La vraie histoire derrière le «post» de Spielberg

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Tom Hanks dans le rôle de Ben Bradlee et Meryl Streep dans le rôle de Katharine Graham 'La poste.'

(Crédit photo: Niko Tavernise / Twentieth Century Fox)

Scooped par le 'Fois'

Au printemps 1971, Washington Post L’éditeur Ben Bradlee et l’éditeur Katharine Graham ont entendu des rumeurs selon lesquelles une grande histoire se jouerait à la New York Times. Mais ce n'était pas'jusqu'au 13 juin 1971, ils ont été initiés aux Pentagram Papers (nom donné au rapport top secret) Relations américano-vietnamiennes, 1945 & # x2013; 1967, que Daniel Ellsberg avait subrepticement photocopié et passé à Fois journaliste Neil Sheehan). Ces fascicules, publiés alors que la guerre du Vietnam continuait, révélaient à quel point la tromperie avait été dominante au cours de l'histoire des États-Unis.' engagement avec ce pays.

Bien que le Fois était alors la nation's papier prééminent, le Poster'Sa réputation était en hausse, en grande partie grâce à Bradlee. Graham en avait surpris beaucoup en le faisant sortir du magazine Newsweek, mais la sélection avait été bonne, car il avait amélioré la qualité du journal et de sa salle de rédaction. Se faire piéger par le Fois Bradlee piqué: il a demandé à son équipe de créer leur propre jeu de papiers, tout en ravalant sa fierté d'avoir le Poster produire des articles basés sur leur rival's rapportant.

Réponse du gouvernement

Le rapport sur les papiers du Pentagone, commandé par l'ancien secrétaire à la Défense, Robert McNamara, couvrait des événements allant des présidences de Harry Truman à Lyndon Johnson. Pourtant, même si les actions de Richard Nixon'l'administration s n'avait pas't été exposée, la Maison Blanche a détesté avoir cette information classifiée mis à la lumière.

Nixon et son équipe ont estimé que la nation qui découvrait le gouvernement pendant le conflit au Vietnam pourrait éroder davantage la confiance et le soutien du public. En outre, certains craignaient que les négociations avec les Nord-Vietnamiens ne soient compromises. Nixon a également détesté l’idée que les fuyards nuisent à son administration (il n’a'n’a jamais eu lui-même des antécédents de conduite impeccable, ayant éventuellement interféré dans des pourparlers de paix avant de remporter la présidence en 1968).

Le procureur général John Mitchell a déclaré à la Fois qu'ils violaient la loi sur l'espionnage et mettaient en péril les intérêts de la défense américaine. Lorsque le journal a refusé de cesser de publier, le gouvernement a obtenu une ordonnance du tribunal interdisant toute publication ultérieure le 15 juin..

Ben Bradlee, rédacteur en chef du Washington Post, et Katharine Graham, éditrice, posant ensemble en 1985.

(Photo de Roy Karten / La collection d’images LIFE / Getty Images)

le 'Poster' Obtient les papiers

Le 16 juin, Washington Post l'éditeur national Ben Bagdikian, qui'd avait compris que c’était Daniel Ellsberg, qui était allé à Boston avec la promesse de se procurer son propre exemplaire des Pentagon Papers. Le lendemain matin, Bagdikian est retourné à Washington, DC, avec 4 400 pages photocopiées (un ensemble incomplet, le rapport original faisant 7 000 pages). Les photocopies ont leur propre siège en première classe sur le vol de retour avant d'être amenées à Bradlee's maison (où la fille de Bradlee vendait de la limonade à l’extérieur). Là, une équipe de rédacteurs et de journalistes a commencé à étudier les documents et à rédiger des articles..

Cependant, le Poster'Les journalistes et son équipe juridique se sont affrontés: la Washington Post Company était au milieu de son premier appel public à l'épargne (pour un montant de 35 millions de dollars), et être accusé d'une infraction pénale pourrait compromettre cela. En outre, le prospectus avait indiqué que ce que le Poster publié était pour le bien national; partager des secrets nationaux pourrait être considéré comme une abrogation de ces termes.

Des accusations criminelles signifieraient également la possibilité de perdre des licences de stations de télévision d’une valeur d’environ 100 millions de dollars. Et les avocats ont souligné que le Poster pourrait être accusé d'avoir violé l'ordonnance du tribunal qui avait été rendue contre le Fois, donc leur papier'Le risque juridique était potentiellement encore plus élevé que ce que le Fois avait d'abord fait face.

Katharine Graham's choix

Alors que le débat entre éditorial et juridique se poursuivait, le 17 juin, Katharine Graham organisait une fête pour un employé partant. Au milieu d'un toast sincère, elle a dû s'arrêter et prendre un coup de téléphone pour une consultation d'urgence sur l'opportunité de publier. Graham était devenu le chef de la Washington Post Company après le suicide de son mari en 1963, en prenant un travail'd ne s’attendais pas à tenir pour maintenir le contrôle familial du papier. Elle surmontait les doutes et gagnait en confiance dans sa position & # x2014; assez pour prendre le titre d’éditeur en 1969 & # x2014; mais elle n'avait jamais été confrontée à un choix comme celui-ci.

Lorsque Graham demanda au président de Washington Post Company, Fritz Beebe, avocat et conseiller de confiance, s'il publierait, il répondit: "Je suppose que je ne le ferais pas". Graham se demandait s'il était possible de retarder la publication, compte tenu de l'ampleur des risques, mais Bradlee et d'autres membres du personnel ont clairement indiqué que la salle de presse s'opposerait à tout retard. Le chef de la rédaction, Phil Geyelin, a déclaré à Graham: "Il existe plus d’une façon de détruire un journal", ce qui signifie que le journal's moral serait dévasté de ne pas publier.

Des papiers plus petits, comme le Boston Globe, se préparaient également à publier, et personne ne voulait la Poster être embarrassé d'être laissé derrière. Dans ses mémoires, Histoire personnelle (1997), Graham décrit sa conviction que la façon dont Beebe avait répondu lui donnait la possibilité d'ignorer ses conseils. En fin de compte, elle a déclaré à son équipe: "Allons-y. Publions-nous."

le 'Poster' Publie

La première Washington Post Le 18 juin, le ministère de la Justice informa le journal qu'il avait violé la loi sur l'espionnage et mis en péril les intérêts de la défense américaine. Comme le Fois, le Poster a refusé d'arrêter la publication, le gouvernement a donc poursuivi son procès. La publication a été interdite vers 19 heures le 19 juin, mais ce jour-là'L’édition s était déjà en cours d’impression, elle contenait donc des informations sur le.

Alors que l'affaire arrivait dans les tribunaux, le gouvernement a fait valoir que la publication avait mis en péril la sécurité nationale et les relations diplomatiques (bien que les journalistes aient pu montrer qu'une grande partie de l'information à laquelle le gouvernement s'opposait était déjà publique). À un moment donné, le ministère de la Justice a demandé que le Poster les accusés n'assistent pas aux audiences pour des raisons de sécurité, une demande que le juge a refusée. Le secret a été maintenu, cependant, certaines procédures se sont déroulées dans des pièces aux fenêtres occultées..

La décision de la Cour suprême

La Cour suprême a décidé d'entendre le Poster et Fois 26 juin. Le 30 juin, la Cour suprême a rendu une décision 6-3 qui appuyait les documents' droit de publication, une victoire pour la liberté de la presse.

La publication des papiers du Pentagone a non seulement augmenté la Washington Post'Au niveau national, cela a permis à la salle de rédaction de savoir que leur éditeur croyait suffisamment en la liberté de la presse pour tout mettre en péril. Cet engagement serait utile lorsque les journalistes du journal ont commencé à enquêter sur une effraction dans le complexe de bureaux de Watergate, le début d'une enquête qui ferait tomber Richard Nixon.'s présidence (ironiquement, cette effraction a été menée par un groupe de "plombiers" que Nixon avait voulu empêcher des fuites telles que les papiers du Pentagone).

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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