Le mystérieux 'Petit Prince' 5 faits sur l'auteur Antoine de Saint-Exupéry

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Antoine de Saint-Exupéry, auteur du Petit Prince, en mai 1942. (Photo: Wikimedia Commons)

Qui est le prince le plus aimé du monde? Prince William? Prince Jackson? Prince charmant? Non, c’est Le petit Prince, ou dans son français natal, Le petit prince, le héros aux cheveux d'or de l'un des livres les plus célèbres et les plus lus jamais publiés. L'histoire poétique d'un jeune vagabond extraterrestre qui apparaît dans le désert et se lie d'amitié avec un pilote abandonné a été traduite dans plus de 250 langues et vend près de 2 millions d'exemplaires par an. Il a inspiré des artistes du Caire à Helsinki avec des séries télévisées, un opéra, une pièce de théâtre, un ballet et même un musée au Japon. La première version cinématographique de l’histoire, réalisée par Mark Osborne (Kung Fu Panda), et doublé par Jeff Bridges, Rachel McAdams et Paul Rudd parmi d’autres talents hollywoodiens, a été salué au festival de Cannes Films en mai dernier et bat des records au box-office en France, où il a été publié pour la première fois. Et maintenant, le public américain aura la chance de voir le film très attendu qui sera diffusé en avant-première sur le service de diffusion en continu de Netflix et qui sortira dans les salles le 5 août.. 

Mais malgré toute sa gloire et ses nombreuses adaptations, il reste encore un mystère entourant cette histoire bien-aimée qui n’a jamais été résolu. Un an après Le petit Prince a été publié pour la première fois en 1943, son auteur et illustrateur s’est littéralement volatilisé. Quel que soit ce qui est arrivé à Antoine de Saint-Exupéry?

& # x201C; L’écriture est le fruit de l’expérience. & # x201D; & # x2013; Antoine de Saint-Exupéry

Né en 1900, Antoine Marie Jean-Baptiste Roger, vicomte de Saint Exupéry (sonne comme Sahnt Ex-ZOO-peh-ree), a été surnommé Saint Ex. Sa famille française aristocratique avait plus de classe que d’argent et un château idyllique où grandissait Saint Ex, rêveur qui gribouillait, écrivait des poèmes et était obsédé par la nouvelle invention miraculeuse de l’avion. Il attachait des draps aux bâtons attachés à son vélo et pédalait comme un maniaque dans une tentative de vol vaine. Il a finalement touché le ciel en tant que pilote de l'armée française et pionnier de l'aviation postale, volant du courrier dans un avion primitif sans radio au-dessus du désert du Sahara et des Andes. Les casse-têtes de Saint-Ex avec la mort et les sauvetages héroïques de pilotes abattus étaient légendaires. Il a écrit des livres sur ces aventures telles que Vol de nuit et Vent, sable et étoiles qui sont toujours vénérés comme des bibles lyriques de voler. Comme le dit Tom Wolfe dans La bonne substance, Saint-Exupéry était "un saint en somme, fidèle à son nom, qui volait ici à la droite de Dieu. Le bon Saint-Ex! Et il n'était pas le seul. Il était simplement celui qui l'avait mis en mots le plus magnifiquement et oint lui-même devant l'autel de la bonne substance. "

Antoine de Saint-Exupéry à Toulouse, France, 1933. (Photo: Distribué par l'Agence France-Presse via Wikimedia Commons)

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a éclaté, Saint Ex a incarné le & # x201C; bon matériel & # x201D; missions de reconnaissance volantes contre les nazis. Mais quand Paris tomba en 1940 et que l'occupation commença, il se réfugia en Amérique et devint un étranger à New York. Ironiquement, le très français Le petit prince est né dans des maisons chics de Long Island et de Manhattan et a été publié pour la première fois aux États-Unis et non en France en 1943. À ce moment-là, les forces de la Résistance française et les Alliés américains combattaient durement contre l'Allemagne; En dépit de son âge avancé et de ses blessures liées à un accident, Saint Ex s'est de nouveau engagé dans des avions espions. Le 31 juillet 1944, il décolla dans un avion Lockheed P-38 Lightning pour effectuer une mission au-dessus de la France occupée et disparut. At-il été abattu par des tirs ennemis? Ou s'est délibérément écrasé dans son propre avion? Bien que le mystère ne soit pas résolu, le livre le plus célèbre d'Antoine de Saint-Exupéry révèle beaucoup de choses sur sa vie et son esprit. Voici 5 points où la fantaisie rencontre la réalité dans Le petit Prince.

Couverture du livre Le Petit Prince. (Photo: © Éditions Gallimard)

1. LE DESERT & # x2013; & # x201C; Quoi! Vous êtes tombé du ciel? & # X201D;

C'est l'une des premières questions que le petit prince pose au pilote qui raconte l'histoire. Saint-Ex savait quelque chose sur le fait de tomber du ciel fort. À 23 ans, il s'est fracturé le crâne lors de son tout premier accident. En 1935, alors qu’il tentait de gagner 150 000 francs en battant le record de vitesse dans une course aérienne de Paris à Saigon, son mécanicien / navigateur s’écrasa dans le désert du Sahara. Ils ont erré dans les dunes de sable pendant quatre jours avec rien d'autre qu'un thermos de café sucré, du chocolat et une poignée de craquelins. Ils ont été déshydratés et hallucinés au moment où ils ont été sauvés par un bédouin sur un chameau qui est apparu comme un petit prince, sorti de nulle part..

2. LA ROSE & # x2013; & # x201C; Allez regarder à nouveau les roses. Vous comprendrez maintenant que le vôtre est unique au monde. & # X201D;

Le petit prince abandonne puis aspire à la rose unique, vaine et enchanteresse de sa minuscule planète. Beaucoup pensent que la rose représente l'épouse de Saint-Ex, l'écrivain salvadorien Consuelo Suncín de Sandoval. Comme la fleur du petit prince, elle était petite, exquise et souffrait de toux chronique (son asthme n’était pas un astéroïde à courants d'air). Elle avait été mariée deux fois avant que le pilote de 6 pieds 2 pouces ne l'ait littéralement balayée pour une promenade dans son avion la nuit où ils se sont rencontrés. Un ex-amoureux a déclaré que Consuelo avait la langue d'une vipère et un corps musical. & # X201C; La sœur de Saint Ex l'appelait une tarte & # x201C; & # x201D; Ce n'était un secret pour personne que Consuelo avait des relations extra-conjugales, mais Saint Ex le fut aussi. Plus notoirement avec & # x201C; la blonde & # x201D; il a appelé & # x201C; Nellie & # x201D; Hélène de Vogüé, artiste et peintre époustouflante que l'OSS (précurseur de la CIA) soupçonnait d'être un espion nazi. Mais finalement, Consuelo a eu le dernier mot sur les affections de son mari dans son livre intitulé Le mémoire de la rose.

Consuelo de Saint Exupéry en 1942 à Montréal, où elle était allée rejoindre son mari lors d’une tournée de conférences au Québec. (Photo: M. Martinez Fructuoso via Wikimedia Commons)

3. LE FOX & # x2013; & # x201C; Les mots sont à l’origine de malentendus. & # x201D; 

Le renard a dit au prince qu'il pourrait être apprivoisé sans eux. Le personnage du sage renard a probablement été inspiré par Silvia Hamilton (devenue Reinhardt), une journaliste en herbe de New York qui parle peu le français mais fabrique un œuf brouillé. Saint Ex refusa d'apprendre l'anglais, mais nuit après nuit, dans son appartement de la Cinquième Avenue, Silvia apprivoisa son cœur avec des soupers intimes d'œufs et de gin-et-cocas pendant qu'il travaillait au livre. Juste avant de partir rejoindre l'armée de l'air française libre, Saint Ex a remis à Silvia un sac de papier froissé & # x201D ;. A l'intérieur était le manuscrit original de Le petit Prince regorge de taches de café, de brûlures de cigarette et de ses illustrations à l'aquarelle peintes à la main. En 2014, ce manuscrit était la pièce maîtresse d'une exposition spéciale à la Morgan Library and Museum de New York..

Par contre, le renard aurait pu être un "Saint Ex fennec" trouvé dans le désert et gardé comme animal de compagnie..

Un dessin pour Le Petit Prince réalisé par Antoine de Saint-Exupéry (Photo: La bibliothèque et le musée Morgan, New York, © Succession d'Antoine de Saint-Exupéry. Photographie de Graham S. Haber, 2013.)

4. Et le prince? & # x2013; & # x201C; Je vais avoir l'air morte. Et cela ne sera pas vrai & # x2026; & # x201D;

Il a été suggéré que le petit étranger curieux pourrait être basé sur le frère cadet de Saint-Ex, décédé des suites d'une fièvre rhumatismale à l'âge de 15 ans avec l'auteur à ses côtés. Ou peut-être a-t-il été imité du garçon polonais endormi que Saint Ex avait déjà vu dans un train et sur lequel il avait écrit: "Quel visage adorable! ... Les petits princes de légendes ne sont pas si différents." Mais Saint-Ex avait lui-même été un enfant aux cheveux si blonds qu’il était surnommé "Le Roi Soleil" & # x201D; Il était tout aussi vorace de curiosité, d'audace et de solitude que le petit prince et, comme sa création, a appris à ses dépens que "C'est seulement avec le cœur que l'on peut voir de manière juste; ce qui est essentiel est invisible pour les yeux. & # x201D;

Pourtant, la similitude la plus obsédante entre Saint Ex et son petit prince est à la fin. (Alerte spoiler!) Mordu par un serpent, le petit prince tombe dans le sable & # x201C; aussi doucement qu'un arbre tombe, & # x201D; et son corps disparaîtra, que ce soit dans la mort ou sur le chemin du retour, nous ne le saurons jamais. De même pour Saint Ex. Son avion a disparu en 1944 en direction du sud de la France. En 1998, au large de Marseille, dans la mer Méditerranée, un filet de pêcheur attrapa un bracelet en argent gravé du nom de Saint-Exupéry. Six ans plus tard, un plongeur a finalement évoqué les traces écrasées de l'avion de Saint Ex, mais aucune trace de son corps. Il était impossible de déterminer si l'avion avait été au combat ou avait été abattu par le pilote lui-même. Le mystère vit toujours & # x2026;

Un bracelet gravé du nom de Saint-Exupéry, retrouvé par le pêcheur Jean-Claude Bianco en 1998. (Photo: Frederiga via Wikimedia Commons)

5. LA PROMESSE & # x2013; & # x201C; Je vivrai dans l'une des étoiles. Dans l’un d’eux, je vais rire. & # X201D;

La fantaisie est devenue réalité en 1993, quand un astéroïde a été nommé d'après l'astéroïde B-612 du petit prince. Un autre a été nommé d'après Saint-Exupéry. Un aéroport de Lyon porte également son nom, ainsi que plusieurs écoles de langue française en Europe, au Canada et en Amérique latine. Avant l'euro, le visage de Saint Ex a été honoré par le billet de 50 francs de France et une rare rose bleue a été élevée en son honneur. Légendes hollywoodiennes Orson Welles et James Dean avaient tous deux espéré faire des films à partir de Le petit Prince. Singin & # x2019; dans la pluie Le réalisateur Stanley Donnen a succédé en 1974 avec une comédie musicale qui mettait en scène Bob Fosse, le serpent qui mord le petit prince, interprétant un numéro de danse grésillant qui a clairement influencé les mouvements caractéristiques de Michael Jackson. Dans l'une des premières critiques du livre Mary Poppins créateur P.L. Travers a prédit, & # x201C;Le petit Prince brillera sur les enfants avec une lueur latérale. Cela les frappera dans un endroit qui n’est pas l’esprit et les éclairera jusqu’au moment venu pour qu’ils le comprennent. & # X201D; Et c'est ainsi.

Par Carolyn Jacobs

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