Thomas Paine Biographie

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Thomas Paine était un écrivain et pamphlétaire anglo-américain dont le "Common Sense" et d'autres écrits ont influencé la Révolution américaine et contribué à ouvrir la voie à la Déclaration d'indépendance..

Qui était Thomas Paine?

Thomas Paine était un écrivain influent du 18e siècle, qui rédigeait des essais et des pamphlets. Parmi eux se trouvait "The Age of Reason", concernant la place de la religion dans la société; "Droits de l'homme", une pièce défendant la Révolution française; et "Common Sense", publié pendant la révolution américaine. "Bon sens", Paine'Son œuvre la plus influente a amené ses idées à un vaste auditoire, persuadant l’opinion publique indécise par ailleurs que l’indépendance par rapport aux Britanniques était une nécessité..

Jeunesse

Thomas Paine est né à Thetford, en Angleterre, en 1737, d'un père quaker et d'une mère anglicane. Paine a reçu peu d’éducation formelle, mais a appris à lire, à écrire et à effectuer des calculs. À l'âge de 13 ans, il a commencé à travailler avec son père comme préposé à l'entretien (voilure en corde épaisse utilisée sur les voiliers) à Thetford, une ville de construction navale. Certaines sources affirment que son père et lui étaient des fabricants de corsets, mais la plupart des historiens citent cela comme un exemple de calomnie répandue par ses ennemis. Il a ensuite travaillé comme officier de l’accise, à la recherche de passeurs et à la collecte des taxes sur l’alcool et le tabac. Il n'a pas excellé dans cet emploi, ni dans aucun autre emploi précoce, et sa vie en Angleterre a été marquée par des échecs répétés..

Pour aggraver ses difficultés professionnelles, vers 1760, Paine'La femme et l’enfant moururent tous deux en couches, et son entreprise, celle de fabriquer des cordes de maintien, s’écrasa. Au cours de l'été 1772, Paine publia "Le cas des officiers de l'accise", un article de 21 pages défendant une rémunération plus élevée pour les officiers de l'accise. C'était son premier travail politique et il passa cet hiver à Londres à distribuer les 4 000 exemplaires de l'article aux députés et à d'autres citoyens. Au printemps de 1774, Paine fut renvoyé du bureau des accises et commença à voir ses perspectives sombres. Heureusement, il rencontra bientôt Benjamin Franklin, qui lui conseilla de partir en Amérique et lui remit des lettres d'introduction à la nation qui allait bientôt être formée..

Le déménagement en Amérique

Paine est arrivé à Philadelphie le 30 novembre 1774, pour occuper son premier emploi régulier & # x2014; aider à éditer le Pennsylvania Magazine & # x2014; en janvier 1775. À ce moment-là, Paine commença à écrire sérieusement, en publiant plusieurs articles, de manière anonyme ou sous des pseudonymes. L'un de ses premiers articles était une condamnation cinglante de la traite négrière africaine, appelée "L'esclavage africain en Amérique", qu'il a signée sous le nom de "Justice et humanité". Paine's idées propagandistes venaient juste de se réunir, et il ne pouvait pas't sont arrivés en Amérique à un meilleur moment pour faire avancer ses vues générales et ses réflexions sur la révolution et l’injustice, alors que le conflit entre les colons et l’Angleterre avait atteint un niveau de fièvre élevé.

Dans les cinq mois de Paine'Cependant, à son arrivée, l’événement le plus célèbre aurait eu lieu. Après les batailles de Lexington et de Concord (19 avril 1775), qui furent les premiers engagements militaires de la guerre d'indépendance américaine, Paine déclara que l'Amérique ne devrait pas simplement se révolter contre l'impôt, mais exiger l'indépendance totale de la Grande-Bretagne. Il développa cette idée dans une brochure de 50 pages intitulée "Common Sense", qui fut imprimée le 10 janvier 1776..

'Bon sens'

Formulé de manière à obliger le lecteur à faire un choix immédiat, "Common Sense" a présenté aux colons américains, qui restaient généralement indécis, un argument convaincant en faveur d'une révolte à grande échelle et d'une libération de la domination britannique. Et bien que cela ait probablement eu peu d'effet sur la rédaction de la Déclaration d'indépendance, "Common Sense" a imposé le problème dans la rue, ce qui a fait comprendre aux colons qu'il était confronté à un problème grave et qu'un débat public était absolument nécessaire. Une fois le débat lancé, l'article offrait une solution aux Américains dégoûtés et alarmés par la présence de la tyrannie dans leur nouveau pays. Il était souvent diffusé et lu à haute voix, renforçant ainsi l'enthousiasme pour l'indépendance et encourageant le recrutement pour l'armée continentale. (Un historien qualifie le "Sens commun" de "pamphlet le plus incendiaire et le plus populaire de toute la période révolutionnaire".) 

Paine a écrit "Common Sense" dans un style sans fioritures, renonçant aux réflexions philosophiques et aux termes latins, et s’appuyant plutôt sur des références bibliques pour parler à l’homme du peuple, comme le ferait un sermon. En quelques mois à peine, la pièce s’est vendue à plus de 500 000 exemplaires. "Common Sense" présente comme principale option une identité politique distinctement américaine et, plus que toute autre publication, a ouvert la voie à la déclaration d'indépendance, ratifiée à l'unanimité le 4 juillet 1776..

'Crise' Papiers

Pendant la Révolution américaine, Paine a été assistant personnel bénévole du général Nathanael Greene, voyageant avec l'armée continentale. Bien que n'étant pas un soldat naturel, Paine a contribué à la cause des patriotes en inspirant les troupes avec ses 16 "Crisis", parus entre 1776 et 1783. "La crise américaine. Le numéro I" fut publié le 19 décembre 1776 et commençait ainsi : "Ce sont les temps qui tentent les hommes'âmes de s. "George Washington'Les troupes étaient décimées et il ordonna que la brochure soit lue à toutes ses troupes à Valley Forge, dans l’espoir de les provoquer dans la victoire..

Nomination du gouvernement

En 1777, le Congrès nomma Paine secrétaire de la commission des affaires étrangères. L'année suivante, cependant, Paine a accusé un membre du Congrès continental d'essayer de tirer personnellement profit de l'aide française fournie aux États-Unis. En révélant le scandale, Paine a cité des documents secrets auxquels il avait eu accès par le biais de son poste aux Affaires étrangères. Toujours à peu près à la même époque, dans ses pamphlets, Paine faisait allusion à des négociations secrètes avec la France, impropres à la consommation publique. Ces faux pas ont finalement conduit à Paine's expulsion du comité en 1779.

Paine trouva bientôt un nouveau poste de greffier de l'Assemblée générale de Pennsylvanie et remarqua assez rapidement que les troupes américaines étaient mécontentes du fait de leur salaire peu élevé (voire nul) et de leur pénurie de fournitures. Il commença donc à conduire chez lui et en France pour élever ce qui était. nécessaire. Les fournitures de guerre fournies par ses efforts étaient importantes pour le succès final de la Révolution, et l'expérience le conduisit à faire appel aux États, à mettre en commun des ressources pour le bien-être de la nation tout entière. Poursuivant son objectif, il écrivit "Le bien public" (1780), appelant à une convention nationale destinée à remplacer les articles inefficaces de la Confédération par un gouvernement central fort, régi par "une constitution continentale".

Livres de Thomas Paine: 'Droits de l'homme,' 'L'âge de la raison' 

En avril 1787, Paine rentra en Angleterre, où il devint rapidement fasciné par ce qu'il avait entendu parler de la révolution française. Il a immédiatement et passionnément soutenu la Révolution. Ainsi, lorsqu'il a lu Edmund Burke's 1790 attaque, il a été inspiré pour écrire le livre Droits de l'homme (1791) dans une réponse cinglante. Le tract ne se limitait plus à soutenir la Révolution française pour aborder les raisons fondamentales du mécontentement dans la société européenne, s’opposant à une société aristocratique et aux lois sur la succession de l’Europe de la fin. Le gouvernement britannique a interdit le livre et Paine a été inculpé de trahison, alors qu'il se rendait déjà en France lorsque le décret a été publié et a évité les poursuites. Il a ensuite été nommé citoyen d'honneur de la France.

Tout en se mobilisant pour la révolution, Paine soutint également les efforts visant à sauver la vie du roi déchu Louis XVI (préférant le bannissement); ainsi, lorsque les radicaux dirigés par Robespierre prirent le pouvoir, Paine fut envoyé en prison du 28 décembre 1793 à novembre. 4 1794 & # x2014; où il a échappé de peu à l'exécution. En 1794, alors que Paine était emprisonné, la première partie de son L'âge de la raison (L'âge de la raison: être une enquête sur une théologie vraie et fabuleuse en entier) a été publié. 

Le livre critique la religion institutionnalisée pour corruption perçue et ambition politique, tout en contestant la validité de la Bible. Le livre était controversé, de même que tout ce que Paine avait écrit, et le gouvernement britannique poursuivit quiconque tentait de le publier ou de le distribuer. Après sa libération de prison en 1794, Paine est resté en France, libérant les deuxième et troisième parties de L'âge de la raison avant de retourner aux États-Unis chez Thomas Jefferson's invitation.

Ingénieur et inventeur

Parmi ses nombreux talents, Paine était également un homme accompli & # x2014; bien que peu connu & # x2014; inventeur. Certains de ses appareils n’ont jamais été développés au-delà de la phase de planification, mais il y en a quelques-uns à noter. Il a développé une grue pour soulever des objets lourds, une bougie sans fumée et a bricolé l'idée d'utiliser la poudre à canon comme méthode de production d'énergie. Depuis des années, Paine était fasciné par les ponts. Il a tenté à plusieurs reprises de créer des ponts en Amérique et en Angleterre après la guerre d'indépendance. Son projet d'ingénierie le plus impressionnant est peut-être le pont de Sunderland sur la rivière Wear à Wearmonth, en Angleterre. Son objectif était de construire un pont à une travée sans piliers. En 1796, le pont de 240 pieds a été achevé. C’était le deuxième pont de fer jamais construit et, à l’époque, le plus grand du monde. Rénové en 1857, le pont est resté jusqu'en 1927, date de son remplacement..

Dernières années

Paine est revenu aux États-Unis en 1802 ou 1803, seulement pour constater que son travail révolutionnaire, son influence et sa réputation avaient été pour la plupart oubliés, laissant seulement son statut de voyou de classe mondiale. Un siècle plus tard, Paine'La réputation de s serait rétablie comme une figure essentielle de la révolution américaine. 

Comment Thomas Paine est-il mort?

Paine mourut seul le 8 juin 1809. Seuls six personnes en deuil assistèrent à ses funérailles & # x2014; la moitié d'entre eux sont d'anciens esclaves. Pour ramener à la maison le point de son image ternie comme un simple voyou politique, le New York Citizen imprimé la ligne suivante à Paine's nécrologie: "Il a vécu longtemps, fait du bien et fait beaucoup de mal." Pendant plus d'un siècle après sa mort, ce fut le verdict historique rendu sur l'héritage de Paine. Enfin, en janvier 1937, le Times de Londres a inversé la tendance en se référant à lui sous le nom de "Voltaire anglais" & # x2014; une vue qui prévaut depuis lors, avec Paine maintenant considéré comme une figure fondamentale de la révolution américaine.




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