Pocahontas séparant le fait de la fiction sur les Amérindiens

  • Piers Chambers
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Pocahontas a été romancé à travers l’histoire américaine, en grande partie grâce aux récits des colons anglais John Smith et John Rolfe et, bien sûr, à l’animation de 1995 de Disney. Mais qui était le vrai Pocahontas?

Pour aider à dissiper les nombreux mythes entourant la figure populaire amérindienne, voici quelques faits tirés de l'histoire orale amérindienne et de récits historiques contemporains..

Pocahontas était en fait son surnom

Né vers 1596, Pocahontas était connu sous le nom d'Amonute et de ses proches, Matoaka. Le nom de Pocahontas appartenait en fait à sa mère, décédée en la mettant au monde.

Dévasté par sa femme's mort, Pocahontas' Le père Powhatan Wahunseneca, chef de la tribu Pamunkey en Virginie, a surnommé sa petite fille Pocahontas comme un surnom, ce qui signifie "enfant enjoué" ou "enfant mal élevé".

Pocahontas a grandi pour devenir une leader courageuse et intelligente et une traductrice au nom de son peuple..

Il n'y avait pas de romance entre Pocahontas et John Smith

Au moment où Smith, âgé de 27 ans, et le reste des colons anglais arrivèrent sur les terres amérindiennes en 1607, Pocahontas avait probablement environ 10 ans. Bien que Smith ait embelli l’idée d’une relation amoureuse entre eux afin de vendre des livres'd auteur postérieur, ils n’ont jamais été impliqués.

Ce qui est vrai, c’est que Smith a passé quelques mois avec Pocahontas' tribu en captivité, et alors que là-bas, lui et Pocahontas se sont enseignés les aspects de base de leur langue respective.

Pocahontas épousera plus tard le guerrier indien Kocoum à 14 ans et donnera bientôt naissance à leur fils "le petit Kocoum".

Une représentation de Pocahontas sauvant John Smith de son père, une histoire qui serait maintenant fausse

Photo: Collection Kean / Getty Images

Pocahontas n'a pas't avertir Smith d'un assassinat prévu contre lui

Alors que Smith était détenu, le chef Powhatan a commencé à lui faire confiance. En 1607, le chef décida d’offrir à Smith un rôle de "werowance", à savoir la tribu'manière de le reconnaître comme dirigeant officiel des colonies, lui donnant accès à des ressources convoitées telles que la nourriture et de meilleures terres.

Smith alléguerait plus tard que pendant qu'il s'entraînait pour devenir un homme de guerre, Pocahontas l'avait averti d'un complot mortel contre lui et lui avait ainsi sauvé la vie. Cependant, les récits contemporains montrent que si un chef amérindien rendait hommage à un homme, sa vie ne serait pas menacée..

De plus, il était interdit aux enfants d’assister à une cérémonie de remise des armes, de sorte que Pocahontas't avoir été présent.

Pocahontas n'a pas été échangé aux Anglais; elle a été kidnappée et violée

Avec la montée des tensions entre le Powhatan et les Anglais, des rumeurs se répandent selon lesquelles Pocahontas serait une cible privilégiée pour les enlèvements. Dans l'espoir d'empêcher de futures attaques d'Amérindiens, le capitaine anglais Samuel Argall a concrétisé ces rumeurs et a emmené le chef'sa fille bien-aimée avec lui après avoir menacé de faire violence à son village.

Avant de partir, Argall a offert un pot de cuivre à la tribu et a affirmé par la suite que les deux parties avaient procédé à un échange. Forcée de quitter son mari et son petit fils, Pocahontas est montée à bord d'un navire anglais, ne sachant pas que des colons avaient assassiné son mari, Kocoum, peu de temps après..

Alors qu’il était captif à Jamestown, Pocahontas a été violé par plus d’un coloniste & # x2014; un acte qui était incompréhensible pour les Amérindiens. Elle a grandi dans une profonde dépression et a eu un deuxième fils hors mariage. Ce fils s'appellerait Thomas Rolfe, dont le père biologique pourrait bien être Sir Thomas Dale.

Pocahontas n'était pas un ambassadeur de bonne volonté du Nouveau Monde

L'histoire de Pocahontas épousant le planteur de tabac John Rolfe par amour est hautement improbable, d'autant plus que Rolfe était soumis à de fortes pressions financières pour forger en quelque sorte une alliance avec les Powhatan afin d'apprendre leurs techniques secrètes de traitement du tabac..

Finalement, il décida que le meilleur moyen de gagner le Powhatan était d'épouser Pocahontas, qui était obligé de porter des vêtements anglais, de se convertir au christianisme et d'adopter le nom de Rebecca.

Par peur d'être kidnappé, le chef Powhatan n'a't assister à Rolfe et Pocahontas' cérémonie de mariage et à la place, offert un collier de perles en cadeau. Il'd ne jamais revoir sa fille.

Pour aider à financer davantage le commerce du tabac dans les colonies, Rolfe a emmené Pocahontas et son fils Thomas en Angleterre pour montrer à la cour "la bonne volonté" entre les colons et les Amérindiens. Ainsi, Pocahontas a été utilisé comme un accessoire, promené comme une princesse indienne qui a embrassé la culture occidentale.

Bien qu’elle ait été considérée en bonne santé juste avant de quitter l’Angleterre, Pocahontas est tombée malade et est décédée après avoir dîné avec Rolfe et Argall, l’homme qui l’a kidnappée. Les membres de la tribu qui accompagnaient Pocahontas au cours du voyage ont cru s'être empoisonnés.

Au moment de sa mort, Pocahontas avait environ 21 ans. Elle a été enterrée le 21 mars 1617 à Gravesend, en Angleterre, à l'église Saint George x2019; s. L'emplacement de ses restes est inconnu..

Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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