Les exploits de Nikola Tesla

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Nikola Tesla, vers 1890. 

Photo: Napoleon Sarony [Domaine public], via Wikimedia Commons

Le 10 juillet est la journée Nikola Tesla. Il'est compréhensible si vous étiez't envisagez de célébrer & # x2013; peut-être vos oreilles résonneront-elles encore depuis le feu d'artifice du 4 juillet. Ou peut-être's parce que vous ne saviez pas qu'il y avait un jour pour marquer la naissance de l'un des génies non annoncés de l'époque moderne.

Né en 1856 à Smiljan, une partie de la Croatie moderne, un jeune Tesla a révélé une capacité de visualisation inhabituelle et un esprit turbulent capable de mémoriser des livres entiers. Déjà élevé pour l'innovation, il a reçu un nouveau coup de pouce de sa mère, Djuka, qui a bricolé avec ses propres inventions artisanales pour l'aider dans ses tâches quotidiennes..

À l’école polytechnique autrichienne de Graz, Tesla est devenu obsédé par le concept d’électricité à courant alternatif (AC); finalement, il réalisa son potentiel en tant que mise à niveau par rapport à la forme à courant continu (DC) qui alimentait Thomas Edison's systèmes d’éclairage, et il conçut son moteur à induction comme un moyen d’introduire l’idée dans la réalité.

Après avoir immigré aux États-Unis en 1884, Tesla alla travailler pour Edison pendant un certain temps, avant de trouver des investisseurs qui lui donnaient la possibilité de développer ses visions. Le plus important d'entre eux est George Westinghouse, qui a reconnu dans Tesla le moteur qui lui permettrait de rivaliser avec Edison.'s Système DC pour distribution électrique à grande échelle. 

Cela a conduit à la soi-disant guerre des courants, qui mettait en vedette le spectacle époustouflant d’Edison démontrant les dangers de la AC en électrocutant des animaux et un meurtrier condamné. En dépit de l'opposition, la Westinghouse Corporation a remporté l'appel d'offres pour organiser l'Exposition internationale Columbia de 1893, donnant à Tesla la plate-forme pour éblouir un auditoire mondial avec les capacités de l'alimentation secteur..

Ce n’était que l’un des succès remportés par Tesla au cours de cette période. En 1891, il fait breveter ce qu'on appelle désormais la bobine de Tesla, fournissant un moyen de générer des courants à haute tension et à haute fréquence. Il a joué un rôle déterminant dans la conception d'une centrale hydroélectrique à Niagara Falls, manipulé des rayons X avant sa découverte officielle et a fait œuvre de pionnier dans le domaine de la robotique grâce à l'invention de la télécommande. Chemin faisant, il s'est engagé dans une course contre l'Italie's Guglielmo Marconi va développer un appareil radio performant, Marconi utilisant plusieurs appareils Tesla's brevets pour ses composants.

À l'apogée de ses pouvoirs, Tesla a convaincu le banquier ultra-riche et influent J.P. Morgan de financer un système de communication sans fil qui permettrait de relayer les nouvelles, la musique, les rapports boursiers, etc. sur de très longues distances. La construction du site de Long Island baptisée "Wardenclyffe" a commencé en 1901 et, comme pour symboliser Tesla'capacité d’inspiration jusqu’au ciel, une tour de transmission de 187 pieds a rapidement guidé les débats.

Malheureusement, les forces qui font tourner le monde ont réussi à ramener Tesla sur Terre. En 1904, l’Office américain des brevets, prétendument fort armé par les commanditaires d’Edison, annula le brevet de Tesla et accorda à Marconi le crédit pour avoir inventé la radio. À cette époque, Morgan a retiré son financement de Tesla's projet de communication sans fil, transformant l’impressionnante tour Wardenclyffe en un immense terrain de jeu pour les mouettes.

Tesla'la situation n'était pas't aidé par sa réputation d'être excentrique. Il a prétendu avoir reçu des signaux de l'espace et conçu un moyen pour l'homme de modifier le temps, ce qui était tout à fait normal pour votre sympathique savant fou en bas de la rue. Finalement, il attira plus d'attention pour ses habitudes obsessives compulsives et germophobes, qui incluaient notamment la demande de placer 18 serviettes de table à sa table. Et ce fut avant qu'il ne révèle qu'il était tombé amoureux d'un pigeon, ce qui libéra un flot de lumière de ses yeux qui mourut dans ses bras..

Les excentricités ont eu tendance à occulter un esprit encore très fertile. Au cours de la Première Guerre mondiale, Tesla a mis en avant l’idée de transmettre des ondes radio haute fréquence afin de détecter les navires en mer, deux décennies avant l’introduction du premier système radar pratique. En 1928, il obtint un brevet pour un appareil volant interdisant l’invention de la machine moderne à décollage et atterrissage vertical (VTOL).. 

Dans ses dernières années, Tesla était surtout connu pour ses entretiens amusants et bizarres et pour avoir conçu un système de défense au sol capable de projeter des particules concentrées dans le ciel pour abattre des avions ennemis. Il est devenu connu sous le nom de "son rayon de la mort", une tournure ironique pour un scientifique qui détestait la guerre et qui envisageait de l'utiliser pour dissuader les conflits à grande échelle. Il mourut dans sa chambre d’hôtel à New York en 1943 et, bien que la Cour suprême des États-Unis ait maintenu son brevet d’origine pour la radio quelques mois plus tard, le récit de son impact avait mystérieusement disparu de la mémoire publique..

Pour les fans de Tesla, la désignation d’une journée pour célébrer ses exploits représente un remerciement pathétique, l’équivalent d’un souvenir "Je suis allé à Niagara Falls et tout ce que j’ai eu est ce moche t-shirt" souvenir. Bien que sa réputation ait connu une renaissance au cours des dernières années, il semble que cette curiosité d’un homme, toujours considéré comme en avance sur son temps, attend toujours le moment où il reçoit son dû..

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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