La vraie histoire de la promenade de Paul Revere

  • Mark Lindsey
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Au printemps 1860, Henry Wadsworth Longfellow, professeur et poète romantique réputé, commença à rédiger un poème sur un tour de messager par ailleurs obscur du patriote américain Paul Revere dans la soirée du 18 au 19 avril 1775. Longfellow espérait utiliser l'histoire de Paul Revere en tant que véhicule pour avertir l’Union américaine qu’elle risquait de se désintégrer (ce qui était le cas). Bien que tout indique que Longfellow connaissait la véritable histoire de la conduite de Revere (tiré de la lettre de Paul Revere datée de 1798 au Dr. Jeremy Belknap de la Massachusetts Historical Society, publiée dans un magazine que Longfellow avait certainement lu) Longfellow a choisi de simplifier et de réorganiser certaines parties de l’histoire afin de créer un poème de meilleure qualité et plus efficace. Longfellow a notamment inversé le récit des célèbres lanternes lumineuses suspendues dans la tour de Christ Church pour indiquer que les troupes britanniques avaient quitté Boston. Selon Longfellow, Paul Revere attendait le démarrage et l’encouragement de & # x201D; à Charlestown, de l'autre côté de la rivière, de Boston pour le signal alors qu'en fait, Revere était toujours à Boston lorsque les signaux ont été montrés. Les signaux n'étaient pas & # x201C; pour & # x201D; Paul Revere, mais & # x201C; à partir de & # x201D; Paul Revere aux Fils de la Liberté à Charlestown, car Revere craignait d'être empêché de quitter Boston. 

 Longfellow a également enregistré l'arrivée de Revere à Lexington et à Concord, alors que Revere avait été capturé à l'extérieur de Lexington et n'avait jamais atteint Concord (bien que son compagnon, le Dr Prescott, l'ait fait). Le plus important est peut-être le fait que Longfellow a présenté Revere comme un cavalier isolé s'opposant à la puissance de l'empire britannique, alors qu'en réalité, Revere n'était qu'un rouage, bien que important, dans un système d'alerte élaboré mis au point par Sons of Liberty. diffuser une alarme rapidement et efficacement.  

Contrairement à certains événements historiques, on sait beaucoup de choses sur la course de Paul Revere, tirée en grande partie de ses propres comptes & # x2013; l'ébauche et la version finale d'une déposition prise peu de temps après le début de la guerre d'indépendance et la lettre de 1798 au Dr. Jeremy Belknap mentionnée ci-dessus. Le 18 avril 1775 au soir, Paul Revere fut convoqué par le Dr Joseph Warren, le dernier grand dirigeant patriote de Boston et ami personnel de Revere. Lorsqu'il est arrivé chez le Dr Warren, Revere a découvert 1) que des troupes régulières britanniques se préparaient ce soir-là à marcher dans la campagne, probablement à Concord, dans le Massachusetts, pour capturer ou détruire les stocks militaires rassemblés là-bas. Ce n'était pas une surprise, car un tel mouvement était attendu depuis plusieurs jours. 2) Le Dr Warren a informé Revere qu'il venait de recevoir des informations de son propre réseau d'espionnage sur le fait que les troupes prévoyaient de s'arrêter à Lexington, dans le Massachusetts, sur la route de Concord, et d'arrêter Samuel Adams et John Hancock, des chefs patriotes logés dans une maison. appartenant à un membre de la famille de Hancock (il s’est avéré que cette information était inexacte). Le Dr Warren & # x201C; a supplié & # x201D; Revere s'arrête à Lexington et avertit Adams et Hancock de se mettre à l'écart des troupes britanniques. Warren a également informé Revere qu'il avait déjà envoyé un messager à Lexington & # x2013; M. William Dawes & # x2013; par le Harvard College qui avait emprunté la route terrestre plus longue de Boston Neck, autour de Back Bay et par le pont pour rejoindre Cambridge (Massachusetts).

Après que Revere se soit entretenu avec Warren, il est retourné dans son propre quartier, où il a contacté un ami & # x201C; & # x201D; (Revere faisait très attention à ne pas identifier les personnes dont il n'avait pas besoin, au cas où sa déposition tomberait entre de mauvaises mains) à monter dans le clocher de Christ Church (aujourd'hui connue sous le nom de Old North Church) pour établir les fameux signaux. Le & # x201C; ami & # x201D; accroché deux lanternes, ce qui signifie que les Britanniques prévoyaient de quitter Boston par la mer & # x201D; à travers la rivière Charles, par opposition à une seule lanterne, ce qui signifierait que les troupes prévoyaient de marcher entièrement & # x201C; par terre, & # x201D; William Dawes avait emprunté le même chemin. Vraisemblablement, la voie d'eau serait plus courte, bien que les troupes aient été si lentes qu'il importait peu de choses. Revere s’est ensuite arrêté chez lui pour prendre ses bottes et son manteau, puis s’est dirigé vers le front de mer de North End, où se trouvaient deux amis & # x201C; attendu avec un petit bateau pour le traverser à travers l'embouchure de la rivière Charles. En passant avec succès par le navire de guerre britannique HMS Somerset, ancré à proximité, à l'endroit où les traversiers se dirigeaient normalement vers Charlestown, les deux hommes ont débarqué de Revere près de la vieille batterie de Charlestown située juste à l'extérieur de la ville. En le rejoignant à Charlestown, Revere rencontra les locaux Sons of Liberty, qui vérifièrent qu'ils avaient vu les signaux de sa lanterne (qui n'étaient plus nécessaires à ce moment-là). Revere a ensuite emprunté un cheval à John Larkin, un patriote de Charlestown (qui devait en fait chercher le cheval à son père, Samuel Larkin), puis a traversé la campagne au nord-ouest en direction de Lexington et Concord..

S'échappant de peu à la capture par une patrouille britannique juste à l'extérieur de Charlestown, Revere a quelque peu modifié l'itinéraire prévu et est arrivé à Lexington peu après minuit. Nous ne savons pas ce qu'il a dit à chacune des maisons situées le long de la route. Nous savons exactement ce qu’il a dit lorsqu’il est arrivé à Lexington, cependant, comme il y avait une sentinelle en service à l’extérieur de la maison où Adams et Hancock ont ​​logé, et que cette sentinelle, un sergent Monroe, a écrit plus tard ce qui s’est passé. Lorsque Revere s'est approché de la maison, Monroe lui a dit de ne pas faire autant de bruit, que tout le monde dans la maison s'était retiré pour la nuit. Revere a pleuré & # x201C; Bruit! Vous aurez assez de bruit avant longtemps! Les habitués sortent! & # X201D; Malgré cela, Revere avait toujours du mal à convaincre la sentinelle de le laisser passer jusqu'à ce que John Hancock, qui était toujours réveillé et ait entendu le chahut, reconnaisse la voix de Revere et lui dise: "Oh, toi, Revere. Nous n'avons pas peur de vous & # x201D; après quoi Revere a été autorisé à entrer dans la maison et à livrer ses nouvelles.

Revere wasn'Un coureur isolé, mais un rouage bien que important & # x2014; dans un système d'alerte élaboré par les Fils de la Liberté pour diffuser une alarme rapidement et efficacement. (Image: Gracieuseté de Paul Revere Memorial Association)

Environ 30 minutes plus tard, William Dawes est arrivé. Les deux messagers & # x201C; se sont rafraîchis & # x201D; (probablement eu quelque chose à manger et à boire) et a ensuite décidé de continuer dans la ville de Concord, afin de vérifier que les provisions militaires avaient été correctement dispersées et dissimulées. Le long de la route, ils ont été rejoints par un troisième homme, le Dr Samuel Prescott, qu'ils ont reconnu comme étant le "Fils suprême de la liberté" & # x201C; Peu de temps après, ils ont tous été arrêtés par une patrouille britannique. Dawes, qui s'était probablement détourné pour alarmer une maison, remarqua ce qui se passait et s'échappa. Les Britanniques ont emmené Prescott et Revere dans un pré voisin, lorsque Prescott a soudainement déclaré: "Mettez!!" (signifiant dispersion) et les deux patriotes sont soudainement partis dans des directions différentes. Prescott, un homme de la région, a réussi à échapper à la capture et a alarmé les milices de Lincoln et de Concord; Revere choisit la mauvaise parcelle de bois dans laquelle il se dirigea et fut repris par davantage de soldats britanniques. Détenu pendant un certain temps, interrogé et même menacé, Revere a finalement été libéré, bien que son cheval ait été confisqué. De retour à pied à Lexington, Revere aida Adams et Hancock à partir pour Woburn, dans le Massachusetts. M. Lowell, secrétaire de Revere et de Hancock, était occupé à emporter une malle de papiers laissée par Hancock lorsque les troupes britanniques sont entrées dans Lexington Green. Revere a déclaré qu'il pouvait entendre les coups de feu et voir la fumée du feu de mousquet au début de l'escarmouche de Lexington Green, mais il ne pouvait pas identifier le premier à avoir tiré, un bâtiment dissimulant sa vue. C’est probablement pour cette raison que la déposition de Revere n’a pas été incluse avec les autres lorsqu’elles ont été publiées peu après le début de la guerre. La déposition de Revere (brouillon et copie finale) se trouve aujourd'hui dans les Revere Family Papers de la Massachusetts Historical Society, avec la lettre de Revere datée de 1798 au Dr Jeremy Belknap.

Patrick M. Leehey est directeur de recherche à la Paul Revere House à Boston, qui appartient à la Paul Revere Memorial Association et est exploitée comme un musée depuis 1908. Suivez la Paul Revere House sur Facebook et Twitter, et consultez un journal intime hypothétique de Paul Révérer's commentaire sur divers événements contemporains. 

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 17 avril 2015..

Par Patrick M. Leehey

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