Poetic Provocateur 7 faits surprenants sur Emily Dickinson

  • Ezra Gilbert
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Emily Dickinson au mont Holyoke, vers 1846. (Photo: Wikimedia Commons)

(Photo: Collection d'images Todd-Bingham et papiers de famille, Manuscrits & Archives de l'Université de Yale, base de données d'images numériques, Université de Yale, New Haven, Connecticut, [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Les pages de l’histoire & # x2014; en particulier dans les limites du manuel scolaire & # x2014; ont souvent dépouillé le "beaucoup de bruit" de la vie de personnalités. Et tel est le cas de la vie d'Emily Dickinson.   

En dehors de sa poésie audacieuse et envoûtante, un regard squelettique sur Dickinson's vie semble assez banale: née en 1830, l'enfant du milieu d'une famille respectée de la Nouvelle-Angleterre aux racines puritaines, Dickinson était une femme instruite d'une beauté exceptionnelle. Après avoir brièvement assisté au séminaire Mount Holyoke, elle est retournée dans sa famille.'Elle est devenue sa maison à Amherst, dans le Massachusetts, où elle est devenue une femme solitaire émotionnellement fragile, écrivant plus de 1800 poèmes étrangement déchirés (seulement une douzaine ont été publiés alors qu'elle était en vie) avant de mourir d'une maladie rénale à 55 ans.. 

Mais pour aller au-delà des os de Dickinson's statistiques biographiques, vous'Je découvre une non-conformiste avec une "bombe" dans son sein. Décrivant sa vie comme "une arme chargée" et un "volcan immobile", Dickinson trouva le pouvoir de choisir de mener une vie en solitaire; elle a trouvé du plaisir à refuser la convention.

Une reproduction d'Emily Dickinson'livres de fascicule. (Photo: Musée Emily Dickinson)

Appelée par ses amis et sa communauté comme la "reine recluse", la "poétesse en partie fêlée" et / ou tout simplement le "mythe", Dickinson a vécu sa vie comme elle l'entendait, son mantra étant, dites à tous les En vérité, mais dis-le en biais, & # x201D; qu'elle a illustrée (littéralement) dans ses recueils de poésie qu'elle a cachés dans son tiroir de bureau. 

En l'honneur de Dickinson, voici quelques faits plutôt surprenants'vous faire repenser votre opinion sur cette poétesse américaine du 19ème siècle silencieuse mais rugissante.  

Elle n'a pas'ne pas croire en Dieu

Dickinson a atteint sa maturité au moment des Lumières américaines, une époque dans laquelle nombre des penseurs les plus progressistes de l'époque (par exemple, Ralph Waldo Emerson) étaient insatisfaits de la religion organisée et cherchaient Dieu par le biais de nouvelles écoles de pensée spirituelle.. 

Mais Dickinson, âgé de 17 ans, était un peu plus insatisfait. Ayant assisté au mont Holyoke à l’époque, elle a trouvé du réconfort dans l’étude des sciences et s’est considérée comme une "païenne".

Quand sa directrice a demandé qui parmi ses camarades de classe avait cherché le salut, Dickinson a refusé de mentir. 

"Faith" est une belle invention
Quand messieurs peuvent voir & # x2013;
Mais les microscopes sont prudents
Dans une urgence.  

Les conventions sociales l'ennuyaient

Malgré sa réputation d’excentrique et d’antisocial dans sa communauté, Dickinson n’a pas pu't se déranger avec de petites discussions. Sa façon de communiquer avec la plupart de ses amis consistait à utiliser des lettres et elle refusait souvent de voir qui que ce soit, ne laissant du temps que face à face à un petit cercle restreint. Son frère Austin décrirait son apparence de non-mondité comme un moyen de vivre exactement comme elle le souhaitait:

L’âme sélectionne sa propre société & # x2014;
Ensuite, & # x2014; ferme la porte & # x2014;

Même quand son mentor Thomas Wentworth Higginson l’a entendue entendre Emerson donner une conférence, elle ne l’intéressait pas, lui expliquant que les gens "parlent de choses sacrées à haute voix et embarrassent mon chien". objectez-vous, s’ils & # x2019; existeront de leur côté. & # x201D;   

Dickinson'Le confident, Thomas Wentworth Higginson, éditerait et publierait sa poésie après sa mort avec l’aide de Mary Loomis Todd. (Photo: domaine public via Wikimedia Commons)

La mécanique de sa poésie a même défié la tradition

Connue pour son utilisation omniprésente de la ponctuation, du rythme et de la syntaxe non orthodoxes dans sa poésie, Dickinson'ne pas adhérer aux traditions ou aux règles du genre.

Et bien qu’il existe de nombreuses interprétations de ce qu’elle tire en tirets & # x2014; varie de manière incohérente en longueur et en direction & # x2014; dire, certains chercheurs pensent que c'était Dickinson'façon de dire sa liberté, qu’elle et son art ne pourraient pas être confinés par une simple période. D'autres citent que c'était sa façon d'interrompre une pensée ou de rassembler ses pensées. 

Ici's une strophe extraite de son manuscrit original non édité de & # x201C; avant que mon œil ne se pose, & # x201D ;:

Les prairies & # x2014; mine & # x2013;
Les montagnes & # x2014; le mien & # x2013;
Toutes les forêts & # x2014; étoiles sans âge & # x2013;
Autant que possible, je pourrais en prendre & # x2013;
Entre mes yeux finis & # x2013;

Thomas Wentworth Higginson se méfiait de son génie & # x2014; et personne

Dans son entourage intime, il y avait des abolitionnistes, des femmes'Thomas Wentworth Higginson, défenseur des droits et auteur. Dickinson avait 31 ans (âge moyen) quand elle a commencé ce qui serait une amitié de 24 ans avec Higginson, qu'elle'd ne me rencontre en personne que deux fois.

The Homestead, la maison où est née Emily Dickinson et où elle a écrit presque toute sa poésie. (Photo: Musée Emily Dickinson)

Désireux d’avoir un mentor littéraire, Dickinson avait demandé à Higginson d’être son "précepteur" et avait affirmé qu’il "lui avait sauvé la vie" en 1862, bien qu’il ne soit jamais certain de ce qu’elle voulait dire par là..  

Lorsqu'il lui rendit visite pour la première fois en 1870, il avoua à sa femme qu'il voulait garder ses distances. & # x201C; Je n'ai jamais été avec quelqu'un qui a autant drainé mon énergie nerveuse. Sans la toucher, elle m'a tiré. Je suis heureux de ne pas vivre près d'elle. & # X201D;

Bien que Dickinson ait pu penser que Higginson l’avait sauvée, les critiques estiment qu’il a commis une grave erreur en la persuadant de retarder la publication de ses œuvres & # x2014; blâmant sa nature trop prudente de la façon dont ses paroles effrontées seraient reçues par le monde littéraire et le grand public. 

Elle n'était pas't une fan de ses parents

Emilie'père séparé: Edward Dickinson (Photo: Charles Frederick Morehouse, charpentier d'Edward Wilton, [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Malgré Edward Dickinson'Avocat et homme politique éminent, sa fille le décrit comme un homme émotionnellement distant.

& # x201C; Son cœur était pur et terrible et je pense qu'aucun autre semblable à celui-ci n'existe, & # x201D; elle a écrit de son père dans une lettre à Higginson.  

Et Dickinson n'a pas'Elle n’admire pas non plus sa mère instable (née Emily Norcross), qui se remettait d’une dépression. 

"Je n'ai jamais eu de mère", écrit de nouveau Dickinson à Higginson. "Je suppose qu'une mère en est une à qui vous vous dépêchez quand vous êtes troublé." 

Mais comme mère, comme fille: Dickinson subirait elle aussi une "terreur" non précisée, qui la secouerait profondément..

Elle a fait sa part du flirt

Bien que vivant une vieille fille'Dans sa vie, Dickinson a vécu des moments de passion fébrile avec un homme mystérieux. Bien que personne ne sache qui était l’objet de son affection était dans ses lettres (bien qu’il y ait quelques hommes en question), Dickinson l’a surnommé son "maître" et l’a prié de bien vouloir ouvrir votre vie au grand jour et moi dans. & # x201D;

Au cours des deux dernières décennies de sa vie, elle a également expérimenté l'amour non partagé d'un de ses père'Les amis de s: le veuf Juge Otis Seigneur de Salem.

Dans un de ses échanges romantiques avec lui, elle joue difficilement et écrit avec séduction: "'Non,' est le mot le plus sauvage que nous consignons dans Langue. " 

Derrière sa façade puritaine de la Nouvelle-Angleterre, la famille Dickinson a attiré le scandale

Le dysfonctionnement au sein de la famille Dickinson a atteint de nouveaux sommets lorsque son frère aîné, Austin, a décidé de poursuivre une relation d'adultère de longue date avec Mabel Loomis Todd, une femme vive et sexuellement accusée. Tous deux étaient mariés à différents époux, mais l'affaire était bien connue de la communauté d'Amherst. Dickinson aux côtés d'Austin's épouse Susan & # x2014; qui était aussi son ami d’enfance & # x2014; tandis que sa sœur cadette Lavinia était partial à Todd. 

Mabel Loomis Todd (Photo: Bibliothèque de l'Université de Yale)

Il'On a dit que "[Todd] avait effectivement détruit la famille Dickinson", mais ironiquement, c’est elle qui est également réputée pour avoir édité et publié minutieusement (et controversé) des volumes de Dickinson.'s poésie pour tout le monde à voir après la poétesse' décédé en 1886. (Les deux femmes ne s'étaient jamais rencontrées, bien qu'elles aient été connues pour échanger des lettres.)

Austin'L’épouse de Susan, avec qui Dickinson a partagé sa poésie en privé pendant des décennies, revendique également sa belle-soeur's écrit et donc, une bataille acrimonieuse entre les Dickinsons et les Todd, qui a commencé à la fin des années 1890, a duré plus d’un demi-siècle. 

Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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