La fille de Roald Dahl est décédée tragiquement de la rougeole à l'âge de sept ans

  • Virgil Tyler
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Auteur Roald Dahl'L enfant aîné, sa fille Olivia, a contracté la rougeole à l âge de sept ans. Sa maladie a entraîné une complication rare mais grave: l'encéphalite rougeole, une inflammation du cerveau. Olivia est décédée le 17 novembre 1962, quelques jours seulement après être tombée malade. Dahl a été dévasté par la perte de sa fille, mais il a également utilisé Olivia's la mort pour encourager les autres parents à vacciner leurs enfants.

Après un terrible accident, Dahl et sa famille ont déménagé en Angleterre

En 1960, Dahl et son épouse, l'actrice américaine Patricia Neal, ont trois enfants: ses filles Olivia et Tessa, et son fils, Theo. Le 5 décembre 1960, la tragédie frappe la jeune famille lorsque Theo'Le landau a été heurté par un taxi à New York. Envoyé dans les airs, l'enfant de quatre mois's crâne a été brisé quand il a atterri.

Theo'Le pronostic était initialement sombre. Cependant, il a commencé à se remettre de l'accident, bien qu'il ait besoin de plusieurs interventions chirurgicales pour soulager les accumulations de liquide autour de son cerveau. En 1961, comme Theo'L’état étant stabilisé, Dahl et Neal décident de quitter New York pour s’installer dans le village anglais de Great Missenden..

Dahl a pu écrire dans une cabane sur la propriété (il travaillait sur Charlie et la chocolaterie). Il a également mis au point des moyens de divertir les enfants, par exemple en épelant ses filles.' noms sur la pelouse avec des mauvaises herbes, leur disant que cela avait été fait par les fées. Il partageait des liens particulièrement étroits avec Olivia, qui aimait inventer des histoires comme son père..

En 1962, Olivia Dahl est devenue très malade avec la rougeole

En novembre 1962, les Dahls ont appris qu'il y avait eu une épidémie de rougeole à Olivia, âgée de sept ans.'s école. Le vaccin antirougeoleux n’étant pas disponible à ce moment-là, les personnes exposées risquaient d’attraper le virus facilement transmissible. Cependant, il existait un traitement disponible: la gamma globuline, une protéine du plasma sanguin dont les anticorps pourraient prévenir ou atténuer la gravité de l'infection..

En Amérique, la gamma globuline était régulièrement administrée à des enfants, mais au Royaume-Uni, elle n’était généralement administrée qu’aux femmes enceintes. Dahl'Son beau-frère, Ashley Miles, était un éminent médecin britannique. Neal lui a donc demandé de chercher à obtenir de la gamma globuline pour les enfants. Cependant, Miles ne fournit que suffisamment pour Theo, qui se remettait encore de son accident, en déclarant: "Laissez les filles attraper la rougeole, ce sera bénéfique pour elles."

Olivia a rapidement développé l'éruption de rougeole bien connue. Au bout de trois jours, elle était suffisamment rétablie pour suivre des leçons d'échecs de Dahl et même battre son père au match. Mais le quatrième jour de sa maladie, elle était léthargique. Lorsque Dahl a essayé de la divertir, il "a remarqué que ses doigts et son esprit ne travaillaient pas ensemble et qu’elle ne pouvait rien faire." Plus tard dans la journée, Olivia a commencé à avoir des convulsions.

Olivia'La mort de Dahl dévastée

Olivia a été transportée à l'hôpital, où elle a développé une encéphalite rougeole, une inflammation du cerveau. Le traitement ne pouvait pas't sauver la fille comateuse, qui est mort le 17 novembre 1962. Des années plus tard, après Dahl'sa propre mort, sa famille a découvert un cahier dans lequel il'd a décrit avoir vu sa fille's corps à l'hôpital: "Je suis entré dans sa chambre. Un drap était sur elle. Le médecin a dit à l'infirmière de sortir. Laissez-le tranquille. Je l'ai embrassée. Elle avait chaud. Je suis sorti. 'Elle est chaude.' J'ai dit aux médecins dans le hall, 'pourquoi est-elle si chaude?'"

Dans la vie, Dahl'Sa préférence a toujours été de trouver un moyen d’agir face à l’adversité. Suite à son fils's accident, Dahl avait aidé à créer une valve pour traiter Theo's l'hydrocéphalie (Theo s'est rétabli avant que la valve ne soit prête mais des milliers d'autres patients en ont bénéficié). Mais maintenant, il ne pouvait rien faire. Peu de temps après avoir perdu Olivia, Dahl a déclaré à un ami: "J'aimerais que nous ayons la chance de nous battre pour elle."

Neal dirait plus tard Personnes Après avoir perdu leur fille, Roald est presque devenu fou. Savoir que la gamma globuline aurait pu prévenir l’encéphalite qui a tué sa fille l’avait préoccupé. Compte tenu de Theo's accident, il se demandait si sa famille était maudite. La religion n’a apporté aucun réconfort, puisqu’un dirigeant de l’église lui a dit qu’il n’y aurait pas de chien dans l’au-delà, que Dahl savait que Olivia détesterait.

Dahl est parti mais n'a jamais oublié sa fille

Au début, Dahl était incapable d'écrire après avoir perdu Olivia. Au lieu de cela, il s'est concentré sur la construction d'un jardin élaboré, avec des centaines de plantes du monde entier, pour entourer Olivia's tombe. Il a également bu plus et augmenté le nombre de barbituriques qu'il prenait (on lui avait prescrit pour son mal de dos). Mais avec le temps, il a réussi à retourner au travail et à terminer Charlie et la chocolaterie (1964). Le BFG, écrit en 1982, était dédié à Olivia. Dahl a gardé une photo d'Olivia sur le mur de sa cabane d'écriture pour le restant de ses jours.

Questions sur sa fille'La mort a toujours hanté Dahl. Olivia avait été vaccinée contre la variole mais n'avait jamais démontré de réponse immunitaire par la suite. Dahl s'est demandé si une réaction anormale à ce vaccin avait joué un rôle dans son encéphalite en développement ultérieur. Il a passé des années à écrire aux médecins sur cette possibilité et a même envisagé de mettre en place une étude pour évaluer sa théorie..

Malgré des morts comme Olivia's, Dahl savait que beaucoup de gens continuaient à considérer la rougeole comme relativement inoffensive. En 1986, il écrivit "La rougeole: une maladie dangereuse", une lettre publique invitant les gens à vacciner leurs enfants: "Selon moi, les parents qui refusent maintenant de faire vacciner leurs enfants mettent leur vie en danger". Il a également noté: "Je devrais penser qu'il y aurait plus de chance que votre enfant s'étouffe à mort avec une barre de chocolat que de devenir gravement malade après avoir été vacciné contre la rougeole." La lettre se terminait par des pensées sur Olivia: "Je sais à quel point elle serait heureuse si seulement elle pouvait savoir que sa mort avait permis de sauver une bonne partie de la maladie et la mort parmi d'autres enfants."

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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