Le mystère entourant la mort de Natalie Wood

  • Ezra Gilbert
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Le 29 novembre 1981, le corps de l’actrice Natalie Wood, vedette de films réputés tels que Miracle sur la 34ème rue, Rebelle sans cause et West Side Story, a été trouvé flottant dans l'océan Pacifique au large de la Californie's Catalina Island, en chemise de nuit en flanelle, doudoune et chaussettes en laine.

Il est vite apparu que Wood avait passé le week-end de Thanksgiving à bord de son yacht, Splendor, avec son mari, l'acteur Robert Wagner, son idée de génie co-star, Christopher Walken, et le navire'La jeune capitaine, Dennis Davern, avant qu’un accident quelconque la laisse sans vie dans l’eau.

Le 30 novembre, Thomas Noguchi, médecin légiste en chef du coroner du comté de L.A.'s Office, a annoncé sa détermination à "une noyade accidentelle". Il a noté les ecchymoses "superficielles" sur Wood's corps, susceptible de tomber dans l’eau, et rayures sur le bateau'dériveur, Prince Valiant, comme preuve de ses tentatives de monter à bord avant de succomber à l'épuisement.

Deux jours plus tard, Hollywood pleura Wood's passant à un enterrement étoilé, marqué par une larme Wagner embrassant son cercueil, et l'enquête a été officiellement close le 11 décembre.

Les associés ont posé des questions à mesure que les souvenirs changeaient

Même si une noyade accidentelle semblait parfaitement plausible, des questions lancinantes persistaient pour ceux qui portaient attention.

Noguchi lui-même a soulevé certaines de ces questions dans son livre de 1983, Coroner. Pourquoi, se demanda-t-il, Wood at-il glissé vers le yacht?'s sévère au milieu de la nuit et détachez le canot? Où allait-elle? Et pourquoi les hommes à bord ont-ils mis si longtemps à se rendre compte de son départ??

Bois's soeur Lana, qui a suivi en publiant Natalie: un mémoire de sa soeur (1984), a également été intrigué par la chaîne supposée d'événements. Comment était-il possible que Wood, avec sa peur de "l'eau sombre" connue depuis longtemps, s'aventure dans ces environs, seule, par une nuit sans étoiles??

Explications sur le livre de 1986 Coeur à coeur avec Robert Wagner, l'acteur a décrit comment Walken et lui avaient été engagés dans un "débat politique" pendant une bonne partie de la soirée, poussant sa femme, ennuyée, à quitter la discussion et à se coucher. Il a émis l'hypothèse qu'elle était incapable de dormir avec le canot qui heurtait le yacht et est tombée et s'est frappée la tête alors qu'elle tentait de resserrer la ligne..

Cependant, ses souvenirs de discussions passionnées différaient d'une description originale à la police, dans laquelle il avait admis s'être disputé avec Wood au sujet de son séjour prolongé loin de la famille. Ce n’était que l’une des nombreuses incohérences apparues dans les comptes rendus de la nuit.'s événements ont évolué au fil des ans.

Robert Wagner et Natalie Wood en 1972

Archives de Photo: Chris Wood / Daily Express / Hulton: Getty Images

Le capitaine du navire a présenté sa version des événements.

Pourtant, avec Wagner qui s'en tient à sa version générale et Walken qui ne dit presque rien, l'affaire serait probablement restée en sommeil si elle n'avait pas't pour les efforts de Davern. Après des années passées à essayer de convaincre les éditeurs et les tabloïds de raconter l'histoire, il a commencé à divulguer des détails plus révélateurs à la presse grand public..

Dans un article de mars 2000 pour Vanity Fair, le commandant de bord a révélé que Wood et Walken flirtaient tout au long du week-end et que les choses se gâtaient après le retour du quatuor à Splendoraprès une soirée passée à boire sur l'île. Selon Davern, Wagner a, à un moment donné, écrasé une bouteille de vin sur la table et a crié à Walken: "Qu'est-ce que vous essayez de faire, f ** k ma femme?"

Wood se déchaîna et claqua la porte de sa chambre. Wagner finit par la confronter, déclenchant ce que Davern avait appelé un combat épique. Il a affirmé avoir entendu le dériveur délié avant le retour de Wagner, "ébouriffé" et "transpirant abondamment".

Avec Walken au lit pour la nuit, les deux hommes restants s'endormirent avant que Wagner, vers 1h30 du matin, ne vienne lui demander de vérifier sa femme. Il est revenu avec la nouvelle qu'il ne pouvait pas'pas la trouver, ce qui a incité Davern à effectuer sa propre recherche.

À ce moment-là, le capitaine se souvint que Wagner rejetait ses suggestions d’allumer les projecteurs et de chercher du bois dans l’eau. "Nous ne'ne veux rien faire, Dennis, parce que nous ne'"Je ne veux pas alerter toutes ces personnes", aurait déclaré l'acteur avant de téléphoner à l'aide.

Wagner a revu l'affaire une fois de plus dans son mémoire de 2008, Morceaux de mon coeur. "Il n'y a que deux possibilités", a-t-elle écrit. "Soit elle essayait de se soustraire à la dispute, soit elle essayait d'attacher le canot." "Mais l'essentiel est que personne ne sait exactement ce qui s'est passé."

La splendeur et le yatch'dériveur, Prince Valiant

Photo: Paul Harris / Getty Images

Le dossier a été rouvert en 2011, puis reclassé comme "suspect".'

En 2009, Davern a finalement publié son récit long, Au revoir Natalie, au revoir Splendor. Deux ans plus tard, il faisait partie des quelque 700 personnes ayant signé une pétition au sujet de la fausse enquête sur Wood's mort, incitant le shérif du comté de L.A.'Le ministère rouvrira le dossier en novembre.

L'été suivant, le coroner du comté de L.A. a ajouté de l'importance à la nouvelle urgence en changeant la cause du décès en "noyade et autres facteurs indéterminés", citant un examen plus approfondi des ecchymoses ayant suggéré que Wood avait été agressé..

Une autre ride est apparue en février 2018, lorsque le shérif'Le ministère a reclassifié le décès comme "suspect" et a qualifié Wagner de "personne d'intérêt" à la suite d'entretiens avec d'anciens voisins et d'autres navigateurs.

À presque 90 ans, Wagner n'était plus intéressé à parler à la police de la mort de sa femme. Pourtant, il était clair que d’autres personnes l’étaient, laissant ouverte la possibilité de trouver de vraies réponses après quatre décennies de points d’interrogation..

Par Tim Ott

Tim Ott a écrit pour Biography et d'autres sites A + E depuis 2012.

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