Patrick Henry Biographie

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Patrick Henry était un avocat, un orateur et une figure majeure de la Révolution américaine, qui est surtout connu pour ses paroles "Donne-moi la liberté ou donne-moi la mort!"

Qui était Patrick Henry?

Patrick Henry était un orateur de l'époque de la Révolution américaine, mieux connu pour sa citation "Donne-moi la liberté ou donne-moi la mort!" Henry était un chef influent de l'opposition radicale au gouvernement britannique, mais il n'a accepté le nouveau gouvernement fédéral qu'après l'adoption du Bill of Rights, dont il était en grande partie responsable. Avec ses discours persuasifs et passionnés, Henry a aidé à relancer la révolution américaine. 

Jeunesse

Henry est né le 29 mai 1736 dans le comté de Hanover, en Virginie, dans une plantation appartenant à sa mère.'s famille. Contrairement à sa mère, qui avait de profondes racines dans la région, son père a émigré d'Écosse vers la colonie..

Deuxième de neuf enfants, Henry a reçu une grande partie de sa scolarité de son père, qui avait fréquenté l'université en Écosse, et de son oncle, un ministre anglican. C'était un enfant de musique jouant du violon et de la flûte. Il a peut-être modelé son grand style d'oratoire sur les sermons religieux de son oncle et d'autres. Henry assistait parfois à des services avec sa mère tenus par des prédicateurs presbytériens qui visitaient la région..

À 15 ans, Henry dirigeait un magasin pour son père. L'entreprise n'a pas'La dernière, et Henry a eu sa première expérience d’échec. Il a épousé Sarah Shelton, fille d’un aubergiste local, en 1754. Dans le cadre de son épouse'Avec sa dot, Henry reçut des terres agricoles. Il a essayé d'y faire pousser du tabac pendant trois ans, mais il n'a'pas bien dans cette nouvelle entreprise. En 1757, Henry et son épouse ont perdu leur ferme à la suite d'un incendie. Il a ensuite dirigé une taverne pour son beau-père et a étudié pour devenir avocat. En 1760, il obtint sa licence de loi. Lui et Shelton ont eu six enfants ensemble.

Avocat et homme politique

En tant qu’avocat, Henry a acquis la réputation d’être un orateur puissant et persuasif dans l’affaire de 1763 connue sous le nom de "Parson's Cause. "La colonie de Virginie a adopté une loi qui modifie le mode de rémunération des ministres de l'église, ce qui entraîne une perte financière pour les ministres. Lorsque le roi George III l'a annulée, un membre du clergé de Virginie a intenté une action en justice pour obtenir le versement de son salaire. Henry a pris la parole. contre le ministre lorsque l'affaire a été portée devant un jury pour décider des dommages-intérêts. En soulignant l'avidité et l'ingérence royale dans les affaires coloniales associées à cette décision judiciaire, il a réussi à convaincre le jury d'accorder le prix le plus bas possible - un péter, ou un penny.

En 1765, Henry remporta les élections à la Chambre des Bourgues. Il s'est révélé être l'un des premiers porte-parole de la dissidence contre la Grande-Bretagne.'s politiques coloniales. Au cours du débat sur le Stamp Act de 1765, qui taxait effectivement tous les types de papier imprimé utilisés par les colons, Henry se prononça contre la mesure. Il a insisté sur le fait que seule la colonie elle-même devrait pouvoir percevoir des taxes sur ses citoyens. Certains membres de l'assemblée ont crié que ses propos étaient une trahison, mais Henry n'a pas été inquiété. Ses suggestions pour gérer la question ont été imprimées et distribuées à d'autres colonies, contribuant ainsi à attiser le mécontentement croissant à l'égard de la domination britannique..

Révolutionnaire américain

Force active dans la rébellion croissante contre la Grande-Bretagne, Henry avait la capacité remarquable de traduire son idéologie politique dans le langage de l'homme du peuple. Il a été choisi pour siéger au Congrès continental de Philadelphie en 1774. Il y a rencontré Samuel Adams et, ensemble, ils ont allumé le feu de la révolution. Au cours de la procédure, Henry a appelé les colons à s'unir pour s'opposer à la domination britannique: "Les distinctions entre Virginiens, Pennsylvaniens, New-Yorkais et New Englanders ne sont plus. Je ne suis pas un Virginien, mais un Américain".

L'année suivante, Henry donna peut-être le discours le plus célèbre de sa carrière. Il était l'un des participants à la Convention de Virginie en mars 1775. Le groupe discutait de la façon de résoudre la crise avec la Grande-Bretagne par la force ou par des moyens pacifiques. Henry a sonné l'appel aux armes en disant: "Nos frères sont déjà sur le terrain! Pourquoi restons-nous ici sans rien faire? La vie est-elle si chère, ou la paix est-elle douce, au point d'être achetée au prix de chaînes et d'esclavage? Dieu tout-puissant! Je ne sais pas ce que les autres peuvent bien vouloir faire, mais quant à moi, donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort! "

Peu de temps après, les premiers coups de feu ont été tirés et la révolution américaine était en marche. Henry est devenu le commandant en chef de la Virginie's forces, mais il a démissionné de son poste après six mois. En se concentrant sur le sens politique, il a aidé à écrire l'état'Constitution de s en 1776. Henry a remporté l'élection comme Virginie's premier gouverneur cette même année.

En tant que gouverneur, Henry a soutenu la révolution de nombreuses façons. Il a aidé à fournir des soldats et du matériel à George Washington. Il a également envoyé des troupes de Virginie commandées par George Rogers Clark pour chasser les forces britanniques dans le nord-ouest. Après trois mandats en tant que gouverneur, Henry quitte le poste en 1779. Il reste actif dans la politique en tant que membre de l'assemblée de l'État. Au milieu des années 1780, Henry remplit deux autres mandats de gouverneur..

Henry avait de fortes opinions anti-fédéralistes, estimant qu'un gouvernement fédéral puissant conduirait à un type de tyrannie similaire à celui que les colons avaient connu sous le régime britannique. En 1787, il refusa de participer à la Convention constitutionnelle de Philadelphie. Son opposition à ce document célèbre n’a pas faibli, même après avoir reçu un projet de Constitution de Washington après la convention. Lorsque le moment est venu pour Virginia de ratifier la Constitution, Henry s'est prononcé contre le document, qualifiant ses principes de "dangereux". Il a estimé que cela aurait un impact négatif sur les États' droits. Compte tenu du fort soutien accordé à Henry en Virginie, de nombreux fédéralistes, y compris James Madison, craignaient que Henry ne réussisse dans ses efforts anti-constitutionnels. Mais la majorité des législateurs n'ont pas été convaincus par Henry'côté, et le document a été ratifié par un vote de 89 à 79.

Dernières années et héritage

En 1790, Henry quitta la fonction publique. Il a choisi de redevenir avocat et sa pratique était florissante. Au fil des ans, Henry a reçu de nombreuses nominations à des postes de juge à la Cour suprême, de secrétaire d'État et de procureur général, mais il les a toutes refusées. Il préférait être avec sa seconde femme, Dorothea, et leurs nombreux enfants, plutôt que de naviguer dans le monde de la politique. Sa première femme était décédée en 1775 après une bataille contre la maladie mentale. Henry était le père de 17 enfants entre ses deux mariages.

Henry passa ses dernières années dans son domaine, appelé "Red Hill", dans le comté de Charlotte, en Virginie. En 1799, Henry fut finalement persuadé de se présenter aux élections. Il avait changé de parti politique à ce moment-là, devenant une partie des fédéralistes. Sous l'impulsion de son ami Washington, Henry s'est battu pour un siège à la législature de Virginie. Il a remporté le poste, mais il n'a pas'Ne vivez pas assez longtemps pour servir. Il est décédé le 6 juin 1799 dans sa maison de Red Hill..

Même s’il n’a jamais occupé de poste national, on se souviendra de Patrick Henry comme l’un des grands leaders révolutionnaires. On l'a appelé la "trompette" et la "voix" de la révolution américaine. Ses discours puissants ont été un appel à la rébellion et ses propositions politiques ont proposé des suggestions pour une nouvelle nation..




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