L'histoire intérieure de Rudyard Kipling et du Livre de la jungle

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Portrait de Rudyard Kipling tiré de la biographie Rudyard Kipling de John Palmer, publiée pour la première fois à New York par Henry Holt and Company en 1915. (Photo: [Domaine public], via Wikimedia Commons)

Publié en 1894, Rudyard Kipling & s Le livre de la jungle s'est avéré être un succès auprès des jeunes et des moins jeunes. Le livre de la jungle & # x2019; s Les histoires d'un garçon humain nommé Mowgli élevé par des animaux à l'état sauvage ont été conçues pour une lecture captivante. Dans ces récits, les animaux se révélèrent être à la fois des alliés et des adversaires de Mowgli. Baloo l'ours, Bagheera la panthère et Shere Khan le tigre sont tous devenus des personnages célèbres de la littérature pour enfants. Ils sont même apparus dans la suite de Kipling, Le deuxième livre de la jungle, qui a fait ses débuts en 1895.

Une nouvelle adaptation de Le livre de la jungle, dirigé par Jon Favreau, fait ses débuts aujourd'hui avec une gamme éblouissante de stars célèbres qui expriment ses personnages animaliers. Bill Murray, Ben Kingsley et Idris Elba sont respectivement les voix de Baloo, Bagheera et Shere Khan. Comme Le livre de la jungle arrive sur les écrans de cinéma, le moment est venu de jeter un coup d'œil au classique original et à son créateur Rudyard Kipling.  

Baloo (exprimé par Bill Murray) et Mowgli (Neel Sethi) dans The Jungle Book. (Photo: Walt Disney Pictures)

Kipling a écrit Le livre de la jungle en vivant aux États-Unis. Kipling avait été de bons amis avec l'écrivain et éditeur américain Wolcott Balestier, et il a fini par épouser la soeur de Wolcott, Caroline & Carrie & # x201D; Balestier, en janvier 1892. Le couple achète des terres à l'un de ses autres frères, Beatty Balestier, dans le Vermont, où il construit la maison de ses rêves, baptisée "The Naulahka". Naulakha signifie "joyau au-delà du prix" & # x201D; en hindi, selon le site Web de la maison. Le nom est également partagé avec un livre sur lequel Kipling a travaillé avec Wolcott Balestier. 

Devenir père a inspiré Kipling à écrire pour les enfants. Il avait commencé Le livre de la jungle à peu près au moment où lui et sa femme attendaient leur premier enfant ensemble. Fille de Joséphine est née en 1892. Selon BBC News, il lui aurait remis une copie spéciale de Le livre de la jungle à sa fille, dans laquelle il écrivait: "Ce livre appartient à Joséphine Kipling pour qui il a été écrit par son père, mai 1894". La famille Kipling comprend bientôt sa fille Elsie, née en 1895, et son fils John, en 1897. Malheureusement, Joséphine n’a vécu que six ans. Son père et elle ont contracté une pneumonie en 1899 et elle a fini par succomber à la maladie. Sa mort a laissé le cœur brisé à Kipling, qui ne s’est jamais complètement remis de cette terrible perte.. 

Kipling n'a même jamais visité la jungle mentionnée dans Le livre de la jungle. Malgré des années passées en Inde, il choisit de placer ses histoires dans la jungle de Seonee (maintenant connue sous le nom de Seoni), une région qu’il n’a jamais visitée. Kipling s'est plutôt inspiré des expériences des autres. Selon Angus Wilson L'étrange tour de Rudyard Kipling: sa vie et son œuvre, Kipling a vu des photographies de cette jungle prises par ses amis Aleck et Edmonia & # x201C; Ted & # x201D; Hill, et écouté leurs expériences là-bas. Il s’est également probablement inspiré des œuvres de Robert Armitage Sterndale, notamment Mammalia d'Inde, selon Martin Seymour-Smith & # x2019; s Rudyard Kipling: une biographie. D'autres citent le livre de Sterndale daté de 1877 Seonee: Ou, la vie de camp sur la chaîne de Satpura, comme une influence importante sur les contes de Kipling.

Une illustration du livre de la jungle par Rudyard Kipling. (Photo: Images du livre d'archives Internet via Wikimedia Commons)

Une autre source importante était probablement le propre père de Kipling, John Lockwood Kipling. L'aîné Kipling était illustrateur, conservateur de musée et professeur d'art. Il a produit Bête et homme en Inde: un croquis populaire d'animaux indiens dans leurs relations avec le peuple, qui a été publié en 1891. John Lockwood Kipling a également fourni les images de certaines œuvres de son fils, y compris Le livre de la jungle et le roman de 1901 Kim.

Un autre conte classique pour enfants, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi, & # x201D; vient aussi de Le livre de la jungle. Bien que la plupart se souviennent des histoires de Mowgli, elles ne représentent en réalité qu’une partie de la réalité. Le livre de la jungle. Et comme les histoires de Kipling sur Mowgli, & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; explore la relation entre le monde humain et le monde animal. Dans ce cas, une mangouste cherche à protéger une famille d'humains d'une paire de cobras mortels. Cette bataille de la mangouste contre les cobras a connu un certain succès en dehors de Le livre de la jungle, ayant été publié en tant que livre d'images autonome à plusieurs reprises au fil des ans. & # x201C; Rikki-Tikki-Tavi & # x201D; a également été tourné dans un court métrage d'animation de 1975 avec le poids lourd hollywoodien Orson Welles exprimant un.

Le livre de la jungle a inspiré d'innombrables adaptations. Le premier film d'action réel a fait ses débuts en 1942, mais la version de film la plus connue à ce jour était le conte Disney de 1967. Disney a pris beaucoup de licences avec l'histoire originale et l'a transformée en une comédie musicale familiale qui fait du bien. Une de ses chansons, & # x201C; The Bare Necessities, & # x201D; a même été nominé pour un Academy Award. Un mélange intéressant d’acteurs a donné sa voix au projet. Sebastian Cabot, plus connu pour l'émission télévisée Affaire de famille, a joué Bagheera, et le chef d'orchestre Louis Prima a joué le roi Louie des singes. Phil Harris, qui était Baloo, a ensuite interprété un autre ours animé pour Disney, dans lequel il interprétait Little John en 1973. Robin des Bois

La voix de Mowgli, cependant, venait d'un artiste débutant. Bruce Reitherman, le fils de Wolfgang Reitherman, le réalisateur du film, a joué le rôle de l’attachant jeune homme & # x201D; dans le film. Il a dit au Express journal qui dit que la voix de Mowgli nécessitait quelque chose de spécial, en ce sens qu’il devait être absolument ordinaire. Il devait se sentir comme un enfant vraiment moyen. & # X201D;

L'affiche du film Livre de la jungle. (Avec la permission de Walt Disney Pictures)

Le livre de la jungle sera présenté dans les salles le 15 avril. 

Par Wendy Mead

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