Les plus infâmes détenus d'Alcatraz

  • Joseph Wood
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Si vous entendez quelqu'un parler de & # x201C; The Rock & # x201D; Aujourd'hui, neuf personnes sur dix pensent que le sujet de la conversation est la star du cinéma d'action et ancien lutteur Dwayne Johnson. Mais si vous aviez entendu la même conversation huit décennies plus tôt, quand James Cagney était le type le plus dur au cinéma et que les lutteurs avaient des noms comme Gorgeous George, le sujet de la conversation aurait sans aucun doute été discuté. Le seul & # x201C; Rock & # x201D; À l'époque, il y avait Alcatraz, la prison à sécurité maximale perchée sur une petite île de la baie de San Francisco..

Aucun détenu n'a jamais réussi à s'échapper de "The Rock" dans la baie. (Photo: Shutterstock)

Pendant près de 30 ans, Alcatraz a été la destination ultime pour la plupart des criminels les plus dangereux et les plus rus du pays. Les prisonniers incontrôlables dans d'autres établissements pénitentiaires étaient enfin apprivoisés par la sévérité de la vie à Alcatraz, tandis que des détenus inquiets qui prenaient l'habitude de s'évader d'autres prisons du continent s'aperçurent que leurs jours de fuites faciles étaient terminés. Près de 40 personnes ont essayé, mais personne n'a jamais réussi à s'échapper de la citadelle perchée sur le rocher de la baie.

De nos jours, Alcatraz n’est plus qu’une attraction touristique, son emplacement étrange et sa célèbre histoire attirent toujours les visiteurs de San Francisco. L’appel de criminels notoires invités par l’État est un élément clé de cette histoire. À l’époque, Alcatraz a accueilli certains des plus célèbres contrevenants américains. voici quelques-uns des plus infâmes.

Détenu # 85: Al 'Scarface' Capone

Conviction: Évasion fiscale

Heure du service à Alcatraz: 5 ans (1934 & # x2013; 1939)

Post-terme: maladie mentale, décès par syphilis

Au moment où Alphonse Gabriel Capone arriva à Alcatraz le 22 août 1934 au matin, il avait déjà dépassé son apogée en tant que roi des crimes. Il avait été condamné à une peine de onze ans en 1931, après plusieurs longues procédures devant un tribunal qui se concentrait davantage sur sa déclaration de revenus errante que sur sa réputation d'assassin et de bootlegger. Reconnu coupable d'évasion fiscale, Capone se dirigea vers une prison d'Atlanta, où le favoritisme manifesté par ses codétenus et par le personnel avait entraîné son transfert à Alcatraz 10 jours seulement après l'ouverture de la prison..

À la prison fédérale d’Atlanta, Capone possédait ce que l’on pourrait appeler la course du lieu: des meubles dans sa cellule, des visiteurs fréquents et des gardes faciles à corrompre. À Alcatraz, le gardien et les gardes étaient à l'abri de son argent et de son influence, et Capone devait suivre la ligne ou se soumettre à l'isolement cellulaire..

Au moment de son arrivée à Alcatraz, Capone était dans une mauvaise passe. Il souffrait d'abandon de la cocaïne et d'une maladie vénérienne non traitée, contractée de nombreuses années auparavant, lorsqu'il travaillait comme videur dans une maison de passe de Chicago, commençait à se dégrader. Sa dernière année à Alcatraz a été passée à l'hôpital pénitentiaire. Le Capone qui a quitté Alcatraz en 1939 était un homme maladif et incohérent qui vivrait ses huit dernières années dans un isolement dans son manoir de Floride..

Détenu # 110: Roy Gardner

Conviction: Vol à main armée

Heure du service à Alcatraz: 2 ans (1934 & # x2013; 1936)

Post-terme: auteur, suicide

Le gouvernement fédéral réaffecta Alcatraz d'une prison militaire à une prison fédérale générale en 1933, expressément pour s'occuper de criminels comme Roy G. Gardner, l'homme surnommé le roi des artistes de l'évasion. & # X201D;

Gardner semblait être un hors-la-loi d'une époque antérieure. Les foules et les organisations professionnelles n’étaient pas pour lui; il travaillait seul en tant que bandit et homme dévoué, volant fréquemment et avec succès des trains. Sa grande erreur a été de voler des trains et des camions de courrier américains, ce qui a rapidement fait de lui l'homme le plus recherché d'Amérique..

Capturé et condamné à 25 ans de prison au pénitencier fédéral de McNeil Island, dans l'État de Washington, en 1921, Gardner s'échappa hardiment d'un train en marche. Il a été attrapé un an plus tard, mais s'est échappé à nouveau. Finalement transféré en prison à la troisième tentative, Gardner s’échappa de l’île McNeil après avoir creusé un trou dans une clôture et nagé jusqu’au rivage. Capturé quelques mois plus tard, il a ensuite fréquenté plusieurs des prisons les plus difficiles d'Amérique, y compris la prison fédérale d'Atlanta, où il s'était lié d'amitié avec Al Capone..

Pendant son incarcération, Gardner a fait plusieurs tentatives d'évasion, mais aucune n'a été couronnée de succès, mais toutes ont donné mal à la tête aux responsables de la prison. Alcatraz était une destination inévitable pour un évadé de sa ténacité. Étonnamment, cependant, étant donné sa réputation, Gardner obtint sa grâce en 1936 et fut relâché. Peu de temps après, il publia un livre en prison intitulé Hellcatraz: The Rock of Despair, un récit de première main de ce que Gardner appelait & # x201C; Le tombeau des morts-vivants. & # X201D; La vie en dehors d’Alcatraz n’a pas été beaucoup plus heureuse pour Gardner, bien que & # x2013; il s'est suicidé en respirant du cyanure en 1940.

Détenu # 117: George 'Mitraillette' Kelly

Conviction: Enlèvement

Heure du service à Alcatraz: 17 ans (1934 & # x2013; 1951)

Post-terme: mort par crise cardiaque en prison

On ne peut pas dire que beaucoup de criminels qui se sont retrouvés à Alcatraz étaient de bonnes familles, mais George Kelly Barnes, Jr. a été élevé dans une famille aisée de Memphis et a même fréquenté un collège. Un mariage soudain l'a amené à abandonner l'école et il a été impliqué dans des activités illégales au cours de la Prohibition. Kelly n’a pas vraiment frappé fort jusqu’à ce qu’il ait rencontré et épousé une criminelle plus expérimentée, Kathryn Thorne. Thorne a soigné son nouveau mari pour le succès, lui achetant une mitrailleuse Thompson et l'encourageant à apprendre à s'en servir. Bientôt, les deux banques pillées, Bonnie et Clyde, dans le sud du pays, et «Machine à feu Kelly» & # x201C; propager.

Le couple s'est trompé en enlevant un magnat du pétrole de l'Oklahoma nommé Charles Urschel. Ils ont réussi à obtenir une rançon de 200 000 dollars et ont commencé à vivre dans de grandes proportions, mais le Bureau of Investigation (qui allait bientôt devenir le FBI) ​​était présent. Dans deux mois & # x2019; temps, les Barnes ont été capturés, reconnus coupables et condamnés à la vie. Lorsque Kelly s’est vantée de ce que la difficile prison de Leavenworth ne pouvait pas le retenir, des fonctionnaires alarmés l’ont immédiatement envoyé à Alcatraz. Il est arrivé peu de temps après Al Capone et Roy Gardner.

Contrairement à Gardner, qui était tout sauf un modèle de détenu, & Machine mitrailleuse & # x201D; Kelly a servi son temps à Alcatraz tranquillement. Il se comportait si bien que d’autres détenus ont commencé à se référer à lui sous le nom de & # x201C; Pop & # x201D; pour & # x201C; pistolet anti-pop. & # x201D; Il travaillait dans le bureau, servait de garçon d’autel et aurait regretté sa vie de crime. Cependant, quand il a quitté Alcatraz en 1951, il n’a pas fallu partir en liberté; il a été transféré à Leavenworth, où il est décédé en 1954.

Détenu # 325: Alvin 'Terrifiant' Karpis

Conviction: Enlèvement

Heure du service à Alcatraz: 26 ans (1936 & # x2013; 1962)

Post-terme: auteur, overdose de pilule

Comme "Machine Gun" Kelly, Albin Francis Karpowicz voyait dans les enlèvements un moyen plus facile de gagner beaucoup d’argent que dans des cambriolages de banques. Connu sous le nom de & # x201C; Creepy & # x201D; par des membres de gang pour son sourire dérangeant, le Canadien autochtone est devenu le cerveau de la famille Barker, un gang de cambrioleurs connu pour sa perversité au début des années 1930. En relativement peu de temps, les Karpis sont devenus l'un des groupes d'élite des ennemis publics & # x201D; cela comprenait également John Dillinger et & # x201C; Pretty Boy & # x201D; Floyd.

Karpis et & # x201C; Ma & # x201D; Les garçons de Barker ont collaboré avec divers complices pour kidnapper le millionnaire William Hamm pour 100 000 dollars en 1933. Ce travail a eu un tel succès qu'ils ont de nouveau réussi à kidnapper un banquier nommé Edward Bremer pour 200 000 dollars. Bremer avait cependant des amis haut placés et J. Edgar Hoover du F.B.I. fait de son affaire personnelle pour traquer les délinquants. Les Barkers ont été tués, mais les Karpis se sont échappés de la police plus d'une fois. il n'a pas été arrêté avant 1936, lorsque J. Edgar Hoover a personnellement arrêté Karpis après que des agents l'aient barricadé dans la rue.

Karpis a l'honneur d'être l'ennemi le plus ancien d'Alcatraz, où il a été condamné à une peine d'emprisonnement à perpétuité. Il a même survécu à la prison elle-même qui a fermé ses portes en 1963. Il a fini son séjour ailleurs et a été déporté au Canada à sa libération en 1969. Il a écrit deux livres sur sa vie criminelle avant de mourir d'une overdose accidentelle de somnifères en 1979 à l'âge de 72 ans.

Détenu # 594: Robert 'Birdman' Stroud

Conviction: Meurtre

Heure du service à Alcatraz: 17 ans (1942 & # x2013; 1959)

Post-terme: mort par causes naturelles en prison

Peut-être le détenu le plus célèbre de l'histoire d'Alcatraz est-il Robert Stroud, dit le "Birdman of Alcatraz". Cela est dû à un film très réussi de 1962 (vaguement) basé sur sa vie mettant en vedette Burt Lancaster. Le titre du film a donné lieu à l’idée fausse commune selon laquelle Stroud élevait des oiseaux à la prison d’Alcatraz. Alcatraz n'autorisait aucun animal d'aucune sorte à l'intérieur de ses murs; Stroud a mené ses expériences avec des canaris à Leavenworth avant son séjour à The Rock.

Initialement envoyé à l'île McNeil pour avoir poignardé un barman à 21 ans, Stroud était un détenu indiscipliné et dangereux. Il a attaqué des codétenus et a tout mis en œuvre pour semer la discorde dans la prison. Transféré à Leavenworth, il a poignardé à mort un gardien et sa peine a été relevée. Pour le tenir à l'écart des autres détenus, les autorités pénitentiaires ont isolé Stroud et lui ont permis de poursuivre son intérêt pour l'élevage des oiseaux et de veiller à le garder occupé. Stroud a écrit deux livres bien considérés sur le sujet et a lancé une entreprise vendant des traitements pour les maladies des oiseaux.

Après son transfert à Alcatraz, à présent privé de ses oiseaux, Stroud remplit son temps en écrivant: Regard sur l'avenir: une histoire du système pénitentiaire américain. Il a quitté Alcatraz pour une autre prison en 1959, après que son état de santé ait commencé à se détériorer et qu'il soit décédé en 1963. Bien que les responsables de la prison l'aient considéré comme un modèle de réinsertion sociale, les autres détenus le considéraient comme une personne désagréable et désagréable. La représentation de Stroud comme un homme calme et pensif dans le film sur sa vie (un film que Stroud n’a jamais vu) semblait être une blague peu drôle pour ceux qui le connaissaient..

Détenu # 1428: James 'Blanc' Bulger

Conviction: Vol à main armée

Heure du service à Alcatraz: 3 ans (1959 & # x2013; 1962)

Post-terme: tué en prison

Photo: Federal Bureau of Prisons [Domaine public], via Wikimedia Commons

La plupart des gens pensent qu'Alcatraz est un vestige du passé, un chapitre d'une longue histoire de crime aux États-Unis, mais certains anciens détenus d'Alcatraz sont encore en vie. L'un des plus notoires est James & Whitey & # x201D; Bulger, un homme qui a débuté sa carrière dans le crime en tant que membre d'un gang à Boston au début des années 1940, a fini par purger une peine d'emprisonnement pour vol à main armée et voies de fait. Son implication dans un syndicat du crime de longue date l'a impliqué dans près de 20 morts.

Bulger purgea sa première peine de prison grave à Atlanta, où Capone et Gardner avaient eu le temps. Au cours de ses trois années là-bas, il s’est volontairement inscrit au programme MK-Ultra de C.I.A. &, Un système expérimental de contrôle de l’esprit & # x201D; opération qui impliquait l'hypnose, des drogues hallucinogènes et même l'abus. Bulger regrettait de participer aux expériences et quittait joyeusement le programme après son transfert à Alcatraz en 1959. La prison ne serait ouverte que quelques années après son arrivée, bien que Bulger se souvienne étrangement de son séjour dans cette prison..

Transféré en 1962 et libéré en 1965, Bulger s’imprègne profondément dans la foule irlandaise de Boston. Remorquant dans les rangs pour devenir l’un des chefs de la criminalité de la ville, Bulger a dominé la région dans les années 1970 et 'Années 80 avec ses jeux de hasard, ses bookmaking et ses rackets de drogue. En 1994, sous enquête, Bulger partit à la chasse et demeura en fuite pendant 16 ans. Il était un fugitif de longue date figurant sur la liste des personnes les plus recherchées par F.B.I. En 2011, il a finalement été retrouvé et fin 2013, il a été reconnu coupable et condamné à deux peines de réclusion à perpétuité consécutives pour divers crimes, notamment le racket, le blanchiment d'argent et l'extorsion. Il a également été inculpé de meurtre dans plusieurs États.. 

Bulger a été battu à mort par des détenus en 2018, peu après avoir été transféré au pénitencier fédéral Hazelton à Bruceton Mills, en Virginie occidentale. Il avait 89 ans et était en fauteuil roulant.

Détenu # 1518: Meyer 'Mickey' Cohen

Conviction: Évasion fiscale

Heure du service à Alcatraz: environ un an, de temps en temps (1961 & 1963)

Post-terme: attaque de pipe de prison, mort naturelle

Alcatraz n’était pas loin de fermer ses portes quand Meyer Harris & Mxey & # x201D; Cohen a fait ses deux brèves visites. Reconnu coupable d'évasion fiscale pour la deuxième fois en 10 ans, Cohen a passé deux ans à Alcatraz et a passé deux ans à Alcatraz. En réalité, il a été libéré sous caution pendant six mois, le seul prisonnier à avoir été ainsi retiré de la prison. Le cautionnement a été signé par Earl Warren, qui était le juge en chef de la Cour suprême sous John F. Kennedy. Même s’il est surprenant qu’un tel haut responsable s’accroche à un gangster connu, cela témoigne de la profonde influence que Mickey Cohen exerçait dans les milieux politiques..

Né à New York, Cohen s'est fait connaître à Los Angeles. Des passages en tant que vendeur de journaux et boxeur l'ont mis en contact avec des intérêts de jeu; sa volonté de faire le nécessaire le rendait indispensable pour & # x201C; Bugsy & # x201D; La foule juive de Siegel. Sous la tutelle de Siegel, il a aidé le jeu à Las Vegas à prendre son envol (Earl Warren était un visiteur fréquent de Las Vegas). Cohen a gravi les échelons, éliminant en privé tous ceux qui le gênaient alors qu'il fréquentait publiquement des stars de cinéma hollywoodiennes et courait une chaîne de photos légitimes & # x201D; entreprises. Cohen a fait de la publicité, Cohen a fait une bonne copie pour les quotidiens, repoussant plusieurs tentatives d'assassinat, y compris un attentat à la bombe contre sa maison, comme des inconvénients comiques.

Un personnage haut en couleur pour le moins, les imprudences financières de Cohen ont finalement permis au gouvernement fédéral de le mettre en accusation. Lorsque la prison a fermé au début de 1963, il a été transféré à Atlanta, où sa chance a finalement manqué. Un détenu avec rancune (selon certaines sources, un ancien détenu d'Alcatraz) a brisé Cohen dans le crâne avec un tuyau en plomb. Cohen ne marcherait plus jamais sans assistance, et une crise de cancer de l'estomac le ralentissait encore plus. Il est décédé en 1976, quatre ans après sa libération, un autre diplômé de The Rock & # x201D; dont la vie après pourrait difficilement être qualifiée d'évasion.

Extrait des Archives Bio: Cet article a été publié en août 2014..

Par Joe McGasko

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