Histoires de passagers titanesques qui continuent de nous hanter

  • Kenneth Cook
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Le naufrage du Titanic le 15 avril 1912 est un événement marquant de la première moitié du XXe siècle et les quelque 1 500 âmes perdues continuent de fasciner le monde. En écrivant son livre Titanic, Les voix du désastre, L’auteure Deborah Hopkinson a exploré certaines des histoires de gens ordinaires dont la vie a changé cette nuit fatidique. Voici trois passagers qui ont voyagé en première, deuxième et troisième classe.

Passager de première classe: Jack Thayer

Jack Thayer.

Jack Thayer était un lycéen de 17 ans issu d'une famille de la classe supérieure qui revenait d'un voyage à Paris avec ses parents. Dans la confusion qui a suivi la collision avec l'iceberg, Jack a été séparé de ses parents. Jack et un jeune homme qu’il avait rencontré à bord, Milton Long, restèrent ensemble alors que la proue du navire s’enfonçait plus bas. Juste avant le naufrage du Titanic, ils ont décidé de sauter du rail. Milton est allé en premier. Jack ne l'a jamais revu.

De l'eau glacée, Jack leva les yeux pour voir le deuxième entonnoir de Titanic basculer dans la mer tout près, créant une aspiration qui tirait Jack sous l'eau. Quand il a fait surface, il s'est retrouvé assez proche pour monter au-dessus de Collapsible B, une embarcation de sauvetage qui s'était retrouvée dans l'eau à l'envers. De son perchoir précaire, Jack a assisté aux derniers moments du Titanic alors que la poupe se levait, puis coulait sous l’eau sombre et froide..

Au début c'était calme. Puis les cris ont commencé. Jack a dit que cela devenait bientôt un "long chant de lamentations continu, des 15 000 dans l’eau tout autour de nous" & # x2026; & # x201D;

Les cris terribles se sont estompés. Les autres bateaux de sauvetage ne sont pas revenus. C’était, dit Jack plus tard, & # x201C; La partie la plus déchirante de toute la tragédie & # x2026; & # x201D;

Sur les 2 208 personnes à bord du Titanic, 712 ont survécu. Jack a retrouvé sa mère à bord du navire de sauvetage, le Carpathia, tôt le lendemain matin. Ce n’est qu’alors qu’il a découvert que son père n’avait pas survécu..

Jack a poursuivi sa carrière avec succès. il s'est marié et a eu deux fils. Mais il est difficile de ne pas se demander si l’horreur de cette nuit l’a jamais quitté. En 1945, à l'âge de 51 ans, Jack Thayer s'est suicidé après la mort de son fils, Edward, au cours de la Seconde Guerre mondiale..

Passagers de deuxième classe: la famille Collyer

Charlotte Collyer et sa fille Marjorie. (Photo: Bibliothèque du Congrès des États-Unis [domaine public], via Wikimedia Commons)

Harvey et Charlotte Collyer et leur fille de huit ans, Marjorie, avaient quitté la maison en Angleterre. Ils se dirigeaient vers une nouvelle vie dans une ferme de l’Idaho afin d’améliorer la santé de Charlotte. Quand le Titanesque brièvement arrêté à Queenstown pour prendre plus de passagers & # x2013; et déposez tout courrier écrit par les passagers & # x2014; Harvey a envoyé une carte postale joyeuse à ses parents, en partie comme suit:

"Mes chers parents, mon père et ma mère, il ne semble pas possible que nous soyons en train de vous écrire. Jusqu'à présent, nous avons fait un voyage magnifique, le temps est beau et le bateau magnifique. "Nous allons poster à nouveau à New York" beaucoup d'amour ne vous inquiétez pas pour nous. & # X201D;

Lorsque le navire a heurté l'iceberg à 23h40 le dimanche soir 14 avril, Harvey quitta la cabine pour enquêter. À son retour, il a confié à Charlotte endormie: "Que pensez-vous?", Nous avons heurté un iceberg, un énorme, mais il n'y a pas de danger, un officier vient de me le dire. ; & # x201D;

Couverture de livre de 'Titanic: Les voix du désastre.' (Photo: Gracieuseté de Scholastic)

Mais, bien sûr, il y avait un danger. Plus tard, Charlotte s’accrocha au bras de Harvey, ne voulant pas entrer dans une embarcation de sauvetage. Tout autour d’elle, les marins criaient: "Les femmes et les enfants d’abord, les femmes et les enfants d'abord!" & # X2019; & # x201D;

Soudain, un marin a attrapé Marjorie et l'a jetée dans un bateau. Charlotte a dû être physiquement arrachée à son mari. Harvey essaya de la rassurer: & # x201; Go Lotty, pour l'amour de Dieu, soit courageux et allez-y! Je vais avoir une place dans un autre bateau. & # X201D;

Une semaine plus tard, en sécurité à New York avec sa jeune fille, Charlotte a annoncé la nouvelle à sa belle-mère. & # x201C;Ma chère mère, je ne sais pas comment vous écrire ni quoi dire. Je sens que je vais devenir fou parfois mais cher autant que mon cœur me fait mal, car il est votre fils et le meilleur qu’il ait jamais vécu. Oh mère, comment puis-je vivre sans lui, il était si calme & # 20? x2026; L'agonie de cette nuit ne peut jamais être racontée & # x2026; Je n'ai & # x2019; pas une chose dans le monde qui était son [,] seulement ses bagues. Tout ce que nous avions eu. & # X201D;

Charlotte mourut de tuberculose deux ans plus tard.

Passager de troisième classe: Rhoda Abbott

Rhoda Abbott et ses fils Rossmore et Eugene.

Rhoda Abbott retournait en Amérique avec ses deux fils adolescents, Rossmore et Eugene. La famille a réussi à atteindre le pont du bateau en grimpant une échelle en acier sur l’arrière et en marchant sur le pont oblique au-dessus de cordes laissées par des canots de sauvetage déjà lancés..

Le C repliable, l’un des bateaux de sauvetage à flancs en toile, était en cours de chargement & # x2013; mais seulement avec les femmes et les enfants. À 16 et 13 ans, les garçons abbé seraient considérés comme trop âgés. Leur mère a reculé pour rester avec ses enfants. Lors de la descente du bateau, J. Bruce Ismay, directeur général de la White Star Line, a sauté.

Dans les derniers instants, Rhoda et ses garçons ont sauté du pont. Elle a réussi à entrer dans Collapsible A, la seule femme dans ce bateau. Ses fils bien-aimés ont été perdus. Rhoda a mis longtemps à se remettre des effets des blessures et de l'exposition qu'elle a subies cette nuit-là. Elle n'a jamais récupéré de la perte de ses fils et est morte, seule et pauvre, en 1946.

Par Deborah Hopkinson

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