Nouveaux enfants sur le bloc Les obstacles qu'ils ont surmontés avant de profiter du succès de la musique pop

  • Scott Jenkins
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À la fin des années 1980 et au début 'Années 90, New Kids on the Block a vendu des millions d'albums, des produits allant des cahiers aux boîtes à lunch en passant par les sacs de couchage et a accueilli d'innombrables fans en adoration à leurs concerts. Pourtant, ils ont commencé par former un groupe d’enfants originaires de régions plus agitées de Boston, qui n’avaient aucune garantie de ce succès. Heureusement pour eux, dès le début, ils étaient prêts à être guidés par un producteur expérimenté et prêts à travailler dur sur leur musique..

L'homme derrière New Edition est parti à la recherche de 'enfants blancs' qui pourrait chanter et danser

L'histoire de New Kids on the Block est liée à un autre groupe de garçons des années 1980: New Edition. Maurice Starr (à l'origine Larry Johnson) était le producteur et le promoteur qui a aidé les cinq adolescents noirs de New Edition à réussir. Mais après des hits comme "Candy Girl", le groupe a décidé de se séparer de Starr, qui a perdu une bataille juridique ultérieure.

Starr était déterminé à ne pas laisser ce revers le définir. Au lieu de cela, il souhaitait obtenir encore plus de succès & # x2014; et il avait une idée sur la façon de le faire. Comme il l'a expliqué plus tard à la New York Times, "Si la nouvelle édition était aussi grande qu’elle était, je pourrais imaginer ce qui se passerait si les enfants blancs faisaient la même chose." À l'été 1984, il a demandé à l'agent de talent Mary Alford de rechercher des garçons blancs capables de rap, chanter ou danser dans les quartiers achalandés de Boston..

Nouveaux enfants sur le bloc: Donnie Wahlberg, Jordan Knight, Joey McIntyre, Jonathan Knight et Danny Wood

Photo: Michel Linssen / Redferns

Donnie et Mark Wahlberg ont été les premiers membres

À Dorchester, un quartier populaire de Boston, Alford a rencontré Donnie Wahlberg, âgé de 14 ans. Wahlberg a ensuite rencontré et frappé pour Starr, racontant plus tard Personnes magazine, "j'ai fait l'un de mes meilleurs raps spontanés jamais." Il est devenu le premier membre du groupe. Wahlberg a été suivi par son frère cadet, Mark, 13 ans..

Les autres membres ont été recrutés par Wahlberg. L'ami Jamie Kelly a signé tôt. Puis Wahlberg a parlé à Jordan Knight, qui a démontré ses talents de chanteur et de danseur pour Starr et a été accepté dans le groupe. Jonathan, Jordan'frère aîné, didn't veulent être laissés de côté, alors il est devenu membre aussi. Et l'ami de Wahlberg Danny Wood a Starr's approbation après avoir montré quelques compétences de breakdance.

Cependant, aucun d'entre eux n'était New Kids à ce stade. Pour des raisons qu'il ne connaissait que, Starr avait initialement appelé le groupe Nynuk (prononcé "na-nook").

Quand le groupe s'est réuni, Boston essayait de séparer les écoles

À l'école primaire, Wahlberg, Wood et les Knights avaient été conduits en bus depuis Dorchester dans le cadre d'une tentative de déségrégation des écoles de Boston. Wood a ensuite déclaré: "En dehors de l'école, le temps était très controversé." Nous étions plongés dans le chaos, mais à l'école, c'était incroyable. Nous n'avons pas ressenti tout cela. Tout le monde était prêt à être avec tous les autres. "

Wahlberg a dit Variété en 2019, "ils avaient l'intention de rassembler les gens pour qu'ils se connaissent mieux et qu'ils soient exposés à différentes choses et que c'est ce qui nous est arrivé." Busing a non seulement initié les garçons à la nouvelle musique et à d’autres aspects de la vie, mais leur a ensuite permis d’être plus à l’aise pour se rendre dans un quartier en grande partie noir afin de travailler avec Starr. Avoir Starr, un Noir, en tant que producteur, chorégraphe et auteur-compositeur pour interprètes blancs, les distingue également.

New Kids on the Block en 1989

Photo: Michel Linssen / Redferns

Deux des membres originaux sont partis et Joey McIntyre a rejoint

Au bout de quelques mois, Mark quitta Nynuk (même s’il tardait à se faire connaître comme Marky Mark, puis comme acteur). Selon son frère, Mark "voulait sortir et voler des voitures avec ses amis" ou préférait "jouer au basket". Kelly a également quitté Nynuk plus tôt que prévu. Cela peut être dû à un manque de talent ou simplement à un manque d'engagement.

Cependant, Starr a estimé que le groupe avait besoin d'un cinquième membre. Après qu’aucune des auditions organisées par les quatre membres restants n’ait fonctionné, il s’est de nouveau tourné vers Alford pour trouver un enfant capable de chanter et de danser. Ils ont atterri sur Joey McIntyre, un adolescent de 12 ans qui vivait dans le quartier de Jamaica Plain et qui avait souvent joué dans son théâtre communautaire local. McIntyre a passé son audition en chantant Nat King Cole's "L-O-V-E", mais il n'a pas't sautez sur l’opportunité de rejoindre le groupe. "Je pensais que Dorchester était trop loin, & plus tard, dit-il Personnes. & # x201C; Les autres étaient tous des copains. Je ne voulais pas le faire. "

McIntyre a finalement signé, en partie parce qu'il était fan de New Edition. Pourtant, il en vint à regretter cette décision. Nynuk'Les autres membres, qui avaient tous quelques années de plus, ont emmené le plus récent membre de leur groupe au point que McIntyre voulait partir. Mais il a changé d'avis après que Wahlberg a téléphoné et l'a persuadé de continuer en lui disant: "Nous voulons que vous brilliez. Vous pouvez nous rendre grand."

Lors d'une performance précoce, la foule a jeté des choses sur le groupe

Nynuk répétait avec assiduité et prenait à peu près tout ce qu’ils pouvaient obtenir, qu’il s’agisse de spectacles de talents ou de salons sociaux ou de maisons de retraite. Une performance a eu lieu chez un homme's la prison qui a logé un de Wahlberg's frères. Là, le groupe a jeté des cigarettes pour gagner les détenus.

Au début d'un concert au Franklin Park Kite Festival, Nynuk a été confronté à une foule déconcertante qui a commencé à leur lancer des trucs. Bois'Le visage de s a été coupé par un record volant, mais Wahlberg a insisté pour qu'ils se produisent parce qu'il n'a pas'Je ne veux pas d’un camarade de classe dans la foule qui les voit redescendre. La foule a apprécié leur ténacité et a applaudi. "Revenir sur scène, c'était simplement croire que nous croyions en nous-mêmes et que nous voulions rester sur nos positions", a déclaré Wahlberg plus tard..

New Kids on the Block lors de leur tournée Total Package en juin 2017.

Photo: Gilbert Carrasquillo / Getty Images

Leur premier album est tombé

En 1986, le groupe a été signé à la division R & B de Columbia Records. Cependant, l'étiquette n'a pas'Ne vous occupez pas du nom Nynuk. Comme les garçons n’avaient jamais aimé le nom non plus, ils étaient heureux de devenir New Kids on the Block, un nom partagé avec une chanson de rap coécrite par Wahlberg. Leur premier album, l'éponyme New Kids On The Block, a été libéré en 1986.

Bien que les New Kids soient des adolescents blancs, parce qu’ils aimaient jouer du rap et du R & B, leur musique était considérée comme "noire". Starr avait pour but de conquérir le public noir avant de passer aux blancs. Cependant, ce plan n'a pas'T fonctionne pour cet album. Une seule chanson, "Be My Girl", enregistrée sur le Billboard's Top 100 Singles.

Après le flop du premier album, leur label a envisagé de se séparer de New Kids. Heureusement, un représentant de A & R croyait toujours au groupe et le défendait.

Grâce à une station de radio en Floride, NKOTB's deuxième album les a transformés en stars

En 1987, les New Kids ont travaillé sur leur deuxième album, dont une grande partie a été enregistrée dans un studio de Starr.'s maison qui manquait dʻinsonorisation et dʻautres commodités. Et bien que Starr écrivait toujours leur musique, ils étaient maintenant plus confiants et ajoutaient leurs propres touches.

Quand Hangin' Dure sorti en 1988, Starr voulait toujours que le groupe cible un public noir. La vidéo du single "Please Don't Go Girl "a été libéré pour BET et Starr s’est concentré sur les stations de radio noires, où il avait des liens avec New Edition. Mais une station de radio pop de Floride a commencé à jouer" Please't Go Girl. "Les demandes affluèrent et les projets de promotion de l'album décalés.

Les New Kids on the Block avaient trouvé les jeunes filles qui constitueraient leur base de fans dévoués. Après un début difficile, ils étaient sur la voie du succès dans la stratosphère.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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