35 albums d'or et de 25 albums de platine, de 30 succès consécutifs au Top 40 américain, ont vendu plus de 255 millions d'albums dans le monde et détiennent le record du single le plus vendu à ce jour., Bougie dans le vent & # x2019; 97, avec plus de 33 millions d'exemplaires vendus. Mais pour Taupin, la vue qu'il a vue hors de la scène lui semble préférable à la lueur des projecteurs et aux hurlements de milliers de fans dévoués..

Les premières années du duo seront présentées à l’écran dans le prochain film biographique "Rocketman" & # x201D; mettant en vedette Taron Egerton en tant que chanteur flamboyant et Jamie Bell dans le rôle du parolier prolifique mais sans prétention, Taupin. Dans la vraie vie, c’est un match opéré au paradis de la musique qui a survécu à quatre mariages (Taupin), à l’abus de substances et à la séparation continentale qui se poursuit encore de nos jours..

& # x201C; Ils sont absolument cruciaux les uns pour les autres, & # x201D; dit Tom Doyle, auteur de Captain Fantastic: Le voyage stellaire d’Elton John à travers les années 70. & # x201C; Pour eux deux, l’autre est un frère qu’ils n’ont jamais eu. C'était un coup du sort, le fait qu'ils se soient rencontrés. & # X201D;

John et Taupin ont été introduits par une offre d'emploi

Introduits en 1967, les deux hommes se sont rencontrés lorsque chacun a répondu à une annonce placée dans le magazine de musique NME par Liberty Records à la recherche d’artistes auteurs-compositeurs. Taupin, fils d'un agriculteur du Lincolnshire, en Angleterre, avait 17 ans, John (dont le nom de naissance est Reg Dwight), qui avait commencé à jouer du piano à l'oreille à l'âge de trois ans avant de terminer une formation musicale formelle à l'adolescence, était 20.

Même s'ils étaient proches au moment de leur première rencontre, Taupin, âgé de 17 ans, était impressionné par John. & # x201C; J'étais le paysan par excellence et il était sophistiqué, & # x201D; Taupin a dit au Courrier quotidien de leurs premières années ensemble. & # x201C; Il vivait à Londres et jouait dans des clubs! Alors, il a veillé sur moi. Il était comme un grand frère. & # X201D;

John était un musicien travaillant à Londres à l'époque et rêvait d'être un auteur-compositeur-interprète prospère. Le seul problème était qu'il pouvait composer des mélodies mais avait du mal à écrire des paroles. Taupin, en revanche, était un auteur de beaux vers, souvent introspectifs, qui s'apparentait à de la poésie, mais il ne pouvait pas écrire de musique. Sur un coup de tête, ils ont été jumelés par Liberty et John a été renvoyé avec un dossier contenant les paroles de Taupin dans ce qui deviendrait un précurseur de la façon dont le duo formerait leur relation de travail durable.

& # x201C; Ils avaient écrit environ 20 chansons avant même de se rencontrer, & # x201D; dit Doyle de la paire. & # x201C; Et cela met en place leur relation d'écriture qui consistait essentiellement en Elton, mettant les paroles de Bernie devant lui et créant virtuellement une composition automatique. À partir de 1967, ils ont développé cette incroyable relation de travail à distance, dans laquelle ils ne s'assoyaient jamais dans la même pièce et écrivaient ensemble. Ils n'ont vraiment [travaillé côte à côte] qu'une ou deux fois. Donc, ce n'est pas comme un Lennon et McCartney où ils sont assis genou contre genou dans les premiers jours des Beatles. Elton et Bernie écrivaient toujours séparément. Et il y a quelque chose dans ce processus qui leur a donné une distance critique. & # X201D;

Elton John et Bernie Taupin en 1985

Photo: Terry O'Neill / Getty Images

La paire a initialement créé de la musique pour d'autres artistes

En tant que compositeurs de DJM Records, ils ont passé la majeure partie de leurs deux premières années à écrire du matériel pour d’autres artistes, dont Lulu et Roger Cook. Taupin écrirait les paroles et John composerait la musique, évitant tous les vers de Taupin avec lesquels il ne pourrait s’engager rapidement..

Leur premier album était Ciel vide (1969), suivi de Elton John (1970). Le deuxième album a mis au centre de leurs débuts sa musique de ballades sincères et de chansons rock aux accords évangéliques, y compris le single "#x201C; Your Song, & # x201D; qui atteint le numéro sept sur le tableau des singles au Royaume-Uni et le numéro huit aux États-Unis. L'album culminera au numéro cinq sur le tableau des albums au Royaume-Uni et au numéro quatre du American Billboard 200..

L'album éponyme était le précurseur d'une série de tubes pour la paire, notamment & # x201C; Rocket Man, & # x201D; & # x201C; Chat Honky, & # x201D; & # x201C; Roche de crocodile, & # x201D; & # x201C; Petite danseuse, & # x201D; & # x201C; Levon, & # x201D; & # x201C; Bougie dans le vent, & # x201D; & # x201C; Bennie et les Jets, & # x201D; & # x201C; Le bon déroulement des combats du samedi soir, & # x201D; & # x201C; Adieu le chemin de briques jaunes, & # x201D; & # x201C; Ne pas & # x2019; t laisser le soleil se coucher sur moi, & # x201D; & # x201C; Daniel, & # x201D; et & # x201C; La chienne est de retour. & # x201D; Albums Studio de l'époque inclus Connexion Tumbleweed, Madman à travers l'eau, Château Honky, Ne me tire pas dessus, je ne suis que le pianiste, Au revoir Yellow Brick Road, Caribou, et Capitaine Fantastique et le cow-boy brun.

& # x201C; À l'époque, les contrats [d'enregistrement] étaient soumis à de fortes pressions, & # x201D; dit Doyle. & # x201C; Ils devaient continuer à tout casser. Mais c’était une tache pourpre pour eux et cette relation de travail incroyable a vraiment été mise en place.

Elton John's Looks les plus fous

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Taupin a préféré rester dans les coulisses

Ce qui a suivi a été une période de succès et les excès de la gloire et de la richesse soudaines. Ce qui est intéressant à retenir à propos de Bernie, c’est qu’il était une rock star qui ne se présentait pas sur scène, "dit Doyle." Il participerait aux tournées, mais il ne participait pas vraiment. " t comme les feux de la rampe. Et il détestait qu'Elton l'amène sur scène pour être présenté à la foule. En coulisse, Bernie avait plus d'un rock & # x2018; n & # x2019; style de vie en rouleau qu’Elton n’a fait au début. & # x201D;

Bien que Taupin ait déclaré ne jamais s'être fendu du luxe à ses débuts, il a admis qu'il aimait alors la vodka, la cocaïne et les femmes, mais qu'il n'écrirait que lorsqu'il était sobre..

En 10 ans, John et Taupin étaient épuisés et se séparaient

Au milieu des années 70, le calendrier implacable de composition, d’enregistrement et de tournées commençait à faire des ravages chez les deux hommes. & # x201C; C’était une relation de travail très intense qui a débuté en 1967. Vers l’an 1976, ces deux gars étaient complètement épuisés. & # x201D; dit Doyle. & # x201C; Elton était devenu, en Amérique, le plus grand phénomène rock depuis les Beatles. & # x201D;

Moins de dix ans de partenariat, ils se sépareraient après l’album de 1976 Blue Moves. La scission a eu lieu à la fin du premier mariage de Taupin avec Maxine Feibleman (1971-1976). Il affirme s’être rendu dans une clinique afin de se nettoyer. C'est à la même époque qu'il s'installe définitivement dans le sud de la Californie, où il vit toujours. Il se mariera encore trois fois: Toni Lynn Russo (1979-1991), Stephanie Haymes (1993-1998) et en 2004 avec son épouse actuelle, Heather Kidd, avec qui il a deux filles..

Leur scission n'a duré que deux ans et ils travaillent ensemble à ce jour.

Bien qu'ils aient pris du temps et travaillé avec d'autres personnes, John et Taupin ont tous deux déclaré que la scission n'était pas acrimonieuse. Les deux hommes travaillaient à nouveau ensemble, quoique à temps partiel, dans un délai de deux ans. & # x201C; Ils se sont mutuellement distancés physiquement et émotionnellement au-delà de 1976 et je suppose que cela a préservé le partenariat et leur a permis de respirer, & # x201D; Doyle dit.

Éviter le ressentiment de l'autre personne dans le duo est facile, dit Taupin. & # x201C; Vous devez vous voir pour que cela se produise, & # x201D; il a dit Pierre roulante en 2015. & # x201C; Nous vivons de telles vies séparées. Nous sommes deux personnes distinctes. & # X201D; À ce jour, ils continuent d'écrire et de composer séparément, bien que Taupin affirme qu'ils parlent souvent au téléphone, généralement à propos de la collecte de disques..

Dans les années 1980 et 1990, ils ont continué à collaborer sur des tubes incluant "& # x201C; I & # x2019; m toujours debout", & # x201D; & # x201C; Chansons tristes, & # x201D; & # x201C; Nikita, & # x201D; & # x201C; Je suppose que c'est pourquoi ils l'appellent le blues, & # x201D; & # x201C; L'un, & # x201D; & # x201C; Vie simple, & # x201D; & # x201C; Club au bout de la rue, & # x201D; et & # x201C; Croire. & # x201D; Leur plus gros single est arrivé en 1997, lorsque Taupin a réécrit les paroles de Candle In the Wind & # x201D; en l'honneur de la défunte princesse Diana. & # x201C; Je ne l'ai ni connue ni rencontrée, & # x201D; Taupin a dit au Courrier quotidien. & # x201C; Je l'ai fait pour Elton, en tant qu'ami. & # x201D;

En dehors de la musique populaire, le couple a collaboré au spectacle de 2006 Lestat: la comédie musicale, d'après les romans vampires d'Anne Rice. Suite à des critiques négatives, le spectacle a fermé après 39 représentations.

Bernie Taupin et Elton John acceptent le prix Mercer lors du 44e dîner d'intronisation et de remise des prix organisé au Panthéon des auteurs et compositeurs en juin 2013

Photo: Larry Busacca / Getty Images pour Hall Of Fame des auteurs-compositeurs

Taupin peint et participe également à des concours hippiques

Réalisant son obsession pour l’Ouest américain, Taupin passa la majeure partie du début des années 90 à vivre la vie de son alter ego, le Brown Dirt Cowboy, en participant à des concours hippiques le week-end et en tant que copropriétaire d’un taureau champion à trois reprises, Petite veste jaune. Il a également commencé à organiser un concours de coupe annuel pour les cow-boys de son ranch de Santa Barbara, tout en continuant d'écrire pour John, ainsi qu'en écrivant, enregistrant et en tournée avec son groupe Americana, Farm Dogs..

C'est à la même époque qu'il se concentra sur une autre de ses passions: la création d'arts visuels, notamment des œuvres multimédias abstraites et contemporaines. Aujourd'hui, Taupin considère l'art comme une carrière à plein temps..

& # x201C; Je peins 24h / 24, 7j / 7, & # x201D; il a dit Pierre roulante. & # x201C; Les gens du monde de l'art me disent sans cesse: "Qu'est-ce qui vous plaît le plus: peindre ou écrire?" Et c’est vraiment un point discutable, car nous avons un disque tous les trois ou quatre ans, et cela prend quelques mois. & # X201D;

À travers tout cela, John appelle Taupin son "âme sœur"

Ses liens professionnels et personnels avec John ont toujours été constants, ainsi que leur capacité à interpréter la production créative de l’autre joueur grâce à une histoire commune forgée par le hasard il y a plus de 50 ans..

Même au début des années soixante-dix, il existait une entente créative entre eux, dit Doyle. & # x201C; Certaines des chansons, comme & # x2018; Goodbye Yellow Brick Road, & # x2019; sont assez personnels pour Bernie mais Elton pourrait exprimer cela comme il a compris d'où venait Bernie. De même, Bernie regarde Elton et sait ce qu'il traverse. Il ne ferait jamais les paroles spécifiques au genre. Elton était toujours dans le placard à l'époque. Mais évidemment, ils sont parfaitement en phase et sur la même longueur d’onde, ce qui permet de créer une certaine intimité dans les chansons que les gens racontent de façon très pertinente. & # X201D;

Cette compréhension s’étend à l’œuvre elle-même, la chanson étant avant tout l’essentiel. & # x201C; C’est un processus et beaucoup d’auteurs-compositeurs géniaux l’ont, & # x201D; Dit Doyle. & # x201C; Il ne devrait pas y avoir d'ego évolué et je pense que la chanson est tout au sujet de la chanson pour eux deux. & # x201D;

S'il existe une chanson qui décrit le mieux le partenariat entre Taupin et John, c'est & # x2019; elle est parfois amoureuse de nous & # x201C; & # x201D; de l'album biographique de 1975 Capitaine Fantastique et le cow-boy brun.

& # x201C; Chaque lyrique de [cet album] parlait de Bernie et de moi, de notre expérience de pouvoir créer des chansons et de les faire grandir, & # x201D; John a dit Pierre roulante. "Je pleure quand je chante cette chanson, parce que j'étais amoureuse de Bernie, pas de manière sexuelle, mais parce qu'il était la personne que je cherchais toute ma vie, ma petite âme sœur. & # x201D; John considère la relation comme la plus importante de sa vie et comment, maintenant, des années plus tard, elles ont fini par devenir leur alter ego. "Je suis devenu Capitaine Fantastique et il est devenu le cow-boy Brown Dirt Cowboy: ici, je vis mon style de vie fabuleux, collectionnant des peintures, et Bernie s'intéresse aux chevaux, à l'équitation de taureaux et à la *** cette. Nous sommes devenus ces personnages. Qui devait savoir? & # X201D;

Par Colin Bertram

Colin Bertram est un écrivain et éditeur spécialisé dans le journalisme de divertissement et d’information..

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