Stonewall Jackson Biographie

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Stonewall Jackson était un général confédéré de premier plan pendant la guerre civile américaine, commandant des forces à Manassas, Antietam, Fredericksburg et Chancellorsville..

Synopsis

Stonewall Jackson est né le 21 janvier 1824 à Clarksburg (à l'époque en Virginie), en Virginie-Occidentale. En tant que tacticien militaire expérimenté, il servit en tant que général confédéré sous Robert E. Lee pendant la guerre de Sécession. Il dirigeait les troupes à Manassas, Antietam et Fredericksburg. . Jackson a perdu un bras et est mort après avoir été abattu par des troupes confédérées à la bataille de Chancellorsville.

Jeunesse

Stonewall Jackson est né Thomas Jonathan Jackson le 21 janvier 1824 à Clarksburg (alors Virginie), en Virginie-Occidentale. Son père, un avocat nommé Jonathan Jackson, et sa mère, Julia Beckwith Neale, ont eu quatre enfants. Thomas "Stonewall" Jackson était le troisième né.

Alors que Jackson n'avait que 2 ans, son père et sa sœur aînée, Elizabeth, ont été tués par la fièvre typhoïde. En tant que jeune veuve, la mère de Stonewall Jackson a eu du mal à joindre les deux bouts. En 1830, Julia s'est remariée à Blake Woodson. Lorsque le jeune Jackson et ses frères et sœurs ont frappé la tête avec leur nouveau beau-père, ils ont été envoyés vivre chez des parents à Jackson, en Virginie (à présent en Virginie de l'Ouest). En 1831, Jackson a perdu sa mère à la suite de complications lors de l'accouchement. Le demi-frère de Jackson, William Wirt Woodson, a survécu, mais mourrait plus tard de tuberculose en 1841. Jackson a passé le reste de son enfance à vivre avec les frères de son père.

Après avoir fréquenté des écoles locales, Jackson s’inscrit en 1842 à l’Académie militaire américaine de West Point, dans l’État de New York. Il n’a été admis que lorsque le premier choix de son district du Congrès a retiré sa candidature un jour après le début des cours. Bien qu'il fût plus âgé que la plupart de ses camarades de classe, Jackson se débattit terriblement au début avec sa charge de cours. Pour aggraver les choses, ses camarades l'ont souvent taquiné sur sa famille pauvre et son éducation modeste. Heureusement, l’adversité a alimenté la détermination de Jackson à réussir. En 1846, il est diplômé de West Point, 17e dans une classe de 59 étudiants.

Guerre américano-mexicaine

Jackson a obtenu son diplôme de West Point à l’époque, pour combattre dans la guerre américano-mexicaine. Au Mexique, il rejoint la 1re Artillerie américaine en tant que sous-lieutenant. Jackson a rapidement prouvé sa bravoure et sa résilience sur le terrain, servant avec distinction sous le général Winfield Scott. Jackson a participé au siège de Veracruz et aux batailles de Contreras, Chapultepec et Mexico. C'est au cours de la guerre au Mexique que Jackson rencontra Robert E. Lee, avec qui il rejoindrait un jour les forces militaires pendant la guerre de sécession. À la fin de la guerre américano-mexicaine en 1846, Jackson avait été promu au grade de commandant et était considéré comme un héros de guerre. Après la guerre, il a continué à servir dans l'armée à New York et en Floride..

Vie civile

Jackson a pris sa retraite de l'armée et est revenu à la vie civile en 1851, quand on lui a offert un poste de professeur à l'Institut militaire de Virginie à Lexington, en Virginie. Chez VMI, Jackson a été professeur de philosophie naturelle et expérimentale ainsi que de tactique d'artillerie. Le programme de philosophie de Jackson était composé de sujets similaires à ceux abordés dans les cours de physique des collèges d’aujourd’hui. Ses cours couvraient également l'astronomie, l'acoustique et d'autres matières scientifiques.

En tant que professeur, le comportement froid et les étranges bizarreries de Jackson le rendaient impopulaire auprès de ses étudiants. Aux prises avec l'hypochondrie, la fausse croyance que quelque chose n'allait pas chez lui, Jackson garda un bras levé pendant ses heures d'enseignement, pensant que cela dissimulerait une inégalité inexistante dans la longueur de ses extrémités. Bien que ses étudiants se moquent de ses excentricités, Jackson est généralement reconnu comme un professeur efficace de tactique d'artillerie..

En 1853, alors qu'il était civil, Jackson rencontra et épousa Elinor Junkin, fille du ministre presbytérien George Junkin. En octobre 1854, Elinor mourut en couches après avoir donné naissance à un fils mort-né. En juillet 1857, Jackson se remaria avec Mary Anna Morrison. En avril 1859, Jackson et sa seconde épouse eurent une fille. Tragiquement, le nourrisson est décédé moins d'un mois après sa naissance. En novembre de la même année, Jackson a repris ses activités militaires lorsqu'il avait été officier du VMI lors de l'exécution de l'abolitionniste John Brown à la suite de sa révolte à Harper Ferry. En 1862, la femme de Jackson eut une autre fille, qu'elle baptisa Julia, en l'honneur de la mère de Jackson..

Guerre civile

Entre la fin de 1860 et le début de 1861, plusieurs États du sud des États-Unis ont déclaré leur indépendance et ont fait sécession de l’Union. Au début, Jackson souhaitait que Virginia, alors son pays d'origine, reste dans l'Union. Mais quand Virginia fit sécession au printemps 1861, Jackson manifesta son soutien à la Confédération, choisissant de prendre le parti de son État au détriment du gouvernement national..

Le 21 avril 1861, on ordonna à Jackson de se rendre à VMI, où il fut placé à la tête du Corps des cadets de VMI. À ce moment-là, les cadets agissaient en tant que chefs d’exercice, entraînant les nouvelles recrues à se battre pendant la guerre civile. Peu après, Jackson fut nommé colonel par le gouvernement de l'État et transféré à Harper's Ferry. Après avoir préparé les troupes pour ce qu'on appellera plus tard la "brigade de Stonewall", Jackson fut promu au rang de commandant de brigadier et de brigadier général sous le commandement du général Joseph E. Johnston..

C'est à la première bataille de Bull Run en juillet 1861, autrement connue comme la première bataille de Manassas, que Jackson obtint son surnom célèbre, Stonewall. Lorsque Jackson chargea son armée de combler une lacune de la ligne de défense face à une attaque de l'Union, le général Barnard E. Bee fut impressionné et s'écria: "Voici Jackson se dressant comme un mur de pierre." Après, le surnom est resté et Jackson a été promu général de division pour son courage et sa rapidité de réflexion sur le champ de bataille..

Au printemps de l'année prochaine, Jackson lança la campagne Valley of Virginia, ou Shenandoah Valley. Il a commencé la campagne en défendant l'ouest de la Virginie contre l'invasion de l'armée de l'Union. Après avoir mené l'armée confédérée à plusieurs victoires, Jackson reçut l'ordre de rejoindre l'armée du général Robert E. Lee en 1862. Rejoignant Lee dans la péninsule, Jackson continua à se battre pour la défense de la Virginie..

Du 15 juin au 1er juillet 1862, Jackson manifesta un leadership inhabituellement pauvre en tentant de défendre la ville de Richmond, capitale de la Virginie, contre les troupes du général George McClellan. Pendant cette période, surnommée les Seven Days Battles, Jackson réussit cependant à se racheter grâce à ses manœuvres rapides de «cavalerie à pied» lors de la bataille de Cedar Mountain..

Lors de la deuxième bataille de Bull Run en août 1862, John Pope et son armée de Virginie étaient convaincus que Jackson et ses soldats avaient commencé à se retirer. Cela a permis au général confédéré James Longstreet de lancer un assaut de missile contre l'armée de l'Union, forçant finalement les forces du pape à se retirer.

Contre toute attente, Jackson a également réussi à maintenir ses troupes confédérées en position défensive lors de la bataille sanglante d'Antietam, jusqu'à ce que Lee ordonne à son armée de Virginie du Nord de se replier de l'autre côté de la rivière Potomac..

En octobre 1862, le général Lee réorganisa son armée de Virginie en deux corps. Après avoir été promu lieutenant général, Jackson a pris le commandement du deuxième corps, les conduisant à une victoire décisive à la bataille de Fredericksburg..

Jackson atteint un nouveau niveau de succès lors de la bataille de Chancellorsville en mai 1863, lorsqu'il frappe l’armée du Potomac du général Joseph Hooker par l’arrière. L’attaque a fait tellement de victimes qu’en quelques jours, Hooker n’a eu d’autre choix que de retirer ses troupes..

Le 2 mai 1863, Jackson a été accidentellement touché par des tirs amis du 18e Régiment d'infanterie de Caroline du Nord. Dans un hôpital de campagne voisin, le bras de Jackson a été amputé. Le 4 mai, Jackson a été transporté dans un deuxième hôpital de campagne, à Guinea Station, en Virginie. Il y mourut de complications le 10 mai 1863, à l'âge de 39 ans, après avoir prononcé les derniers mots: "Traversons la rivière et reposons-nous à l'ombre des arbres."

Vidéos

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Date d'accès

Éditeur

Réseaux de télévision A & E

Dernière mise à jour

28 juin 2019

Date de publication originale

2 avril 2014

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