Le miracle qui était Anne Sullivan?

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Helen Keller et Anne Sullivan à Cape Cod, 1888.

(Photo: Wikimedia Commons)

L’histoire remarquable de la professeure Anne Sullivan et de son élève Helen Keller a été racontée à travers les générations. On ne peut souvent pas dire un nom sans penser à l’autre, car ils ont vécu et travaillé ensemble pendant des décennies jusqu’à ce que Sullivan's mort en 1936.

Alors, qui était Anne Sullivan avant de commencer son long voyage avec Keller? Nous la regardons plus tôt pour voir comment elle est devenue Keller's intrépide prof. 

Née dans le Massachusetts en 1866, Anne Sullivan était l’aînée de cinq enfants. Elle avait été élevée par des parents immigrants irlandais qui avaient fui la Grande Famine. À l'âge de cinq ans, elle a contracté une infection bactérienne à l'œil qui lui a fait perdre beaucoup de vue. Trois ans plus tard, sa mère est décédée, ce qui a poussé son père dévasté à l'envoyer avec son frère cadet Jimmie dans une maison pauvre..

Les conditions dans la maison médiocre étaient affreuses. Sullivan et son frère étaient entourés d'hommes, de femmes et d'enfants atteints de maladie mentale. Juste après trois mois, Jimmie mourut d'une hanche faible et laissa Sullivan se débrouiller toute seule. elle a souffert de crises de rage et de stries de terreur. Elle pensait à son expérience à la pauvre maison, affirmant que cela lui laissait "la conviction que la vie est essentiellement cruelle et amère".

Anne Sullivan, 1887.

(Photo: Wikimedia Commons)

Sa rage l'enfance a peut-être été la cause de sa rage, mais c'est cette même colère qui l'a poussée à réussir d'une manière que personne ne pouvait imaginer. Quand elle a découvert que la pauvre maison avait une petite bibliothèque, elle a persuadé les gens de lui lire. C'est là qu'elle a appris qu'il y avait des écoles pour aveugles. Son désir d'être correctement éduqué était si fort que lorsqu'un groupe d'inspecteurs est venu inspecter l'état de ses locaux, elle s'est adressée hardiment à l'un d'entre eux et a déclaré qu'elle voulait aller à l'école. Ce moment a changé sa vie.

À l'automne de 1880, Sullivan a commencé à fréquenter l'établissement Perkins pour les aveugles à Boston. À 14 ans, elle s'est rendu compte qu'elle était grossièrement derrière ses camarades sur le plan scolaire. Cela lui faisait honte, mais elle alimentait également sa détermination à rattraper son retard. Sullivan, rude et capricieuse, a d'abord choqué ses professeurs et ses camarades, mais deux ans plus tard, la vie chez Perkins est devenue plus facile. Alors qu'elle avait eu plusieurs chirurgies oculaires dans le passé qui avaient temporairement amélioré sa vision, une en particulier à cette époque a considérablement amélioré sa vue, lui permettant de lire seule.

Sullivan est devenue une excellente élève et a été en mesure de réduire rapidement la disparité entre elle et les autres élèves. Malgré cela, elle était toujours cracheuse et difficile à gérer. Elle est restée rebelle et a la langue acérée, et si ce n’était les enseignants qui y croyaient, elle n’aurait peut-être jamais obtenu son diplôme. Mais elle a non seulement obtenu son diplôme à 20 ans, mais elle a également prononcé le discours d'adieu, offrant ce dernier appel à l'action:

"Compagnons diplômés: le devoir nous ordonne d'entrer dans la vie active. Allons-y joyeusement, avec optimisme et sincérité, et mettons-nous de côté pour trouver notre partie spéciale. Lorsque nous l'avons trouvée, accomplissons-la volontairement et fidèlement; pour chaque obstacle surmonté , chaque succès que nous obtenons tend à rapprocher l’homme de Dieu et à rendre la vie plus réaliste. "

Quelques mois plus tard, Sullivan la trouverait "particulièrement utile". Elle rencontrerait Helen Keller et changerait le cours de leur vie.  

Par Bio Staff

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