Shirley Chisholm et les 9 autres premières femmes noires au Congrès

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Comme l'écrivain et défenseur des droits civils afro-américains Audre Lorde a déclaré: "Les femmes sont puissantes et dangereuses." Peut-être que ce ne serait pas't être tiré par les cheveux de dire que les femmes sont beaucoup plus puissantes et dangereuses quand elles décident de jeter leur chapeau dans l'anneau de la politique américaine. 

Ces 10 femmes afro-américaines sont entrées dans l'histoire en tant que premières dans leurs communautés à être élues à la Chambre des représentants. En savoir plus sur leurs vies, les problèmes qui les ont inspirés et la manière dont ils ont brisé les barrières raciales et sexistes dans la politique américaine.

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Shirley Chisholm (D-NY), 1969-1983

Shirley Chisholm

Photo: Charles Hogan / New York Times Co./Getty Images

Représentant le 12e arrondissement de New York, Shirley Chisholm est devenue la première femme noire élue à la Chambre des représentants des États-Unis en 1969. Dans l'exercice de ses fonctions, Chisholm s'est battue pour les mêmes problèmes qui la passionnaient en tant que militante communautaire: les enfants's éducation et protection sociale, un revenu minimum garanti pour aider les pauvres, les droits de l’immigration et les femmes's droits.

Chisholm ne se voyait pas comme une législatrice qualifiée. Elle pensait plutôt que sa fonction au Congrès serait d'être une pionnière capable de constituer des coalitions pour amener le changement qu'elle-même et ses électeurs souhaitaient. Fidèle à ses objectifs, elle a aidé à établir le Caucus noir du Congrès (CBC) en 1971 avant de devenir la première personne noire appartenant à un parti majeur à se présenter à la Maison-Blanche l'année suivante..

Après l’échec de sa candidature à la présidence, Chisholm a poursuivi ses travaux au Congrès, créant de nombreux terrains inédits. En 1977, elle a cofondé le Congrès des femmes's Caucus. Après avoir quitté le Congrès en 1983, Chisholm a cofondé le Congrès politique national des femmes noires et fait campagne pour Jesse Jackson.'s offres présidentielles.

Yvonne Brathwaite Burke (D-CA), 1973-1979

Yvonne Brathwaite Burke

Photo: Campagne Burke / PhotoQuest / Getty Images

En 1972, Yvonne Brathwaite Burke est devenue la première femme afro-américaine de Californie à remporter un siège à la Chambre. Bien qu’elle ait réalisé de nombreuses premières historiques, comme avoir été la première femme présidente du Congrès noir au Caucus (CBC) et avoir obtenu une place convoitée au sein du Comité des crédits, Mme Burke est surtout connue pour avoir été la première membre du Congrès à avoir donné naissance à un enfant. a obtenu un congé de maternité pendant son mandat.

Parmi son programme législatif, Burke s'est battue pour les droits des entreprises appartenant à des minorités. En tant que défenseur du pipeline Trans-Alaskan, elle a réussi à ajouter deux amendements au projet de loi & # x2014; le premier assurant la mise en œuvre de programmes d'action positive et le second exigeant que les matériaux du pipeline soient fabriqués aux États-Unis.

Femmes'Les problèmes étaient également à l’avant-garde de Burke's travail. En 1977, elle est devenue la première trésorière du caucus des femmes du Congrès et a également contribué à prolonger de trois ans l’amendement relatif à l’égalité des droits. Elle a également proposé la loi sur les personnes au foyer déplacée, qui aide les femmes qui se trouvent dans des situations difficiles à réintégrer le marché du travail. En 1978, elle a également cherché à protéger les femmes enceintes contre la discrimination sur le lieu de travail avant de se retirer du Congrès l'année suivante..

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Barbara Jordan (D-TX), 1973-1979

Barbara Jordan

Photo: Photos d'archives / Getty Images

Première femme noire élue au Congrès parmi les députés du Grand Sud, Barbara Jordan était une politicienne qui se concentrait sur les intérêts des communautés locales plutôt que sur des questions plus vastes telles que les femmes.'s et droits civils. Dans le but de faire avancer les choses, elle a travaillé au sein des structures de pouvoir établies et a évité de s’engager auprès d’un groupe d’intérêts particulier..

La Jordanie a siégé au Comité de l’éducation et du travail, ainsi qu’au Comité de la magistrature. C’est cette dernière mission qui lui a valu une renommée nationale quand, en 1974, le président Richard Nixon était à l’étude pour être mis en accusation à la suite du scandale Watergate..

En tant que membre de première année du Comité judiciaire, Jordan a prononcé sa déclaration liminaire en faveur de la mise en accusation de Nixon à la télévision nationale. & # x201C; Ma confiance dans la Constitution est totale, complète et totale, & # x201D; Jordan a dit. & # x201C; Je ne vais pas rester ici et ne pas être un spectateur oisif à la diminution, à la subversion, à la destruction de la Constitution. & # x201D; Sa réponse a été bien accueillie.

En 1976, la Jordanie est devenue la première personne de race noire à prononcer un discours devant la Convention nationale démocrate. Après sa démission de son bureau en 1978, elle a ensuite été présidente nationale de la LBJ School of Public Affairs de l'Université du Texas à Austin. Elle a également servi en tant que président Bill Clinton's nommé à la Commission sur la réforme de l'immigration en 1994.

Cardiss Collins (D-IL), 1973-1997

Cardiss Collins

Photo: Tom Allen / Le Washington Post via Getty Images

Avec la mort soudaine de son mari, le représentant George Collins, en 1972, Cardiss Collins a choisi de continuer son héritage et de pourvoir son siège vacant. Bien que n'ayant aucune expérience politique, Collins a été élu par les électeurs de Chicago et continuerait à remplir 12 mandats consécutifs au Congrès, devenant ainsi l'un des membres de la minorité les plus anciens de son histoire..

Fidèle à la politique locale de sa ville, Collins s’est concentrée sur le logement et le développement économique à Chicago's familles à faible revenu et a travaillé sur une législation similaire au niveau national. En 1979, elle est devenue le caucus noir du Congrès' deuxième présidente, ce qui a renforcé sa stature à la Chambre.

Parmi les autres problèmes encouragés par Collins figuraient des programmes d’action positive, notamment la loi de 1987 sur la sécurité, les capacités et l’extension des aéroports et des voies aériennes, qui encourageait les entreprises dirigées par des femmes et des minorités. En 1993, elle a présenté la loi sur l'égalité dans la divulgation des sports, qui encourageait l'équité entre les sexes dans les sports universitaires et, en tant que défenseur des droits des femmes.'s health, a coparrainé la loi sur les soins de santé universels et la loi sur la sécurité de la santé la même année. Elle a également présenté un projet de loi qui désignerait octobre comme le Mois national de sensibilisation au cancer du sein..

Katie Hall (D-IN), 1982-1985

Katie Hall

Photo: Getty Images

Katie Hall n'a pas'Je ne prévois pas devenir la première femme noire d’Indiana à siéger à la Chambre des représentants des États-Unis, mais avec la mort soudaine du représentant démocrate d’Indiana, Adam Benjamin Jr. en 1982, elle est devenue le choix de choix pour pourvoir son siège vacant et a.

Salle axée sur le travail, l'éducation et les femmes's, mais sa marque législative la plus marquante a été de devenir présidente du Sous-comité du recensement et de la population de la Poste et de la Fonction publique. C'est là qu'elle a présenté un projet de loi visant à faire de Martin Luther King Jr.'s anniversaire un jour férié. Après beaucoup de négociations et de persévérance, elle a convaincu la majorité de ses collègues de la Chambre d’adopter le projet de loi (338 à 90) et le 2 novembre 1983, le président Ronald Reagan l’a ratifié..

Après que Hall n’a pas réussi à remporter sa candidature à la réélection en 1984, elle est restée active dans la politique de l’Indiana, servant pour Gary.'s logement conseil et devenir greffier de la ville. En 2003, elle a été accusée de fraude liée au courrier fédéral, pour laquelle elle a plaidé coupable..

Barbara-Rose Collins (D-MI), 1991-1997

Barbara-Rose Collins

Photo: Laura Patterson / CQ Appel via Getty Images

La mère célibataire Barbara-Rose Collins a gravi les échelons de la politique de Detroit, devenant une championne de la ville's quartiers les plus pauvres. Quand elle est entrée au Congrès en 1991, elle s'est concentrée et s'est battue avec acharnement sur plusieurs questions locales: défense des minorités, assistance économique aux pauvres et promotion de la préservation des familles noires..

En plus de ses fonctions à la Chambre, Collins est devenue membre du caucus noir du Congrès et du caucus des femmes du Congrès et a été la whip de la majorité At-Large (1993-1994). Bien qu'elle ait finalement approuvé la version finale de l'Accord de libre-échange nord-américain (ALENA), Collins s'est opposée avec véhémence au président Clinton.'s loi sur la criminalité, déclarant qu'il affecterait de manière disproportionnée les minorités d'une manière négative.

En 1995, Collins a soutenu la Million Man March, manifestation rassemblant les hommes noirs en tant que pères et partenaires responsables. Et même si elle croyait qu'il fallait d'abord s'occuper des Américains, elle s'est opposée avec passion à la politique nationale qui rendait difficile la demande d'asile des réfugiés haïtiens et a même été arrêtée alors qu'elle protestait à la Maison-Blanche. En 1996, les autorités fédérales l'ont enquêtée sur des allégations d'abus de bourses d'études et de financement de campagnes électorales, ce qui a conduit à la fin de sa carrière de représentante. Malgré tout, elle est restée politiquement active chez elle et a obtenu un poste à Detroit.'conseil municipal.

Eva M. Clayton (D-NC), 1992-2003

Eva M. Clayton

Photo: Chris Martin / Appel nominal via Getty Images

En tant que première membre du Congrès noir représentant l'état de Caroline du Nord & # x2014; elle était aussi l'état's deuxième représentant noir depuis 1901 & # x2014; Eva M. Clayton a bâti sa carrière politique en aidant à protéger son district rural's des intérêts agricoles, ainsi que de fournir une aide fédérale aux communautés noires défavorisées.

Clayton, qui comptait parmi ses électeurs pauvres en tabac, deviendrait un membre démocrate de premier plan du sous-comité des opérations, de la supervision, de la nutrition et des forêts du Comité de l’agriculture, a appuyé l’extension des subventions au tabac. Elle a également protégé avec succès le logement abordable sous le ministère de l'Agriculture's Programme de la section 515. 

Clayton a obtenu des milliards de dollars d'aide humanitaire lorsque l'ouragan Floyd a endommagé la Caroline du Nord en 1999, a aidé à organiser une campagne visant à encourager les Afro-Américains à devenir propriétaires et était un adversaire clé du GOP.'s tentative de réduire l'aide fédérale aux programmes d'emplois d'été pour les jeunes.

Carrie Meek (D-FL), 1993-2003

Carrie Meek

Photo: Tom Williams / Appel / Getty Images

Lorsque Carrie Meek a remporté son siège au Congrès en 1992, elle avait 66 ans et était la première personne noire à représenter l'État de Floride depuis l'ère de la reconstruction..

Malgré son comportement de grand-mère, il n'y avait rien de doux chez Meek. Au cours de sa première année, elle s'est battue avec acharnement et a obtenu une place au sein du comité des crédits de la Chambre, ce qui est quelque chose d'inouï pour un membre de première année du Congrès..

Elle s'est concentrée sur les problèmes d'immigration et de catastrophes naturelles qui touchaient ses électeurs, luttant pour l'extension des visas pour les réfugiés et les immigrants et proposant une mesure permettant aux travailleurs domestiques de bénéficier des prestations de sécurité sociale.. 

Même si elle était connue pour travailler de l’autre côté de l’allée & # x2014; elle a collaboré avec les républicains sur des mesures de santé et sur l'octroi de subventions pour les étudiants ayant des troubles d'apprentissage & # x2014; Meek s'opposa passionnément aux coupes proposées par GOP dans les programmes d'aide sociale, qui toucheraient de manière disproportionnée les minorités et les personnes âgées.

En raison de son âge avancé, Meek a décidé de ne pas briguer de réélection en 2002. La même année, toutefois, son plus jeune enfant, Kendrick Meek, a décidé de mettre à profit son héritage. Il a couru pour sa mère's siège vide et a remporté, succédant fièrement.

Denise Majette (D-GA), 2003-2005

Denise Majette

Photo: Erik S. Lesser / Getty Images

Avec le soutien de Zell Miller, alors gouverneur de Géorgie, qui était sur le point de devenir sénateur américain, Denise Majette a remporté une victoire écrasante dans l'État's élection générale pour devenir un représentant de la Maison américaine à partir de 2003. 

Bien que sa carrière au Congrès ait été brève, elle est devenue présidente démocrate de sa classe de première année et whip démocrate adjointe, luttant pour des problèmes susceptibles d'aider ses concitoyens géorgiens, tels que la mise à disposition de fonds pour le tourisme dans son district représentatif, la protection du financement fédéral pour des initiatives en matière d'éducation et l'augmentation des coûts. dépenses pour des programmes pour les jeunes comme Head Start. Majette a critiqué l'administration de George W. Bush's record sur le traitement des questions de violence domestique, et elle a voté contre les républicains' révision de Medicare en 2003.

Majette a surpris beaucoup de ses collègues quand elle a décidé de courir pour Miller's siège vacant au Sénat en 2004. Sa campagne populaire couronnée de succès lui a valu d'être la première femme noire de Géorgie à obtenir une nomination au Sénat américain, mais elle a été battue aux élections législatives. En 2006, elle a également perdu son offre pour le surintendant des écoles de Géorgie. 

Majette a continué à travailler comme avocate dans un cabinet privé jusqu'en 2014, année où elle a été radiée de la Cour suprême de Géorgie pour avoir trop facturé ses clients et induit le tribunal en erreur quant au montant des frais de justice qui lui étaient dus..

Cynthia McKinney (D-GA), 1993-2003, 2005-07

Cynthia McKinney

Photo: Mario Tama / Getty Images

En tant que fille de Bill McKinney, un de Géorgie'Cynthia McKinney est le premier policier noir à avoir également été législateur dans l’État et activiste des droits civils. McKinney a grandi en protestant aux côtés de son père contre l'injustice raciale. Ensemble, ils sont devenus le premier duo père-fille à servir en Géorgie.'s législature de l'État en même temps.

Lorsque McKinney a remporté sa candidature au Congrès en 1992, elle est entrée dans l'histoire en tant que première femme noire de Géorgie élue à la Chambre. Elle a immédiatement acquis une réputation pour son style inhabituel & # x2014; des chaussures de tennis en or et une montre Mickey Mouse devinrent ses marques de fabrique & # x2014; mais elle était aussi un politicien de substance ardente, connu pour être un bourreau de travail et un législateur de confrontation.

McKinney s'est concentrée sur les droits de l'homme et les questions économiques en tant que membre du Congrès. En tant que membre du Comité des relations internationales, elle a parrainé avec succès le Code de conduite sur les transferts d'armes, en 1997, un acte qui empêchait la vente d'armes à des pays où les droits de l'homme sont violés depuis longtemps. Elle a également souvent critiqué l'Amérique'La politique étrangère à cette époque dénonçait le bombardement du Kosovo de 1999 et les sanctions contre l'Irak.

En 2002 McKinney's rhétorique franche a dissuadé beaucoup de ses électeurs. Elle a suggéré que les responsables de la Maison Blanche dirigés par le président George W. Bush soient au courant des attaques terroristes du 11 septembre, mais qu'ils ne fassent rien pour les en empêcher afin de tirer profit du butin de la guerre. Ceci, avec d'autres critiques sur le front national, a poussé les électeurs géorgiens à ne plus aller de McKinney aux urnes, et ils ont opté pour sa première challenger plus modérée, Denise Majette.. 

Malgré tout, McKinney a retrouvé son siège deux ans plus tard, faisant d'elle l'une des rares femmes au Congrès à remplir des mandats non consécutifs. Après avoir terminé sa carrière à la Chambre, McKinney s'est présentée à la présidence en tant que candidate du Parti vert en 2008..

Mots clés
termes:
Histoire noire
Par Eudie Pak

Eudie Pak est un éditeur / écrivain basé à New York..

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