Pocahontas Biographie

  • Mark Lindsey
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Pocahontas, plus tard connue sous le nom de Rebecca Rolfe, était un Amérindien qui a aidé les colons anglais pendant leurs premières années en Virginie..

Synopsis

Pocahontas était une Américaine de Powhatan née vers 1595, connue pour son implication dans la colonisation anglaise à Jamestown, en Virginie. Dans une anecdote historique bien connue, elle a sauvé la vie de l'anglais John Smith en plaçant sa tête sur la sienne au moment de son exécution. Pocahontas épousa plus tard une colonie, changea son nom en Rebecca Rolfe et mourut lors de sa visite en Angleterre en 1617.

Jeunesse

Pocahontas était la fille de Powhatan, chef d'une alliance d'une trentaine de groupes de langue algonquienne et de petites chefferies de Tidewater, en Virginie, connus sous le nom de Tsenacommacah. L'identité de sa mère est inconnue..

Les historiens ont estimé Pocahontas & # x2019; naissance vers 1595, d'après le compte rendu en 1608 du capitaine John Smith dans Une vraie relation de Virginie et les lettres ultérieures de Smith. Même Smith est incompatible avec la question de son âge, cependant. Bien que les récits anglais se souviennent de Pocahontas comme d’une princesse, son enfance était probablement assez typique d’une fille de Tsenacommacah..

Pocahontas était un favori de son père'C'est son plaisir et son amour, selon le colonel capitaine Ralph Hamor, mais elle n'était pas une princesse au sens où elle héritait d'un poste politique. Comme la plupart des jeunes femmes, elle a appris à chercher de la nourriture et Bois de chauffage, ferme et construction de maisons en chaume. En tant que fille nombreuse de Powhatan, elle aurait contribué à la préparation de fêtes et autres célébrations..

Comme beaucoup d’indiens de Virginie algonquiens de l’époque, Pocahontas avait probablement plusieurs noms, pouvant être utilisés dans divers contextes. Au début de sa vie, elle s'appelait Matoaka, mais s'appelait plus tard Amonute. Le nom de Pocahontas a été utilisé dans l’enfance, probablement dans un contexte occasionnel ou familial..

Sauver John Smith

Pocahontas était principalement lié aux colons anglais par le biais du capitaine John Smith, arrivé en Virginie avec plus de 100 autres colons en avril 1607. Les Anglais eurent de nombreuses rencontres au cours des mois qui suivirent avec les Indiens Tsenacommacah. Alors qu'il explorait la rivière Chickahominy en décembre de cette année, Smith fut capturé par un groupe de chasseurs dirigé par Powhatan.'s proche parent Opechancanough, et amené à Powhatan's à la maison à Werowocomoco.

Les détails de cet épisode ne sont pas cohérents dans les écrits de Smith. Dans son récit de 1608, Smith décrivit un grand festin suivi d'une discussion avec Powhatan. Dans ce récit, il ne rencontre Pocahontas pour la première fois que quelques mois plus tard. En 1616, cependant, Smith a révisé son histoire dans une lettre à la reine Anne, qui anticipait l'arrivée de Pocahontas avec son mari, John Rolfe..

Le récit de 1616 de Smith décrit l'acte désintéressé dramatique qui allait devenir légendaire: "… à la minute de mon exécution", écrit-il, "elle [Pocahontas] a risqué de se faire battre la tête pour sauver la mienne; et non seulement cela, mais si fort avec son père, que j’ai été conduit en toute sécurité à Jamestown. " Smith embellit encore cette histoire dans son Histoire générale, écrit des années plus tard.

Les historiens ont longtemps exprimé des doutes sur l’histoire de Pocahontas sauvant Smith, telle que racontée dans ces récits récents. Smith peut avoir exagéré ou inventé le compte pour améliorer Pocahontas's debout. Une autre théorie suggère que Smith a peut-être mal compris ce qui lui était arrivé à Powhatan's long house.

Plutôt que la victime proche d'une exécution, il aurait pu être soumis à un rituel tribal destiné à symboliser sa mort et sa renaissance en tant que membre de la tribu. Il est possible que Powhatan ait eu des motivations politiques pour amener Smith dans sa chefferie.

Les premières histoires établissent que Pocahontas se lia d'amitié avec Smith et aida la colonie de Jamestown. Pocahontas a souvent visité la colonie. Lorsque les colons mouraient de faim, "tous les quatre ou cinq jours, Pocahontas et ses assistants lui apportaient tant de provisions qui leur sauvaient la vie, ce qui, autrement, avait affamé de faim". Malgré ce lien, il y a peu dans les archives historiques qui suggèrent un lien romantique entre John Smith et Pocahontas.

À la fin de 1609, John Smith est retourné en Angleterre pour des soins médicaux. Les Anglais ont dit aux Indiens que Smith était mort. Selon le colonel William Strachey, Pocahontas aurait épousé un guerrier appelé Kocoum avant 1612. On ne sait plus rien de ce mariage, qui aurait pu être dissout lors de la capture de Pocahontas par les Anglais l'année suivante..

Captivité et vie tardive

Pocahontas' la capture a eu lieu au cours de la première guerre anglo-powhatan. Le capitaine Samuel Argall a poursuivi une alliance avec les Patawomencks, un groupe nordique de loyauté douteuse envers Powhatan. Argall et ses alliés indigènes ont trompé Pocahontas pour qu'il embarque à bord d'Argall's navire et la retint contre rançon, exigeant la libération des prisonniers anglais et des fournitures détenues par Powhatan. Lorsque Powhatan n’a pas réussi à satisfaire les colons, & # x2019; demandes, Pocahontas est resté en captivité.

On sait peu de choses sur Pocahontas' année avec l'anglais. Il est clair qu'un ministre nommé Alexander Whitaker a enseigné le christianisme à Pocahontas et l'a aidée à améliorer son anglais en lisant la Bible. Whitaker baptisa Pocahontas avec un nouveau nom chrétien: Rebecca. Le choix de ce nom a peut-être été un geste symbolique envers Rebecca du Livre de la Genèse qui, en tant que mère de Jacob et d'Ésaü, était la mère de deux nations..

En mars 1614, des centaines de Britanniques et de Powhatans se sont affrontés. Les Anglais ont permis à Pocahontas de parler à son père et à d'autres membres de sa famille dans le cadre d'une manœuvre diplomatique. Selon des sources anglaises, Pocahontas aurait déclaré à sa famille qu'elle préférait rester avec les Anglais plutôt que de rentrer chez elle..

Pocahontas a rencontré John Rolfe au cours de son année de captivité. Rolfe, un paysan pieux, avait perdu sa femme et son enfant lors de son voyage en Virginie. Dans une longue lettre au gouverneur demandant l'autorisation d'épouser Pocahontas, il exprima à la fois son amour pour elle et sa conviction qu'il sauverait son âme grâce à l'institution du mariage chrétien. Pocahontas' les sentiments à propos de Rolfe et du mariage sont inconnus.

Rolfe et Pocahontas se sont mariés le 5 avril 1614 et ont vécu deux ans à Rolfe's ferme. Le 30 janvier 1615, Pocahontas a donné naissance à Thomas Rolfe. Selon Ralph Hamor, le mariage a créé une période de paix entre les colons et Powhatan.

Pocahontas est devenu le symbole de la conversion religieuse indienne, l'un des objectifs déclarés de la Compagnie de Virginie. La société décida d’amener Pocahontas en Angleterre en tant que symbole de la "sauvage du Nouveau Monde". Les Rolfes se rendirent en Angleterre en 1616 et arrivèrent au port de Plymouth le 12 juin avec un petit groupe de Virginiens autochtones..

Bien que Pocahontas ne soit pas une princesse dans le contexte de la culture de Powhatan, la compagnie Virginia la présenta néanmoins au public anglais comme une princesse. L'inscription sur une gravure de Pocahontas datant de 1616, faite pour la Virginian Company, indiquait: "Matoaka, alias Rebecca, fille du plus puissant prince de l'empire Powhatan de Virginie."

Alors que certains la considéraient comme une curiosité plutôt qu'une princesse, Pocahontas a apparemment été bien traitée à Londres. Le 5 janvier 1617, elle fut amenée devant le roi au palais de Whitehall lors d'une représentation de Ben Jonson's La vision du plaisir. Peu de temps après, John Smith rencontra les Rolfes lors d'une réunion sociale. Les seuls récits de leurs interactions proviennent de Smith, qui a écrit que, lorsque Pocahontas l'a vu, sans aucun mot, elle s'est retournée, a obscurci son visage, car elle ne semblait pas très contente. & # X201D; Forgeron'Le récit de leur conversation ultérieure est fragmentaire et peu clair. Il a écrit que Pocahontas lui rappelait les "bontés qu'elle avait faites, en disant" & # x201C; vous avez promis à Powhatan que le vôtre lui appartiendrait et qu'il vous ressemblerait. "

En mars 1617, les Rolfes montèrent à bord d'un navire pour retourner en Virginie. Le navire n'était allé que jusqu'à Gravesend lorsque Pocahontas est tombé malade. Elle a été emmenée à terre, où elle est décédée, peut-être d'une pneumonie ou d'une tuberculose. Ses funérailles ont eu lieu le 21 mars 1617, dans la paroisse de St. George.'s. Le site de sa tombe se trouvait probablement sous le choeur de St. George, détruit lors d’un incendie en 1727..

Des membres d'un certain nombre de familles de premier plan en Virginie ont leurs racines dans Pocahontas et le chef Powhatan par l'intermédiaire de son fils, Thomas Rolfe.

Légende populaire

Très peu de traces de la vie de Pocahontas sont conservées. Le seul portrait contemporain est Simon van de Passe's gravure de 1616, qui souligne ses traits indiens. Les portraits ultérieurs la dépeignent souvent comme plus européenne.

Les mythes qui ont surgi autour de Pocahontas' L’histoire du XIXe siècle la décrit comme un emblème du potentiel des Amérindiens à être assimilés à la société européenne. La relation imaginée entre John Smith et Pocahontas romance le thème de l’assimilation et dramatise la rencontre de deux cultures..

De nombreux films sur Pocahontas ont été tournés. Ils ont commencé par un film muet en 1924 et se sont poursuivis au XXIe siècle. Elle est l’un des Amérindiens les plus connus de l’histoire et l’un des rares à paraître régulièrement dans des manuels historiques..

Vidéos

Pocahontas - Episode complet (TV-14; 46:35) Pocahontas - Proposition acceptée (TV-PG; 2:34) Pocahontas - La dame Rebecca (TV-PG; 2:29) Pocahontas - Espièglerie et joie (TV-PG; 2:19) Pocahontas - Je t'appellerai père (TV-PG; 1:50) Pocahontas - Mini biographie (TV-14; 2:15)

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Pocahontas Biographie

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Date d'accès

Éditeur

Réseaux de télévision A & E

Dernière mise à jour

22 juin 2019

Date de publication originale

2 avril 2014

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