La mort du roi en souvenir d'Elvis

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La mort d'Elvis Presley, le 16 août 1977

Les titres de nouvelles donnaient une impression surréaliste de ce qui était presque un univers alternatif: 

& # x201C; ELVIS EST MORT & # x201D;

& # x201C; ELVIS, LE ROI DE ROCK, MEURT À 42 ANS. & # x201D;

& # x201C; ELVIS PRESLEY meurt d'une crise cardiaque & # x201D;

Cela semblait presque incroyable. Les premiers reportages étaient courts, incomplets et confus. Mais ce qui était incontestablement clair dans l’après-midi du 16 août 1977, c’était Elvis Presley, le plus grand interprète de rock and roll du monde. était mort. Comment cela pourrait-il être? Nous venons de le voir à la télévision jouer de Vegas. Qu'ont-ils dit que c'était? Une crise cardiaque? Vraiment? C'est incroyable! Il n'avait que 42 ans.

Beaucoup de célébrités sont soumises à un renversement de fortune avec une mort prématurée. Tout ce qui était bien à propos de la personne devient maintenant mauvais. Les vertus laissent place aux vices. Personnage prend le siège arrière à la calamité. Bien que la cause de décès de Presley ait été à l'origine d'une cause de crise cardiaque, des rapports de toxicologie ultérieurs ont mis en évidence des taux élevés de plusieurs médicaments pharmaceutiques dans son système. Beaucoup en ont douté. Après tout, le président Richard Nixon avait rencontré Elvis et lui avait remis un badge du Bureau des stupéfiants et des drogues dangereuses. (Une photo le prouve.) D'autres ont simplement accepté l'histoire comme une nouvelle mort liée à la drogue d'une vedette du rock and roll. Comment la cause de la mort est passée d'une crise cardiaque à une intoxication par un médicament d'ordonnance, caractéristique de la chute d'une célébrité. 

Le président Richard Nixon et Elvis Presley se rencontrent au bureau ovale de la Maison-Blanche en 1970.

Photo: Ollie Atkins, photographe en chef de la Maison-Blanche à l'époque. Voir l'enregistrement ARC. [Domaine public], via Wikimedia Commons

C'était à la mi-août 1977. Elvis Presley était à son manoir de Graceland à Memphis, dans le Tennessee, se reposant entre deux concerts. Vers 14 h 30, sa petite amie, Ginger Alden, le trouva couché sur le sol, dans le sol de sa spacieuse salle de bain. À 14 h 33, un appel a été reçu à la caserne de pompiers n ° 29 de Memphis, indiquant qu'une personne située au 3754 Elvis Presley Boulevard avait des difficultés à respirer. L'ambulance n ° 6 a quitté la station et s'est dirigée vers le sud. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un voyage de routine, les ambulances locales ont effectué de nombreuses visites à Graceland au fil des années pour s’occuper des fans évanouis ou des piétons heurtés par des voitures le long des trottoirs bondés devant le manoir. De temps en temps, le propriétaire du manoir s’est aussi enfui en ambulance pour recevoir un traitement médical d’urgence.. 

En quelques minutes, l'ambulance s'est approchée de Graceland. Le véhicule a fait un virage à gauche à travers les portes de fer ouvertes et le long de l'allée incurvée jusqu'au portique à colonnes blanches. L'un des gardes du corps de Presley a autorisé les deux infirmiers à entrer dans le manoir. Le matériel à la main, ils se sont précipités dans la salle de bain où ils ont croisé une douzaine de personnes blotties au-dessus d'un homme en pyjama couché à plat ventre sur le dos. Les infirmiers se sont rapidement déplacés. Au début, ils n’ont pas reconnu la victime, mais ils ont alors remarqué l’épaisseur des favoris et le grand médaillon autour du cou et se sont rendus compte que c’était Elvis Presley. Sa peau était bleu foncé et froide au toucher. En vérifiant les signes vitaux, le personnel médical n'a détecté aucun pouls ni aucune réponse à la lumière de ses pupilles. Ils l'ont rapidement préparé au transport.  

Il a fallu plusieurs hommes pour soulever Presley sur la civière. Il était obèse, presque gonflé. La répartition déséquilibrée des masses rendait la navigation difficile dans les virages et dans les escaliers. Tandis que les infirmiers chargeaient Presley dans l'ambulance, un homme trapu aux cheveux blancs sauta à l'arrière, au moment où les portes se fermaient. Le docteur George Nichopoulos, médecin du docteur Presley, surnommé affectueusement le docteur Nick, a ordonné au chauffeur d’emmener Elvis à l’hôpital Baptist Memorial, à 21 minutes de Graceland. La raison pour laquelle il n’avait pas dit l’hôpital méthodiste du Sud, situé à seulement 5 minutes, n’était pas clairement expliquée à l’époque. Mais le Dr Nick & # x201D; savait que le personnel de l'hôpital baptiste était discret. 

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Elvis' La vie en images

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À l’hôpital, le personnel d’urgence a déployé des efforts courageux pour faire revivre Presley, mais sans succès. Il a été déclaré mort à 15h30. Les responsables de l'hôpital ont compris que leurs actions au cours des prochaines heures seraient d'une importance cruciale pour la préparation d'une annonce officielle. Une équipe hautement qualifiée de neuf médecins, dirigée par le Dr E. Eric Muirhead, chef du département de pathologie de l'hôpital, procéderait à l'autopsie. Au cours de la procédure, les médecins n’ont décelé aucun signe d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque ou de maladie pulmonaire. Ils ont vu des preuves que Presley était atteint de diabète chronique et de constipation. Les preuves matérielles indiquent une possible utilisation à long terme de médicaments, mais des tests de toxicologie devraient le confirmer. Après l'autopsie, le corps d'Elvis a été relâché au salon funéraire..   

Elvis Presley et sa petite amie Linda Thompson arrivent à l'hôtel Hilton de Cincinnati après un concert en 1976.

(Photo: Tom Wargacki / WireImage)

À 20h00 Le même jour, une conférence de presse a eu lieu. Le médecin légiste, le Dr Jerry Francisco, prit le contrôle en tant que porte-parole de l'équipe d'autopsie, alors même qu'il n'avait assisté qu'à la procédure. Il a annoncé que les premiers tests indiquaient que la cause du décès de Presley était une arythmie cardiaque due à un rythme cardiaque indéterminé, c’est-à-dire une insuffisance cardiaque. Le Dr Muirhead et les autres membres de l'équipe d'autopsie ont été stupéfaits. Le Dr Francisco avait non seulement présumé parler au nom de l’hôpital, mais sa conclusion ne correspondait pas à leurs conclusions, à savoir qu’ils n’avaient pas abouti à une conclusion quant à la cause du décès mais croyaient que la toxicomanie était une cause probable. Le Dr Francisco a poursuivi en affirmant que la détermination de la cause officielle de la mort prendrait des jours, voire des semaines, mais que la drogue n'était absolument pas un facteur et qu'il n'existait aucune preuve d'abus de drogue, ce que la plupart des gens croyaient à l'époque comme des drogues illicites..  

Pendant un certain temps, la plupart des gens ont accepté cette conclusion. Mais le rapport de toxicologie publié quelques semaines plus tard révélait des taux élevés d’analgésiques pharmaceutiques tels que le Dilaudid, le Quaalude, le Percodan, le Demerol et la codéine dans le corps d’Elvis. Le Tennessee Board of Health a ouvert une enquête sur le décès de Presley et ouvert des poursuites à l’encontre du Dr Nick, Dr. Nick. & # X201D; 

Au cours des audiences, il a été prouvé que le Dr Nichopoulos avait prescrit plus de 8 000 doses de médicaments depuis 1975 et que la tendance s'était intensifiée depuis. Au cours des audiences, le Dr Nichophoulos a admis avoir rédigé les ordonnances. Dans sa défense, il a affirmé qu'Elvis était tellement accro aux analgésiques qu'il lui a prescrit des médicaments pour le tenir à l'écart des drogues illicites dangereuses et illégales, dans le but de contrôler sa dépendance. Le jury a souscrit aux motifs du médecin et l’a déchargé de toute négligence dans la mort de Presley. En 1980, le Dr Nichophoulos fut à nouveau inculpé pour avoir prescrit des médicaments à Presley et au chanteur Jerry Lee Lewis, mais fut acquitté. Toutefois, sa pratique médicale douteuse l'a rattrapé et en 1995, le Tennessee Board of Medical Examiners a suspendu définitivement son permis médical pour surprescription de médicaments à ses patients.. 

Le 17 août 1977, les portes de Graceland ont été ouvertes pour permettre au public de regarder le film The King & King x2019; body et Presley passèrent instantanément de légende musicale à icône culturelle. Les foules s'étaient rassemblées tôt ce jour-là et ont rapidement atteint environ 100 000 personnes. Les personnes en deuil allaient des pré-adolescents aux hommes et aux femmes d'âge moyen et plus âgés. Beaucoup ont exprimé un chagrin sincère et ouvert face à sa mort. D'autres étaient plus optimistes, presque festifs et désireux de faire partie de l'histoire culturelle. En raison des températures extrêmes de ce jour-là, la représentation a été interrompue de peur que la chaleur et l'humidité défigurent Elvis & # x2019; corps. 

Elvis's tombe sur le terrain de la famille sur la propriété Graceland.

Le 18 août 1977, un cortège funèbre de 17 Cadillac blanches et un corbillard portant le corps du roi du rock and roll x201D; se rendit lentement de Graceland au cimetière de Forrest Hill. Sous la garde lourde, une cérémonie simple a été conduite. Elvis & # x2019; ex-épouse Priscilla et sa fille Lisa Marie, son père Vernon et Minnie Mae Presley, Elvis' grand-mère paternelle. Plusieurs célébrités, dont Chet Atkins, Ann-Margret, Caroline Kennedy, James Brown, Sammy Davis, Jr. et bien sûr le colonel Tom Parker, qui a guidé et doré la carrière de Presley depuis le début. Elvis repose dans un mausolée aux côtés de sa mère, Gladys. Le roi du Rock and Roll était mort et il n'y avait pas d'autre roi pour le remplacer. Au cours de ses 20 ans et plus de célébrité, Elvis Presley était devenu une force déterminante de l'époque.. 

Par Greg Timmons

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