À la mémoire de Johnny Cash 10 choses que vous ignorez peut-être sur l'icône de pays

  • Elmer Riley
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Johnny Cash, vers 1969. (Photo: Archives de Michael Ochs / Getty Images)

Johnny Cash, le nom n'a vraiment besoin d'aucune explication. Il était une figure plus grande que nature de son vivant, dont la légende a continué de grandir après sa mort et dont le nom est devenu synonyme de musique country.. 

Ses enregistrements à succès et ses performances mémorables y sont pour beaucoup, mais la façon dont il a vécu sa vie en a certainement aussi. Il a embrassé la tradition, et pourtant il a exercé la liberté de suivre son propre esprit; il était à la fois un chrétien pieux et un hors-la-loi rebelle; il se déplaça parmi les présidents et resta pourtant un homme du peuple; il croyait en la maison et à la famille et passait pourtant une bonne partie de sa vie sur la route devant des milliers de personnes. Ces contradictions ont fait de «l'homme en noir» la figure incontournable qu'il était et, avec l'intégrité qu'il a démontrée tout au long de sa vie, ils ont doté sa musique d'un pouvoir unique qui continue de résonner longtemps après son décès..

Malheureusement, devenir une légende signifie souvent devenir une image plus qu'un être humain. Ces dernières années, la personnalité de Johnny Cash a eu tendance à se transformer en un code vestimentaire, une poignée de photographies emblématiques, une biographie de film simpliste ou même une vidéo de fin de carrière peu représentative. Mais Johnny Cash était bien plus qu'un geste provocant, une déclaration de mode et quelques enregistrements enregistrés dans les prisons. Il était un homme complexe avec une vie et une carrière variées et inhabituelles..

Aujourd'hui, Bio.com se souvient de Johnny Cash en mettant en lumière 10 faits moins connus et peut-être surprenants sur sa vie qui pourraient ajouter une dimension à la vie d'un artiste qui était plus qu'une icône..

1. 'Johnny Cash' n'est pas son vrai nom.

Lors de sa première rencontre avec Johnny Cash, Sam Phillips, le producteur de ses premiers disques, pensait que Johnny avait composé son nom de famille. Cela ressemblait à & # x201C; Johnny Dollar & # x201D; ou & & # x201C; Johnny Guitar. & # x201D; En fait, le nom de famille de Cash remonte presque mille ans à l'Écosse, à l'ancien royaume de Fife. C’était le & # x201C; Johnny & # x201D; c'était une invention.

On raconte que les parents de Johnny étaient indécis quant au nom de leur quatrième enfant. Le nom de jeune fille de sa mère était Rivers, et elle était perplexe. le nom de son père était Ray et il a tenu bon pour cela. & # x201C; J.R. & # x201D; était un raccourci pour éviter les conflits. Il n’était pas rare que les enfants du Sud portent des initiales à l’époque de la dépression, et Johnny Cash s’appelait JR tout au long de son enfance (sauf son père, qui le surnommait Shoo-Doo & # x201D;) . Il était encore J.R. même après avoir terminé ses études secondaires. & # x201C; J.R. & # x201D; est le nom sur son diplôme.

Il a fallu que Johnny rejoigne l’armée de l’air en 1950 pour s’attribuer un nom. Le recruteur n’accepterait pas de candidat dont le nom était composé d’initiales. J.R. est devenu & # x201C; John R. Cash. & # X201D;

2. Il a aidé à creuser la tombe de son frère.

Johnny Cash a connu la tragédie dans sa famille assez tôt, à l'âge de 12 ans. Il a grandi en admirant et en aimant son frère Jack, qui était son aîné de deux ans. Jack était un mélange de protecteur et d'inspiration philosophique; malgré ses jeunes années, il était profondément intéressé par la Bible et semblait sur le point de devenir prédicateur. Jack a travaillé pour aider à soutenir la grande famille Cash et, tout en coupant du bois un samedi, il a été accidentellement entraîné dans une scie à table. La scie a mutilé la section médiane de Jack et il a exacerbé le problème en rampant sur un sol sale pour demander de l'aide..

Jack s'est attardé une semaine après l'accident, mais il n'avait aucune chance de survivre. Sa mort a eu un impact profond sur le jeune Johnny Cash, qui était jusque-là un garçon grégaire, bourré de blagues. Après tout, il est devenu plus introspectif par la suite et a commencé à passer plus de temps seul à écrire des histoires et des croquis. Les paroles du lit de mort de Jack sur le fait de voir des anges l’ont également profondément affecté sur le plan spirituel..

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Selon sa soeur Joanne, le jour des funérailles de Jack, Johnny s’est rendu tôt au tombeau. Il a pris une pelle et a commencé à aider les travailleurs à creuser la tombe de Jack. Au service, ses vêtements étaient sales à cause de l'effort et il ne portait pas de chaussures car son pied était enflé parce qu'il avait marché sur un clou.

La dévotion de Johnny à son frère Jack resterait constante tout au long de sa vie, rappelant ainsi la célèbre phrase chrétienne "Que ferait Jésus?", Se demandait Johnny. est-ce que Jack ferait? & # x201D; quand il a été confronté à une situation difficile.

3. Il a acheté sa première guitare en Allemagne.

Le frère aîné de Johnny Cash, Roy, a été le premier Cash à faire sensation dans l’industrie de la musique. Roy a créé un groupe appelé Dixie Rhythm Ramblers, qui a eu une émission sur la station de radio KCLN pendant un certain temps et a joué un peu partout dans l'Arkansas. La famille de Johnny a également régulièrement chanté des spirituals ensemble, soit à la maison familiale, soit chez ses grands-parents & # x2019; table à dinner. Johnny lui-même a chanté à l'école et à l'église, même après avoir remporté un spectacle de talents et les 5 $ correspondant à la victoire..

En dépit de son intérêt évident pour la musique et de son talent, Johnny ne se procurerait pas de guitare et ne commencerait pas à écrire sérieusement des chansons avant de rejoindre l’armée de l’air et d’être envoyé en Allemagne. Sa guitare, achetée à Öberammergau, coûtait à peu près le même montant qu’il avait gagné dans ce spectacle de talents des années auparavant. Bientôt, il jouait avec un groupe de militaires partageant les mêmes idées dans un groupe de fanfarons étiquetés des barbares Landsberg. Il a également commencé à écrire des chansons, y compris la première version de son premier grand succès, Folsom Prison Blues. & # X201D; Bien qu'il tenterait sans conviction de travailler sur un & # x201C; réel & # x201D; À son retour du service en 1954, principalement pour subvenir aux besoins de sa nouvelle épouse et de ses enfants, Johnny Cash avait trouvé son chemin dans la vie et le poursuivait depuis lors..

4. C'était un romancier.

Johnny Cash n’était pas seulement un auteur-compositeur. Il était un écrivain, clair et simple. Il a écrit des croquis et des poèmes dans son enfance, des histoires dans son adolescence et a continué à écrire même après avoir rejoint les forces aériennes. En fait, son premier article publié, intitulé & # x201C; Hey Porter, & # x201D; apparaît dans Étoiles et rayures, le journal militaire, lors de son accroc Air Force (le titre a ensuite été recyclé pour l'un de ses premiers succès). Il écrivait des lettres à sa famille et à ses amis, voire à lui-même, année après année. Il a également écrit deux autobiographies, Homme en noir (1975) et Cash: l'autobiographie (1997), qu'il a écrit à la main sur du papier cahier ligné.

Regardez un clip sur Cash et Bob Dylan's lien:

Ce que beaucoup de gens ignorent, c’est que Johnny Cash était aussi romancier. En 1986, il publie le roman Homme en blanc, Un récit fictif de six ans de la vie de l'apôtre Paul, y compris sa conversion sur le chemin de Damas. Le roman était une conséquence indirecte de l’intérêt croissant de Cash pour l’étude biblique au début des années 80, en particulier après une rechute dans la dépendance aux médicaments sur ordonnance qui le tourmentait dans les années 60. Il n’est pas difficile de voir les parallèles entre Paul, un pharisien qui est venu à Christ par une conversion dramatique hors de la cécité, et Cash, qui se considérait également comme sauvé de la cécité par l’homme en blanc. & # x201D; Le roman connut un succès modéré et reçut des critiques positives, principalement de la part de périodiques religieux, mais il était surtout une source de fierté pour Cash, qui le considérait comme l'une des réalisations dont il était le plus fier..

5. Il est devenu un ministre ordonné.

Johnny Cash était connu pour son hors-la-loi & # x201D; Une image basée sur sa réputation d'enfer, en particulier dans les années 60, lorsqu'il brisait des chambres d'hôtel, conduisait sa Jeep en prenant des pilules et se frôlait avec la police. Cette période de sa vie a atteint son paroxysme lorsqu'il a été battu par le Grand Ole Opry pour avoir traîné un pied de micro à travers les feux de la scène, dans un accès de colère, manquant de respect pour l'église mère et # x201D; de la musique country. Par la suite, il a fait rentrer sa voiture dans un poteau électrique, lui cassant plusieurs dents et se cassant le nez. La plupart des excès de comportement de Cash ont été causés par la toxicomanie.

Une fois remarié avec June Carter de la célèbre famille Carter en 1968, Cash entreprit un réexamen de sa vie, qui dura des décennies, et se consacra de nouveau à ses racines chrétiennes. Cela a abouti à deux ans et demi d'études à la fin des années 70, après quoi il a obtenu un diplôme en théologie et est devenu ministre. Il a été encouragé dans ses études par le révérend Billy Graham, qui est devenu un ami proche de la famille Cash au cours de ces années. Bien qu'il n'ait jamais tenté de rassembler une congrégation ou de jouer un rôle de guide dans les offices religieux, Cash a présidé le mariage de sa fille Karen. Devenir ministre était la plus grande expression du sentiment religieux qui a caractérisé une grande partie de sa vie..

6. Il a été arrêté sept fois.

Cash et son épouse June Carter quittant la prison d'État du Kansas, 1968. (Photo: Hulton Archive / Getty Images)

Les albums les plus populaires et les plus vendus de Johnny Cash sont les albums qu'il a enregistrés dans les prisons:, Johnny Cash à la prison de Folsom en 1968 et Johnny Cash à San Quentin en 1969. Tout au long de sa carrière, il se produit dans des prisons, compatissant au sort tragique des détenus incontrôlables. Bien qu'il n'ait jamais passé beaucoup de temps en prison, il a été arrêté à sept reprises et a passé quelques nuits en prison..

Son arrestation la plus célèbre a peut-être eu lieu à El Paso (Texas) en octobre 1965. L'argent avait traversé la frontière pour se rendre à Juarez afin d'acheter des amphétamines bon marché, auxquelles il était devenu accro au début des années 60. Selon certaines informations, il aurait été retrouvé dans ses bagages avec 668 comprimés de dexadrine et 475 comprimés d’Equanil. Il a été condamné à une peine avec sursis et à une petite amende, mais l’image de Cash ayant été emmenée menottes aux poignets n’a pas séduit le public conservateur de Cash, aussi énervant que cela puisse paraître aux yeux de notre époque..

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Entre 1959 et 1968, Cash a été arrêté pour ivresse publique, conduite imprudente, possession de drogue et cueillette de fleurs. Dans la petite ville de Starkville, dans le Mississippi, Cash était en train d'explorer la ville à 14 heures lorsqu'il a décidé de cueillir des fleurs dans la cour de quelqu'un. Arrêté par la police locale, il n'était pas un invité pénitent à la prison de Starkville. il a crié et a donné un coup de pied à la porte de la cellule si fort qu'il s'est cassé l'orteil. Il écrivit plus tard une chanson sur son expérience qui devint un moment fort de sa vie. À San Quentin album.

Une expérience sur laquelle il n’a pas écrit dans une chanson, mais qui a été racontée dans sa première autobiographie a été une nuit en prison à Carson City, dans le Nevada. Partageant une cellule avec un bûcheron menaçant qui refusait de croire qu'il était Johnny Cash, il a passé la majeure partie de la nuit à chanter ses gros tubes et ses chansons gospel pour apaiser son compagnon de cellule intimidant. L’homme n’a jamais cru être Johnny Cash, mais il s’endormit et Cash survécut intact la nuit.

7. Il a eu une carrière secondaire en tant que star du cinéma et de la télévision.

À la fin des années 50, Johnny Cash a déménagé en Californie. Un chanteur à succès à ce stade, il avait l'idée de suivre l'exemple de son ami Elvis Presley et de passer au film. Cet aspect de sa carrière n’a jamais connu un grand essor, mais tout au long de sa vie, Cash est apparu dans de nombreux films et séries télévisées..

Cash et Kirk Douglas dans 'Une fusillade' Still, 1970. (Photo: Paramount Pictures / Avec l'aimable autorisation de Getty Images)

Sa première apparition était dans le drame télévisé populaire guerre civile Le rebelle en 1959. Son premier film suivit deux ans plus tard, le drame policier à petit budget Cinq minutes à vivre, dans lequel il jouait le rôle de Johnny Cabot, un criminel qui tient en otage l’épouse d’un président de banque (la future star de la télévision et réalisateur Ron Howard est également apparue dans le film). Le film n’a pas été un succès et l’engagement de Cash dans le film pendant plusieurs années consistait à interpréter une chanson ou à écrire le thème jusqu’à ce qu’il joue avec Kirk Douglas dans Une fusillade, un western occidental de 1971 sombre à propos de deux tireurs âgés qui vendent des billets pour un duel susceptible d'entraîner leur mort.

Le projet de film le plus proche du cœur de Johnny Cash était cependant un film qu’il avait financé et produit lui-même en 1973 et appelé Chemin de l'Évangile: une histoire de Jésus. Amoureux de la Terre Sainte, Cash et son équipe ont filmé la vie de Jésus sur place en Israël. Même si le film rencontre un succès limité, avec des copies principalement destinées à des groupes religieux, Cash le considère comme sa plus belle réalisation cinématographique..

Dans les années 70 et 80, Cash apparait dans quelques téléfilms et en guest star dans des émissions télévisées comme Columbo et Petite maison dans la prairie, mais il les pratiquait surtout pour le plaisir et ne nourrissait plus l'idée de devenir une star de cinéma. Son exploit le plus important à la télévision fut Le Johnny Cash Show, une émission de variétés télévisée diffusée sur les chaînes ABC pendant deux saisons de 1969 à 1971, avec des invités tels que Bob Dylan, Kris Kristofferson et Joni Mitchell. Parallèlement au programme similaire de Glen Campbell diffusé au cours de la même période, le spectacle de Cash a présenté pour la première fois de la musique country à un public grand public..

8. Il n'a pas écrit son plus gros succès.

Johnny Cash a eu beaucoup de succès au cours de sa longue carrière, à la fois dans les hit-parades pop et country, mais malgré en avoir composé une grande partie, son best-seller de tous les temps était une chanson qu'il n'avait pas écrite..

En 1963, Cash a enregistré la chanson Ring of Fire, & # x201C; (Love & # x2019; s), & # x201D; une chanson que Anita Carter a publié en tant que single quelques mois plus tôt. La chanson a été co-écrite par June Carter, la sœur d’Anita, et l’auteur-compositrice-interprète Merle Kilgore, qui a eu ses propres succès au début des années 60. La version de la chanson d’Anita Carter n’a pas été un succès; Cash l'a entendu, a décidé d'ajouter des cors de mariachi à la mexicaine à son arrangement et a publié sa propre version de la chanson sous le nom de "Ring of Fire" & # x201C;

La chanson a été un succès immédiat, atteignant la première place du classement des pays et même le top 20 pop. Elle est restée à la première place pendant sept semaines consécutives. Johnny Cash a joué la chanson à presque tous les concerts qu'il a donnés depuis.

À cette époque, Johnny était amical avec les soeurs Carter et faisait souvent des tournées avec elles et leur mère, Maybelle, de la famille Carter d'origine. June Carter a souvent expliqué qu'elle avait écrit & # x201C; Ring of Fire & # x201D; à propos de sentiments qu'elle avait pour Cash, à une époque où ils étaient tous deux mariés. Ce ne serait pas avant 1968 que le cercle de feu serait éteint lorsque Johnny Cash épouserait June Carter et elle devint June Carter Cash..

9. En fait, il ne portait pas toujours le noir.

Trésorerie, vers 1958. (Photo: Archives Michael Ochs / Getty Images)

Bien qu'il ait écrit une chanson intitulée "Man in Black & # x201D; c’est ce qui explique sa philosophie de s’être toujours vêtu de noir (jusqu’à ce que les gens soient traités équitablement et les injustices résolues), Johnny Cash n’a pas toujours présenté des vêtements noirs, et il n’a pas toujours porté du noir dans ses vêtements. la vie au jour le jour.

À l'origine, Johnny Cash portait du noir sur scène parce que lui et ses musiciens, le Tennessee Two, souhaitaient avoir des tenues assorties et que le seul vêtement qu'ils avaient en commun était une chemise noire. Mais les premières images du groupe montrent des couleurs plus claires, et il n'y avait pas de règle stricte. Cash portait souvent une chemise blanche avec une veste de sport dans les apparences et sur les photos. Parfois, il portait même un costume complet de blanc. Les couvertures d'album le montrent rayé, avec beaucoup de denim bleu et même une chemise grise avec un motif de fleurs.

Dans les années 70, avec la popularité de l'image de l'homme en noir, Cash commença à porter des vêtements noirs de manière plus uniforme, mais même dans sa vieillesse, il pouvait être vu dans un coupe-vent léger ou une chemise en jean. La déclaration de mode de Cash a certainement eu un effet d'entraînement sur les générations de rockeurs punk et gothiques à venir, mais il était bien moins doctrinaire que le mythe de The Man in Black ne voudrait nous faire croire..

10. Il a essuyé Faron Young au pare-brise.

Fidèle à son statut d’être l’un des hommes les plus en vue de la musique country, Johnny Cash a toujours célébré les musiciens plus âgés qu’il admirait, tels que les Louvin Brothers ou Ernest Tubb, ou attiré l’attention sur de jeunes musiciens et auteurs-compositeurs tels que Kris Kristofferson (dont x201C; dimanche de Mornin' Comin' Vers le bas & # x201D; deviendrait un grand succès pour Cash) ou Rodney Crowell (qui épouserait éventuellement la fille de Cash, Roseanne). Il semblait connaître tout le monde à un moment ou à un autre, de Patsy Cline à Ray Charles en passant par les membres de U2. Cash comptait parmi ses meilleurs amis plusieurs stars du pays, notamment Kristofferson, Waylon Jennings et le & # x201C; Hillbilly Heartthrob, & # x201D; Faron Young.

Faron Young était l’un des plus fervents défenseurs du & # x201C; honky tonk & # x201D; style de pays des années 50 et 60, un style rythmique qui traitait de thèmes intenses de chagrin d'amour, de consommation excessive d'alcool et d'adultère. De 1953 à 1973, il a figuré dans 70 top 40 pays, dont plusieurs dans le top 10. Il a réalisé plusieurs films et cofondé le célèbre périodique de musique Nashville. Music City News.

Faron Young et Cash, vers 1965. (Photo: Archives de Michael Ochs / Getty Images)

Bien qu'il ait continué à se produire et parfois à enregistrer dans les années 80 et 90, Faron Young ne perturbait plus le hit-parade et sa santé commençait à se dégrader à cause d'un mauvais cas d'emphysème. En 1996, déprimé par sa santé et sa carrière en déclin, il s’est suicidé en se tirant dessus..

Young a été incinéré et les Cashes ont demandé au fils de Young si certaines des cendres de son père pourraient être répandues dans le jardin de leur maison. Malheureusement, au cours de la cérémonie, des cendres de Faron ont été soufflées par un vent inattendu sur le pare-brise de la voiture garée à proximité de Johnny. Johnny n'était pas chez lui à ce moment-là, mais quand il est rentré, il a vidé son pare-brise des cendres, remarquant plus tard que les restes de Faron sont allés de l'avant, en arrière, jusqu'à ce qu'il soit tout disparu. & # x201D; Un marqueur a été érigé en Johnny Cash's garden le nommant "The Faron Garden" en hommage à son ami décédé.

Par Joe McGasko

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