L'histoire vraie de 'Mark Felt, l'homme qui a abattu la Maison-Blanche'

  • Russell Fisher
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En tant que "Deep Throat", l'ancien agent du FBI, Mark Felt, a transmis des informations à la Washington Post et a aidé à révéler le scandale Watergate & # x2014; lorsque des hommes liés à la Maison Blanche Nixon ont cambriolé et mis sur écoute le siège du Comité national démocratique en 1972 & # x2014; ainsi que d'autres épisodes de corruption à l'ère Nixon. Cependant, le concept de Deep Throat a souvent éclipsé le véritable homme. Ici's plus sur qui il était vraiment: avant, pendant et après son temps en tant que gorge profonde.

Quand Felt rencontra Woodward

Mark Felt photographié en 1958.

Mark Felt et Bob Woodward ont rencontré des années avant que le jeune homme était journaliste à la Washington Post. Dans son livre de 2005 sur Felt, L'homme secret, Woodward a raconté qu'en 1970, alors qu'il était encore dans la marine, il avait rencontré Felt alors qu'il apportait des documents à la Maison-Blanche. Les deux ont conversé et Felt a donné ses coordonnées à Woodward. L'agent du FBI donnerait au jeune homme des conseils de carrière et des conseils sur d'autres histoires avant que le scandale du Watergate n'éclate et que Felt'Les informations privilégiées de s ont contribué à transformer Woodward en un pays du monde'les journalistes les plus célèbres.

La direction du FBI

En 1972, Felt était un lieutenant fidèle de J. Edgar Hoover au FBI. Après le décès de Hoover en mai, Felt espérait être nommé directeur du FBI. Au lieu de cela, Richard Nixon a sélectionné L. Patrick Gray III & # x2014; qui avait peu d'expérience pertinente mais qui était considéré loyal envers le président & # x2014; être directeur par intérim. Felt était consterné et continuait à se sentir sous le poids de Grey.'s leadership (comme désapprouver son nouveau patron's décision de recruter des agents de sexe féminin au Bureau). Il'Il est possible que cette déception & # x2014; et un espoir d’évincer Grey afin qu’il puisse entrer lui-même dans la direction & # x2014; incité A ressenti de fuir des informations et de devenir Deep Throat. 

Suspecté par la Maison Blanche

Tout en transmettant des informations après Watergate, Felt a non seulement demandé des réunions clandestines, mais il a tenté de couvrir ses traces en supervisant une enquête sur des fuites. Mais à la Maison Blanche, certains pensaient encore que Felt était le responsable: le 19 octobre 1972, H. "Bob" Haldeman, Nixon'chef de cabinet, a dit au président que Felt pouvait être la source car il'D voulait devenir chef du FBI. Cependant, Haldeman a également averti, "Si nous passons sur lui, il'Je vais sortir et tout décharger. Il sait tout ce qui's être connu dans le FBI. Il a accès à absolument tout. "Pour le moment, Felt resterait en place.

Senti démissionne

C’est une accusation de fuite qui a poussé Felt à démissionner du Bureau en mai 1973 & # x2014; mais cette fois il n'était pas't réellement le fuite. Comme raconté dans Max Holland'livre de 2012, Fuite: Pourquoi Mark Felt est devenu Deep Throat, William Ruckelshaus (le FBI's nouveau directeur par intérim, qui'd est entré dans le rôle après Gray) a reçu un appel censé provenir de New York Times journaliste John Crewdson. "Crewdson" a informé Ruckelshaus que Felt était sa source pour une histoire récente; Ruckelshaus a confronté Felt, qui a proclamé son innocence et a fini par présenter sa démission avec indignation. Crewdson a admis en Hollande que sa source était réellement morte en 1977 et a déclaré qu'il'd n’a jamais téléphoné à Ruckelshaus & # x2014; ce qui signifie Felt a été abattu par une fuite qu'il n'avait pas't été responsable de.

Ressenti à l'essai

Être Deep Throat était risqué, mais Felt ne faisait face à aucune accusation pour son rôle. Cependant, d'autres actions qu'il'pris au FBI a fini par le mettre en danger judiciaire. Felt avait poursuivi le Weather Underground, un groupe radical présumé responsable de la mise en place de bombes. En juillet 1972, il'd reçut des instructions de Gray: "Chasse à l’épuisement. Aucune réserve." Felt a ensuite autorisé les agents à pénétrer dans les domiciles de personnes liées aux membres de l'organisation. Felt fut mis en accusation en 1978; il a été jugé en 1980.

Mark Felt (à droite) reçoit les vœux des agents du FBI alors qu'il quitte le tribunal de district américain après avoir plaidé innocent devant des accusations fédérales liées à des présumés écoutes téléphoniques illégales dans l'enquête sur les terroristes de Weatherman.

Photo: Bettmann Contributor / Getty Images

Soutien de Nixon

Au cours de son procès, Felt avait un partisan inattendu: l'ancien président Nixon. Se sentait'La défense a affirmé que les cambriolages avaient été dans l’intérêt de la sécurité nationale et Nixon l’a soutenu dans son témoignage (à l’époque, Nixon ne soupçonnait probablement plus Feel Deep Throat, car de nouvelles fuites étaient apparues même après's démission du FBI). Bien que Felt ait été reconnu coupable à l’automne 1980, le président Ronald Reagan lui a pardonné après son entrée en fonction en 1981; Nixon a ensuite envoyé du champagne Felt pour célébrer.

La gorge profonde révèle

Au fil des ans, les gens ont continué à spéculer sur Deep Throat's véritable identité. Comme quelqu'un qui'd avait accès aux fichiers du FBI et à la Maison Blanche Nixon, Felt était un suspect naturel & # x2014; mais il a toujours nié son implication quand on lui a demandé't apprécier le fait que le surnom vient d’un film porno à succès). Pourtant, en 2005, Felt et sa famille ont décidé de révéler son identité. Felt, alors âgé de 90 ans, a pu raconter sa version de l'histoire avant qu'il ne soit trop tard & # x2014; et était capable de fournir à sa famille tout revenu résultant de l'annonce publique.

Ce qui a motivé le feutre

Felt étant considéré comme Deep Throat, ses motivations ont été analysées une fois de plus. Était-il simplement irrité de se voir passé une promotion? Comment pourrait-il juger la Maison Blanche Nixon alors que ses propres actions avaient dépassé les frontières? À la fin, senti'L’amour du FBI est l’explication la plus probable. Se sentait'Son fils a déclaré un jour: "Il croyait plus que tout au monde en sa vie". Cependant complexe senti's motivations & # x2014; comme Woodward l'a lui-même noté, "il n'existe pas de source parfaite" & # x2014; il a aidé à protéger l'indépendance du FBI et du système de justice américain.

Par Sara Kettler

De personnalités historiques aux célébrités d'aujourd'hui, Sara Kettler aime écrire sur des personnes qui ont mené une vie fascinante..

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