Le vrai Ragnar Lothbrok

  • Morgan Ward
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Trouver des Vikings historiques au 9ème siècle pour créer une série télévisée n’est pas chose facile. En premier lieu, aucun des Vikings de cette époque ne laissa aucune trace écrite de leurs exploits. Ce que nous avons, ce sont les rares chroniques des personnes qu’ils ont attaquées et les légendes beaucoup plus tardives de la saga qui brodent leur histoire à la gloire du peuple scandinave..

Donc, au début des Vikings, nous devions d'abord parcourir ces disques et choisir un personnage. Cela ne pourrait jamais être une reconstruction historique complète, et nous n'aurions pas assez de données pour baser notre héros sur un seul personnage, mais un héros doit avoir un nom et nous en avons choisi un dont l'ombre hante les pages des chroniques du 9ème siècle avant de réapparaître plus tard. siècles comme un héros de saga étincelant. Cet homme était Ragnar Lothbrok.

Ragnar est la première véritable personnalité viking à émerger des récits flous de cette période, mais à bien des égards, il appartient encore plus aux pages de sagas remplies de fables qu'aux entrées sobres des chroniques. Qu'il y ait même eu un seul Ragnar fait encore l'objet de débats, notamment en raison de l'empressement des écrivains contemporains à le tuer. & # X2013; quelque chose qui est consciencieusement enregistré un certain nombre de fois, à un certain nombre de dates et accompagné d'un certain nombre de raisons différentes.

Il a d'abord navigué hors du royaume de la mythologie nordique et dans quelque chose qui ressemble à de l'histoire en 845. À cette époque, un leader portant ce nom, ou peut-être un son similaire, est connu pour diriger une flotte de 120 navires la Seine pour assiéger Paris. Ici, dans un récit, ses hommes étaient en proie à une peste de dysenterie céleste et, comme l'avaient dit les annalistes, Ragnar lui-même succomba, marquant ainsi le début et la fin de sa carrière dans un événement..

Le problème est que Ragnar revient sans cesse au cours de la prochaine décennie en parcourant les mers au large des côtes d'Écosse et des Western Isles, avant de s'installer apparemment à Viking Dublin. Il y retrouva sa mort, vers 852, aux mains d'autres Scandinaves, soit au combat, soit torturé à mort, en fonction du conte traditionnel que vous avez lu. Il est enregistré en train de mourir à Carlingford Lough, aux mains de rivaux, puis de nouveau lors d'un raid sur Anglesey et enfin en Northumbria, où il aurait été jeté dans une fosse de serpents venimeux..

Il est clair qu'aucun homme, pas même un héros viking, ne pourrait mourir si souvent et il faut se demander si, le cas échéant, ces Ragnars étaient la même personne et lesquelles d'entre elles étaient réelles. Pour donner corps à l'os souvent enseveli du ragnar des annalistes, nous sommes obligés de nous tourner vers ce que les poètes scandinaves ultérieurs ont relaté dans la saga de Ragnar et le conte des fils de Ragnar. Ce ne sont pas des histoires au sens moderne du terme, bien sûr, mais les récits dramatiques fictionnels de héros morts depuis longtemps, dont le lien avec la réalité n’est peut-être qu’un nom & # x2013; ce crochet essentiel qui permettait aux poètes non seulement de raconter une histoire merveilleuse, mais aussi de prétendre à voix basse que c'était une histoire vraie. Le leur est un Ragnar qui a tué un dragon féroce et a donc gagné la main d'une belle jeune fille; il est un héros, pas un méchant, et ses fils le sont, comme le dit le graffiti runique dans la chambre de Maes Howe sur Orkney, sur ce que vous appelleriez en réalité des hommes & # x201D;.

Que ces premiers pirates deviennent des héros populaires n’est pas aussi surprenant que cela puisse paraître à première vue. La devise des leaders viking émergents n’était pas le lingot, mais la gloire. Pour commander une grande armée, un chef viking avait besoin de gloire & # x2013; renommée pour amener des hommes à ses côtés, renommée pour les convaincre de le suivre au péril et peut-être à la mort, et renommée pour semer la peur dans le cœur de ses ennemis et de ses rivaux. La réputation des seigneurs de guerre scandinaves et leur rupture, et les récits de leurs exploits sont essentiels à leur succès. Nul doute qu’ils étaient souvent très exagérés, même à l’époque, puis brodés à chaque récit, de sorte que, à l’époque de la saga des écrivains, de tels dirigeants étaient souvent devenus incroyablement héroïques. Et de tous ces héros l'archétype était Ragnar. Il faut donc s’attendre à ce que beaucoup de ceux qui ont suivi s’appellent "Sons of Ragnar", un titre qui est souvent autant une marque d’honneur ou une aspiration qu’une déclaration de fait génétique..

L’apparition de ces premiers héros vikings sur les côtes du nord de l’Europe trahit également quelque chose de la nature de la menace qu’ils présentaient. Ces bandes étaient des marins très mobiles, utilisant les mers et les rivières pour lancer des raids éclair. Les raids sur la côte ont été efficaces, car ils ont rendu extrêmement difficile la prévision de leur arrivée sur les côtes, forçant ainsi les défenseurs à disperser leurs forces plus minces qu'elles ne l'auraient autrement souhaité. Mais c’est vraiment l’expédition fluviale Viking qui a montré le meilleur de ce nouvel ennemi. Dans une Europe et une Angleterre encore divisées en plusieurs royaumes et principautés en concurrence, les grands fleuves forment souvent des frontières entre les États & # x2013; barrières formidables entre les peuples. Pour les Vikings, c’est tout le contraire qui s’est produit. autoroutes & # x2013; jusqu’à ce que leurs navires peu profonds puissent naviguer, emportant leur menace dans les contrées politiques et, avec des royaumes différents souvent sur chaque rive, divisant les défenseurs & # x2019; forces et leurs loyautés. Beaucoup de petits royaumes se réjouissaient quand une force viking ramait leur rivière pour débarquer à l'opposé de & # x2018; étrangère & # x2019; banque. Cependant, leur joie était généralement de courte durée. Les flottes viking étaient également très sensibles aux changements de situation que leur présence avait provoqués. Quand une région semblait mûre pour le raid, Ragnar et ses semblables pourraient constituer une flotte de mercenaires et de pirates, quels qu'ils soient, qui se présentaient et se dirigeaient rapidement. De même, lorsqu'une zone devient appauvrie par des raids ou dangereuse par une défense plus organisée, ils peuvent se fondre dans la mer, pour ensuite réapparaître plus tard dans des endroits plus riches et plus vulnérables. 

Les Vikings étaient des marins très mobiles, utilisant les mers et les rivières pour lancer des raids éclair.

(Photo: HISTOIRE)

Notre Ragnar fait partie du Ragnar des chroniques et du héros de la saga, mais il incarne avant tout l’effet extraordinaire que l’avènement des pillards vikings a eu sur l’esprit européen du IXe siècle. Des Chroniques, nous avons pris la peur, les attaques surprises, la sauvagerie impitoyable et sans merci. À la maison, nous nous sommes appuyés sur les dernières sagas pour dépeindre un homme véritable derrière l’image monstrueuse évoquée par des moines, un homme avec une famille et ses propres problèmes. Notre Ragnar est une combinaison de toutes ces choses & # x2013; le souvenir fantomatique de l’un des premiers grands voleurs vikings, le héros des sagas et surtout la peur de l’arrivée de "outsiders" & # x2019;.

Par Justin Pollard

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