Revisiter l'affaire du fils de Sam

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Le tueur en série David Berkowitz photographié pour un coup de gueule après son arrestation .

(Photo: Archives Hulton / Getty Images)

Le 10 août 1977, 11 jours après son dernier meurtre, David Berkowitz, connu sous le nom de Son of Sam, a été arrêté puis condamné à six peines consécutives de 25 ans d'emprisonnement. Plus de 40 ans plus tard, ce tueur en série, qui a assassiné six personnes à New York de 1976 à 1977, reste l’un des meurtriers les plus notoires d’Amérique.. 

Berkowitz devient le fils de Sam

Tout au long de son meurtre meurtrier, Berkowitz a provoqué et insulté la police dans les lettres manuscrites qu’il avait laissées sur ses lieux de crime dans les arrondissements new-yorkais du Bronx, du Queens et de Brooklyn. Ces lettres ont été largement publiées dans les médias et ont semé la peur dans la vie des new-yorkais. Dans une lettre qu'il a laissée près des corps d'Alexander Esau, 20 ans, et de Valentina Suriani, 18 ans, adressée au capitaine du NYPD, Joseph Borrelli, Berkowitz s'est appelé & # x201C; fils de Sam & # x201D; pour la première fois. Plus tard dans ses aveux, Berkowitz a révélé qu'il obéissait aux ordres de tuer d'un démon, manifestés sous la forme d'un retriever du Labrador noir "Harvey" qui appartenait à son voisin "Sam" Carr. Au cours de l'interrogatoire, Berkowitz a déclaré: "Il m'a dit de tuer. Sam est le diable." Les démons, les meurtres et la terreur ont entraîné une intense couverture médiatique de l'affaire et Berkowitz a savouré l'attention du public. Il a réussi à échapper à l'un des plus puissants les forces de police dans le monde jusqu'à ce que les détectives de l'homicide de la NYPD le détiennent soupçonné de huit incidents de tir le 10 août 1977. 

Le 8 mai 1978, Berkowitz plaida coupable et avoua ses crimes, dont six meurtres et près de 1 500 incendies qu'il avait commises à New York et aux alentours. Il fut condamné à six peines consécutives de 25 ans à la prison à perpétuité. 12, 1978. L’audience de détermination de la peine de Berkowitz est dramatique. Il essaie de sauter par la fenêtre du tribunal du septième étage après avoir entendu la décision du juge.. 

Le fils de Sam devient le fils de l'espoir 

En dépit de son histoire de diables, de démons et de possession, de nombreuses évaluations psychologiques ont déclaré que Berkowitz était compétent. & # X201D; Au cours des 40 années qui se sont écoulées depuis son arrestation, Berkowitz a retiré son chien possédé, le fils de Sam & x201D; histoire qui prétend, & # x201C; & # x201C; c’est un canular, un canular idiot & # x201D; comme on le voit dans sa lettre du 20 mars 1979 à son psychiatre, le docteur David Abrahamsen. Il a également déclaré qu'il était membre d'un culte satanique violent qui a orchestré les meurtres avec les autres membres de la secte, John et Michael Carr (les fils de Sam Carr, le propriétaire du chien démon). Berkowitz est également devenu un chrétien évangélique. Au lieu de "Son of Sam", il préfère maintenant "Son of Hope & # x201D; comme on le voit dans son livre, Son of Hope: Les journaux de prison de David Berkowitz (2006) et présenté sur son site Web (géré par ses partisans car il ne peut pas accéder à Internet), il présente des excuses à ses victimes et à leurs familles et affirme: & # x201C; J'étais un prisonnier, mais maintenant je suis libre. & # x201D;  

David Berkowitz étudie la Bible en prison en 1995.

(Photo: Spencer A. Burnett / Archives de New York Post / (c) NYP Holdings, Inc. via Getty Images)

Fils de Sam Laws

Quarante ans plus tard, l’affaire Son of Sam continue d’attirer l’attention du public en raison de la nature extrême des crimes de Berkowitz, de ses affirmations de possession démoniaque et de son aptitude à narguer et à déjouer le NYPD. Berkowitz s'est donc vu offrir d'importantes sommes d'argent pour son récit. Cependant, presque tous les États, y compris New York, ont depuis adopté des lois, parfois connues sous le nom de "Lois de Son of Sam", et # x201D; qui empêchent les criminels condamnés de tirer profit de livres, de films ou d’autres entreprises liées à leurs crimes. Bien qu'il existe de nombreuses reprises dans les médias de l'affaire Son of Sam, Berkowitz ne perçoit aucune redevance ni ne tire profit des ventes de ses œuvres ou des œuvres d'autres personnes.. 

40 ans plus tard: Berkowitz aujourd'hui

En 1996, la police de Yonkers rouvrit le dossier de Berkowitz. Faute de conclusions significatives, l’enquête a été suspendue mais n’a pas été clôturée. En prison, Berkowitz continue à rédiger des essais sur la foi et le repentir et contribue à des projets scolaires destinés aux étudiants en psychologie, en criminologie et en sociologie qui souhaitent en savoir plus sur l'esprit et le système de justice pénale. Bien qu'il ait été mis en liberté conditionnelle à de nombreuses reprises, il s'est toujours vu refuser sa libération. Berkowitz purge actuellement sa peine dans une prison à sécurité maximale à New York. 

Par Meredith Worthen

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