Theodore Roosevelt Ce que sa maison de Sagamore Hill révèle à propos de sa personnalité

  • Virgil Tyler
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Pendant près de 30 ans, Theodore Roosevelt a élu domicile à Sagamore Hill, près de Oyster Bay, à Long Island, dans l’État de New York. La maison, connue sous le nom de Maison blanche d’été pendant la présidence de Roosevelt, était un reflet remarquable des loisirs, des intérêts et des amours du 26ème président..

Roosevelt's les plus beaux souvenirs d’enfance se sont déroulés à Long Island

Né à New York en novembre 1858, la ligne paternelle de Roosevelt s’apparente à certains des plus anciens et des plus importants colons hollandais. Sa mère Martha, surnommée Mittie, était la fille d'un riche producteur de coton de Géorgie et elle a maintenu des liens avec sa famille du Sud pendant la guerre civile qui a éclaté alors que Roosevelt était un enfant..

Jeune adolescent frêle et malade, le jeune Théodore était en proie à l'asthme. Encouragé par son père, Theodore Sr., qu'il adorait, Roosevelt a commencé un programme d'exercices punitif pour améliorer sa santé. Débordant d'énergie cinétique, Roosevelt s'est lancé dans la boxe, le polo, le tennis et les arts martiaux, y compris le judo. Un défenseur de ce qu’il a surnommé la & # x201C; vie épuisante, & # x201D; il a prospéré en plein air, en particulier pendant les vacances de sa famille dans la banlieue de New York à Long Island.

Sagamore Hill

Photo: Harvey Weber / Newsday via Getty Images

La tragédie a failli faire dérailler ses plans pour Sagamore Hill

En 1878, alors que Roosevelt était étudiant à Harvard, son père philanthrope décéda, dévastant Roosevelt, mais lui laissant également un héritage confortable. Deux ans plus tard, il épouse Alice Lee, une citoyenne de Boston. Le couple était dévoué l'un à l'autre et Roosevelt envisagea de construire une maison familiale. Il a acheté 155 acres de terrain près de Oyster Bay, sur la côte nord de Long Island, non loin de là où il avait passé ces heureux étés de sa jeunesse. La maison devait s'appeler & # x201C; Leeholm & # x201D; en l’honneur d’Alice. C’était la seule maison que Roosevelt ait jamais possédée.

Mais avant que la maison soit terminée, la tragédie a frappé. En février 1884, alors que Roosevelt siégeait à Albany en tant que membre de l'Assemblée de l'État de New York, Alice donna naissance à une fille, également nommée Alice. Il apprit bientôt que sa femme Alice était gravement malade et se précipita rapidement à Manhattan. À son arrivée, il a découvert que sa mère était également atteinte de fièvre typhoïde. Mittie est mort ce soir-là. Alice, souffrant d'insuffisance rénale non diagnostiquée, est décédée des heures plus tard. Bébé Alice a survécu, mais aurait des relations difficiles avec son père toute sa vie..

Roosevelt a marqué les événements horribles de cette Saint-Valentin avec un & # x201C; X & # x201D; dans son journal. Il parlerait rarement de sa première femme à nouveau, tant la douleur était écrasante. Plus tard cette année-là, il s'est enfui vers l'ouest, où il a acheté et exploité un ranch d'élevage dans le Dakota du Nord, et s'est de nouveau tourné vers l'extérieur pour atténuer son angoisse mentale et émotionnelle. Cet amour de toute une vie pour la nature s’est avéré crucial pour Roosevelt dans son soutien ultérieur aux efforts de conservation et au service des parcs nationaux..

La tanière de Sagamore Hill est bordée de défenses et de têtes de jeux

Photo: William Albert Allard / National Geographic / Getty Images

Sagamore Hill est rapidement devenu le centre du monde Roosevelt

En 1886, les travaux sur la maison d'Oyster Bay sont terminés. Roosevelt l'a renommée Sagamore Hill, d'après le mot algonquin amérindien désignant chef. La même année, Roosevelt épouse Edith Carow, une amie d'enfance. Theodore et Edith auraient cinq enfants (dont trois sont nés à Sagamore), et Roosevelt était ravi de diriger sa progéniture grandissante lors de randonnées apparemment sans fin et de promenades dans la nature. Eleanor Roosevelt, la nièce orpheline de Theodore, s'est souvenue de ses vacances avec Roosevelts, une jeune fille agitée, avec crainte et affolement, contrainte de prendre part à une activité incessante et d'être jetée à la mer par son oncle pour lui apprendre à nager..

Au cours de sa longue convalescence après avoir été malade de son enfance, Roosevelt avait acquis une variété d'animaux de compagnie et de spécimens zoologiques, devenant un taxidermiste amateur pour élargir sa collection. Chasseur passionné, il remplit Sagamore Hill de centaines d’animaux et de trophées conservés, notamment des tapis en peau de lion, des défenses et des têtes d’animaux, ainsi qu’un énorme pied d’éléphant, souvent rempli de parapluies et de cannes. Ses enfants ont hérité de sa fascination pour les animaux, et Sagamore Hill et la Maison Blanche ont accueilli une ménagerie sans cesse croissante comprenant des cochons, des chiens, des lapins, des serpents, des lézards, un ours et même un poney de compagnie dans lequel les plus jeunes enfants se sont faufilés. la maison blanche par un ascenseur.

Theodore Roosevelt fait un geste pour faire valoir son point de vue alors qu'il s'adresse à une foule des marches de Sagamore Hill en 1905

Photo: Getty Images

Sagamore Hill a joué un rôle clé dans la vie politique de Roosevelt

Roosevelt a vécu chaque aspect de sa vie à un rythme accéléré, y compris la carrière politique qui l'a vu devenir gouverneur de New York, puis vice-président puis président (après l'assassinat de William McKinley) à l'âge de 42 ans. Il a bu beaucoup de café , a dicté de multiples discours et lettres à des secrétaires et à des membres du personnel brouillés et a écrit des dizaines de livres et d’articles. Un lecteur rapide, il pouvait parfois effacer plusieurs livres par jour & # x2014; en plusieurs langues & # x2014; souvent dans les confins de sa bibliothèque et de ses études à Sagamore Hill, qui était remplie de 8 000 volumes et ornée de peintures de héros de Roosevelt, y compris George Washington, Abraham Lincoln et son père bien-aimé, Theodore.

Il a célébré ses victoires au poste de gouverneur et de vice-président de Sagamore Hill et a également prononcé un discours de victoire à la suite de sa réélection à la présidence de 1904, dans laquelle il s'était engagé à ne pas briguer un autre mandat (décision qu'il avait presque immédiatement regrettée). Roosevelt est devenu tellement associé à la maison qu'il a construit un podium sur la place pour prononcer des discours. Les Américains étaient fascinés par le jeune et énergique président et par sa famille, et les actualités reflétaient le rythme effréné de sa vie à Long Island..

Des politiciens, des artistes et des dignitaires étrangers ont afflué à la Maison Blanche d’été, parmi lesquels beaucoup se sont retrouvés rapidement poussés à l’extérieur pour une des randonnées difficiles de Roosevelt ou ont été invités à une série de repas de fête sans fin. En 1906, Roosevelt est devenu le premier Américain à remporter un prix Nobel après avoir reçu le prix Nobel de la paix pour avoir signé un traité mettant fin à la guerre russo-japonaise. les négociations qui ont eu lieu à Sagamore Hill.

La maison est devenue son réconfort dans ses dernières années

Après avoir quitté la Maison-Blanche à l'âge de 50 ans, Roosevelt s'est embarqué dans un safari africain de près d'un an, recueillant plus de 11 000 spécimens pour sa collection personnelle et la Smithsonian Institution. De retour chez lui à Sagamore, il était inquiet et craignait que son successeur, William Howard Taft, choisi à la main, abandonne les causes politiques qui lui étaient chères. Il est réintégré dans l'arène politique en 1912, contestant Taft en tant que candidat du parti progressiste au parti tiers, surnommé le Bull Moose Party pour la solide condition physique de Roosevelt..

Roosevelt a survécu à une tentative d'assassinat en campagne électorale. Sa perte en novembre le dévasta et il se retira une nouvelle fois à Long Island. Une autre occasion d’aventure, cette fois une expédition en Amérique du Sud qui ramènerait les racines du fleuve Amazone, s’est avérée fatale & # x2014; plusieurs membres de l'expédition moururent et Roosevelt et son fils Kermit tombèrent gravement malades.

Quand ils ont finalement réussi à rentrer chez eux en 1914, Roosevelt s’est retiré à Long Island, mais il a de nouveau fait du bruit alors qu’il appelait de force les États-Unis & # x2019; entrée dans la Première Guerre mondiale. Partisan de longue date d'une intervention militaire qui s'était porté volontaire pour la guerre hispano-américaine, Roosevelt subit un autre coup dur lorsque son fils Quentin décéda après que son avion fut abattu derrière les lignes ennemies en Europe en 1918..

Roosevelt n'a jamais récupéré de la perte. Il mourut dans sa chambre à coucher à Sagamore Hill le 6 janvier 1919, à l'âge de 60 ans. Le vice-président Thomas Marshall nota notoirement: "La mort a dû prendre Roosevelt en train de dormir, car s'il avait été réveillé, il y aurait eu une se battre. & # x201D; Il a été enterré à proximité, surplombant sa bien-aimée Oyster Bay. Sagamore Hill, monument historique national, demeure une vitrine de la vie et de l’héritage uniques de Roosevelt.

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Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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