L'héritage de la chanson de John Lennon Imagine

  • Magnus Crawford
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"Maintenant, je comprends ce que vous devez faire. Faites passer votre message politique avec un peu de miel." C'est ce qu'a déclaré John Lennon à propos d'Imagine, le single le plus titré de sa carrière solo. La chanson a été interprétée par des artistes de tous les genres, de Liza Minnelli à Stevie Wonder, en passant par Neil Young et Lady Gaga, et s'est produite lors de certains des plus grands événements à travers le monde. Les jeux olympiques. Nouvel An's Eve. Concerts pour la paix. Concerts pour la faim. 

L'impact de la chanson est indiscutable. Mais dissimulé dans son message de paix et d’amour et dans sa mélodie de piano qui coule, c’est une collection d’idées excentriques et "dangereuses" qui défient la société telle que nous la connaissons. La chanson qui est devenue un hymne mondial est en fait pleine de paroles controversées et d’idées radicales. Lennon l'a un jour surnommé le "héros de la classe ouvrière" pour les conservateurs, et remet en question le statu quo à son plus fondamental.

Il n'a fallu qu'une session pour enregistrer "Imagine"

Lennon a composé la chanson en une session, assis devant son grand piano blanc au domaine de Tittenhurst Park en Angleterre en mai 1971. Sa femme, Yoko Ono, l'a observé pendant qu'il jouait la mélodie et écrivait la plupart des paroles. Il l’a enregistré dans son studio avec l’aide des musiciens Alan White, ami de longue date des Beatles (et artiste sous la couverture de la Revolver album) Klaus Voorman, Nicky Hopkins et le producteur Phil Spector, qui, de façon inhabituelle, ont gardé le titre assez simple. Ils ont expérimenté, à un moment donné, Hopkins avait joué sur le même piano que Lennon, mais sur une octave plus haute. Plus ils ajoutaient, plus ils finissaient par se déshabiller. 

Le mixage final a été réalisé à The Record Plant à New York, une ville où Lennon et Ono s'installeraient bientôt. Des cordes ont été ajoutées par des membres du New York Philharmonic, appelées "les violoneuses" par Lennon. 

La chanson est sortie le 11 octobre 1971. Tout le monde savait que la chanson était spéciale à l'époque, mais'Je n’ai aucune idée de l’impact que cela aurait sur le monde, musicalement et politiquement. Paul McCartney & # x2014; quelqu'un enclin à être moins que généreux à propos de Lennon'début de sa carrière solo, compte tenu de ce que Lennon a dit à propos de son & # x2014; a admis qu'il savait que c'était & # x201C; un tueur & # x201D; la première fois qu'il l'a entendu. Bono a dit que c'était la raison de sa carrière. George Martin, célèbre pour produire les Beatles' disques et aider à les diriger vers la célébrité musicale, dit l'album's sur, Imaginer, est celui qu'il souhaite le plus il'd produit. Et Jimmy Carter a déclaré: "... dans de nombreux pays du monde entier, ma femme et moi avons visité environ 125 pays", selon John Lennon.'s chanson 'Imaginer' utilisé presque également avec les hymnes nationaux ".

Les critiques ont des problèmes avec la signification derrière les paroles

Il'C’est cela qui semble ironique, étant donné les paroles: & # x201C;'Aucun pays / Ce n'est pas difficile à faire / Rien à tuer ou à en mourir… & # x201D; La chanson a été acceptée dans le monde entier comme une chanson de paix et d'unité, car elle nous demande d'embrasser ce que certains appellent l'anarchie et les premiers critiques ont qualifié le communisme. "Imagine là's pas de paradis…'Pas de pays… N'imaginez pas de possessions… Et pas de religion non plus. "Cela peut sembler aussi anti-américain, anti-britannique, anti-établissement qu'une chanson, et pourtant's une chanson de positivité et d’espoir sur les possibilités d’une meilleure existence humaine. Des sentiments de paix et d’acceptation tourbillonnent autour des paroles suggérant que nous abolirions certaines des choses les plus chères aux gens. Même ceux qui prétendent accepter le message luttent avec sa signification. L’Église mondiale a approché Lennon pour lui demander si elle pouvait l’utiliser mais changer les paroles en "une religion" au lieu de "sans religion". Lennon a dit non, expliquant que cela irait à l'encontre du but de la chanson. Depuis sa mort, Ono a été approché à plusieurs reprises par des groupes qui souhaitaient faire la même chose, et elle refuse systématiquement. Sans doute tout le monde'Les fanatiques imaginent une religion, mais c’est le contraire de ce qu’il chantait. 

Celles-ci n'étaient pas les seules paroles avec lesquelles les gens avaient des problèmes. Beaucoup pensaient qu'il était hypocrite pour un homme qui possédait une Rolls Royce (et qui la conduisait à peine) de prêcher «de ne pas imaginer de possessions». (Elvis Costello, un fan de longue date de Lennon, l'a même inclus dans les paroles de "L'Autre Côté de l'été", dans laquelle il a chanté, "Est-ce un millionnaire qui a dit n'imaginais pas de possessions?") Lennon, toujours une longueur d'avance sur tout le monde , mettait à jour ses paroles lors de concerts. Un an après la sortie de la chanson, lors d’une représentation à Madison Square Garden le 30 août 1972, il avait déjà modifié deux des lignes. "Imaginez pas de possessions / je me demande si vous pouvez" est devenu "Imaginez pas de possessions / je me demande si nous pouvons", et "Rien à tuer ou mourir pour / Une fraternité d'hommes" a été remplacé par "Rien à tuer ou à mourir pour / Une fraternité / fraternité de l'homme. "

Yoko Ono'livre s 'Pamplemousse' était l'une des inspirations de "Imagine"

Photo: Images de la vie dans le temps / Getty Images

La seconde, en particulier, était un grand changement pour quelqu'un qui'd a passé la majeure partie de sa jeunesse en tant que chauvin. Il a plus tard avoué à l'écrivain David Sheff que la chanson avait été inspirée par des poèmes de Ono'livre s Pamplemousse, et qu'il aurait dû attribuer la chanson à Lennon-Ono. (En 2017, Ono a enfin obtenu un crédit pour la composition de chansons.) Il a dit qu'il l'aurait fait pour n'importe quel artiste masculin avec lequel il travaillait, mais à cette époque, il était toujours en train de penser à l'arrière et n'était pas assez homme. # x201D; faire la bonne chose. Mais il ne voudrait pas't ont écrit la chanson sans son poème et l’ont reconnue publiquement en la mettant au dos de la Imaginer couverture de l'album. Son autre influence lyrique était un livre de prières chrétiennes que lui avait donné le comédien / activiste Dick Gregory, qui vantait le concept de prière positive. L’imagination, disait Lennon, est l’outil le plus puissant dont nous disposons.. 

"Imagine" est représenté partout dans le monde

Parmi toutes les chansons qu'il a écrites et interprétées, beaucoup ont eu un impact considérable sur notre culture, & # x201C; Imagine & # x201D; a le plus de résonance. Alors que son influence s'étend à travers le monde, il existe des représentations physiques dans les deux endroits les plus représentatifs de la maison à Lennon. L’aéroport de Liverpool, renommé aéroport John Lennon de Liverpool, comporte la ligne ci-dessus au-dessus de nous, seulement le ciel & # x201D; peint sur le toit. Yoko'Monument à son mari, dans la section Strawberry Fields de Central Park, est une mosaïque du mot Imagine, où les fans se rassemblent pour le pleurer et pour célébrer son héritage..  

Une mosaïque du mot Imagine dans la section Strawberry Fields de New York's Central Park, où les fans se rassemblent pour pleurer John Lennon et célébrer son héritage

Photo: Lennyjjk (Travail personnel) [CC BY-SA 3.0 ou GFDL], via Wikimedia Commons

Comme Lennon lui-même, & # x201C; Imagine & # x201D; est complexe. A la première écoute, ça'C’est facile de la concevoir comme une simple ballade, une chanson de paix et une mélodie au piano. Mais l'appel à la paix appelle à l'abolition de ce à quoi nous nous accrochons le plus farouchement. Il'Ce n’est pas un plan, avec des instructions sur la façon d’abandonner certains des paramètres qui nous définissent, mais un appel à imaginer quelque chose qui semble inimaginable dans le monde dans lequel nous vivons.'S révolutionnaire sans appeler à une révolution littérale, il n’a pas moins de pertinence dans le monde incertain d’aujourd’hui qu’en 1971, au moment de sa rédaction. Dans un monde de conflits sans fin sur les choses qu'il mentionne dans la chanson, nous voulons aussi l'imaginer..

Par Laurie Ulster

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