Penser à l'intérieur de la boîte Henry Box Brown's Journey to Freedom

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 1867
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Dessin d'Henry "Box" Brown.

(Photo: Wikimedia Commons)

Henry Brown était un esclave de Virginie qui travaillait dans une plantation de tabac. En 1848, son monde a basculé lorsqu'il a appris que sa femme enceinte et ses trois enfants étaient vendus à un propriétaire d'esclaves en Caroline du Nord. Déterminé à se réunir avec eux, il a d'abord cherché à obtenir sa propre liberté. Avec l'aide de deux hommes nommés Smith (aucun lien de parenté), il a été mis dans une boîte et expédié par une compagnie de transport privée appelée Adams Express Company. Sa destination: la Philadelphia Anti-Slavery Society, où les abolitionnistes attendaient pour le recevoir..

Le 23 mars 1849, armé de sa foi chrétienne et d'un petit récipient contenant de l'eau et quelques biscuits, il s'est recroquevillé dans une boîte en bois de 3 pieds de long sur 2 pieds 8 pouces de profondeur sur 2 pieds de large. Avec seulement un petit trou à respirer, Brown resta à l'étroit dans cette boîte pendant 27 heures jusqu'à ce qu'il arrive à sa destination finale. Lorsque les abolitionnistes ont ouvert la boîte, un Brown imbibé de sueur a sauté et s'est écrié: "Comment allez-vous, Messieurs" & # x201D; Avec gratitude dans son cœur, il a commencé à chanter un psaume et c'est là que les abolitionnistes l'ont inventé Henry "Box" Brown.

marron'Le voyage impensable vers la liberté était trop irrésistible pour rester secret. Bien que divers combattants de la liberté, dont Frederick Douglass, aient tenté de persuader Brown de ne pas révéler sa méthode d'évasion (afin que les autres esclaves puissent faire de même), Brown a saisi l'occasion et a profité de l'occasion. Avec l'aide d'amis, il a finalement écrit deux autobiographies et joué en tant qu’acteur à Boston, racontant son incroyable histoire à travers des pièces panoramiques anti-esclavagistes.

Illustration de Henry Box Brown's "résurrection" à Philadelphie. De William Still's 1872 book Le chemin de fer clandestin.

(Photo: Wikimedia Commons)

Mais une fois que la loi sur les esclaves fugitifs fut adoptée le 30 août 1850, Brown craignit'd perd sa liberté une nouvelle fois et serait réintégré en tant qu’esclave en Virginie. Non seulement cela, mais divers abolitionnistes ont été embarrassés et contrariés que Brown ne't acheter sa famille en Caroline du Nord quand il en a eu l'occasion. Compte tenu de ces circonstances, Brown s'est enfui en Angleterre et y a joué pendant les 25 prochaines années. C'est là qu'il a rencontré sa nouvelle femme et a eu une fille et est finalement devenu un magicien, incorporant sa famille à son acte. Le dernier lieu de détention de Brown et de sa nouvelle famille a été enregistré en Ontario, au Canada, où ils ont présenté une exposition le 26 février 1889. Certaines sources pensent qu'il est décédé là-bas en juin 1897..

Ce qui rend Henry "Box" Brown'Son histoire si intéressante n’est pas seulement le fait remarquable qu’il s’est rendu libre grâce à une boîte en bois, mais qu’il était aussi un homme de caractère douteux. Brown se détourna de son passé esclave & # x2014; y compris sa famille & # x2014; afin de se tailler une identité complètement nouvelle, en utilisant son imagination, sa créativité et son ingéniosité pour survivre. Ses choix en font un récit très réaliste et troublant qui décrit à quel point un humain peut être désespéré à l’égard de la liberté & # x2014; de toute sorte.  

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Histoire noire
Par Bio Staff

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