Shakespeare était-il le véritable auteur de ses pièces?

  • Kenneth Cook
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Fils d'un glovemaker et parfois même d'un politicien municipal de Stratford-upon-Avon, William Shakespeare semble être sorti de moyens modestes pour devenir l'un des plus grands écrivains de l'histoire, un poète et dramaturge sans égal dont les œuvres ont ravi les lecteurs depuis plus de 25 ans. 400 ans. Mais William Shakespeare a-t-il écrit les œuvres attribuées à son nom??

Les historiens modernes pensent que certaines de ses œuvres ont peut-être été partiellement écrites en même temps que d’autres. Mais certains érudits et même des collègues écrivains sont sceptiques sur le fait que Shakespeare ait écrit ses sonnets ou pièces de théâtre célèbres, et que & # x201C; Shakespeare & # x201D; était en fait un pseudonyme utilisé pour dissimuler la véritable identité de l'auteur réel. Entourée de questions difficiles concernant la classe sociale et l’éducation, la question de l’auteur Shakespeare n’est pas nouvelle, avec des dizaines de théories possibles sur le nom du bard d'Avon & Bard of Avon & # x201D; était vraiment & # x2014; ou n'était pas & # x2019; t.

L'argument contre Shakespeare repose sur des critiques clés

Les anti-Stratfordiens, le surnom donné à ceux qui prétendent que Shakespeare n’est pas le véritable auteur, indiquent un manque de preuve significatif pour prouver leurs prétentions. Ils font valoir que les archives de l'époque indiquent que Shakespeare n'avait probablement suivi qu'un enseignement primaire local, ne fréquentait pas l'université et n'aurait donc pas appris les langues, la grammaire et le vaste vocabulaire exposés dans les œuvres de Shakespeare, quelque 3 000 mots. . Ils notent que les deux parents de Shakespeare étaient probablement illettrés, et il semblerait que ses enfants survivants le soient aussi, ce qui suscite le scepticisme selon lequel un homme de lettres reconnu négligerait l'éducation de ses propres enfants..

Ils notent également qu'aucune des lettres et des documents commerciaux qui ont survécu ne donne une idée de Shakespeare en tant qu'auteur, encore moins d'un nom célèbre de son vivant. Au lieu de cela, les documents écrits détaillent des transactions plus banales, comme ses activités d'investisseur et de collectionneur immobilier. Si la sagesse mondaine de Shakespeare était le résultat de lectures et de voyages après l'école secondaire, expliquent-ils, où est la preuve qu'il a jamais quitté l'Angleterre? Pourquoi leur pas de deuil public pour lui quand il est mort? Et pourquoi son testament, qui énumère un certain nombre de cadeaux à la famille et aux amis, n'inclut-il pas un seul livre de ce qui serait probablement une vaste bibliothèque?

Pour ceux qui croient fermement que Shakespeare était le véritable auteur de ses pièces, les anti-Stratfordiens choisissent simplement d'ignorer les faits. Un certain nombre de contemporains de Shakespeare, dont Christopher Marlowe et Ben Jonson, sont issus de familles également modestes. Pendant la vie de Shakespeare, il n’a pas été affirmé publiquement qu’il agissait en tant que pseudonyme. En fait, les responsables tudors chargés de déterminer la paternité des pièces de théâtre ont attribué plusieurs œuvres à Shakespeare, Jonson et d’autres, notamment des acteurs qui avaient joué ses pièces, lui ont rendu hommage dans les années qui ont suivi sa mort et ont même aidé à la publication de ses œuvres..

Certains croient que Francis Bacon est le 'réel' Shakespeare

Francis Bacon a été l’une des premières alternatives proposées, à partir du milieu du XIXe siècle. Diplômé de Cambridge, Bacon était hautement accompli. Il était l'un des créateurs de la méthode scientifique, était un philosophe réputé et a gravi les échelons de la cour Tudor pour devenir Lord Chancelier et membre de la Chambre privée. Mais était-il également le & # x201C; real & # x201D; Shakespeare?

C’est l’argument avancé par les Baconiens, alléguant que Bacon voulait éviter d’être entaché de la réputation d’un humble dramaturge, mais qu’il se sentait également obligé de jouer des pièces de plume qui visaient secrètement l’établissement royal et politique dans lequel Bacon jouait un rôle clé. partie. Les partisans affirment que les idées philosophiques dont Bacon est à l’origine peuvent être retrouvés dans les œuvres de Shakespeare, et se demandent si son éducation limitée lui aurait fourni les connaissances scientifiques, ainsi que les codes et traditions juridiques pièces.

Ils pensent que Bacon a fourni des indices à des érudits intrépides plus tard, dissimulant des messages secrets ou des chiffres sur son identité en tant que sorte de piste littéraire de chapelure. Certains sont allés encore plus loin, affirmant que les chiffres de Bacon révèlent une histoire plus large et alternative de l'ère Tudor, y compris quelle théorie étrange selon laquelle Bacon était en fait le fils illégitime d'Elizabeth I.

La théorie Oxfordienne soutient la notion qu'Edward de Vere était Shakespeare

Edward de Vere, 17 ans, comte d’Oxford, était un poète, un dramaturge et un mécène des arts. Sa richesse et sa position lui ont valu une grande réputation à l’époque des Tudor (il a été élevé et éduqué dans la famille d’Elizabeth I conseiller en chef, William Cecil). De Vere a cessé de publier de la poésie sous son propre nom peu de temps après la parution des premières œuvres attribuées à Shakespeare, ce qui a conduit les Oxfordiens à affirmer qu'il avait utilisé Shakespeare comme une page de couverture. pour protéger sa position. Ils soutiennent qu'une annuité royale annuelle versée par De Vere au tribunal aurait pu servir à payer Shakespeare, ce qui lui permettrait de conserver son anonymat public..

Pour ses partisans, les nombreux voyages de De Vere à travers l’Europe, y compris sa profonde fascination pour la langue et la culture italiennes, sont reflétés dans les nombreuses œuvres italiennes du canon de Shakespeare. De Vere a également eu un amour de toute une vie pour l'histoire, en particulier l'histoire ancienne, le rendant bien adapté pour écrire des drames tels que Jules César. Ils évoquent également ses relations familiales avec Arthur Golding, auteur d'une traduction de l'ancien poète romain Ovide & # x201C; Métamorphose, & # x201D; une traduction qui, de l'avis des érudits littéraires, avait une grande influence sur celui qui écrivait les œuvres de Shakespeare.

Une critique principale de la théorie d'Oxford est que De Vere est mort en 1604 & # x2014; mais la chronologie acceptée de Shakespeare indique que plus d'une douzaine d'œuvres ont été publiées après sa mort. En dépit de cela et d’autres incohérences, les défenseurs de De Vere restent inébranlables et la théorie d’Oxfordian a été explorée dans le film de 2011., Anonyme.

Un autre concurrent est Christopher Marlowe

Un célèbre auteur, poète et traducteur, & & # x201C; Kit & # x201D; Marlowe était une star de l'âge des Tudor. Son travail a sans aucun doute influencé une génération d’écrivains, mais aurait-il également pu être le véritable auteur des œuvres de Shakespeare en plus des siennes? Les partisans de la théorie de Marlovian, popularisée pour la première fois au début du 19ème siècle, soutiennent qu'il existe des similitudes importantes entre les deux styles d'écriture qui ne peuvent être ignorées, bien que l'analyse moderne l'ait contestée..

Comme Shakespeare, Marlowe était issu d’un milieu modeste, mais ses capacités intellectuelles lui ont valu d’obtenir des diplômes de Bachelor et de Master de l’Université de Cambridge. Les historiens pensent maintenant qu'il a équilibré sa carrière littéraire avec un rôle d'espion clandestin pour la cour Tudor. Le soutien de Marlowe aux groupes anti-religieux et la publication de ce qui était considéré comme un travail athée le laissaient dans une position précaire et dangereuse..

La mort mystérieuse de Marlowe en mai 1593 a conduit à des siècles de spéculation. Bien que l’enquête du coroner ait conclu de manière concluante qu’il avait été poignardé au cours d’une dispute dans un pub, les complots tournent autour du fait que sa mort est un faux. Peut-être pour éviter un mandat d'arrêt pour cette écriture anti-religieuse. Ou pour cacher son rôle d’agent secret de Cecil. Ou, comme le pensent les Marloviens, permettre à Marlowe d’assumer une nouvelle carrière littéraire sous le nom de Shakespeare, dont le premier ouvrage sous ce nom a été mis en vente deux semaines après le décès de Marlowe.

Plusieurs femmes ont également été candidates potentielles

Dans les années 1930, l’auteur Gilbert Slater proposait que le travail de Shakespeare n’ait peut-être pas été écrit par un noble bien éduqué & # x2014; mais par une femme noble instruite. S'appuyant sur ce qu'il considérait comme des attributs féminins dans la matière et le style d'écriture, ainsi que dans la longue liste de personnages féminins forts et contraires aux conventions, Slater déclara que Shakespeare avait probablement été une couverture pour Mary Sidney. Le frère du poète Philip Sidney, Mary a reçu une éducation classique avancée et son séjour à la cour d’Elizabeth aurait fourni une large exposition à la politique royale qui a joué un rôle si important dans l’œuvre de Shakespeare..

Sidney était un écrivain accompli, achevant une traduction hautement saluée d’œuvres religieuses et plusieurs «drames de placard». (pièces de théâtre écrites pour des performances privées ou en petits groupes), format fréquemment utilisé par les femmes de l'époque qui étaient incapables de participer ouvertement au théâtre professionnel. Sidney était également un mécène reconnu, dirigeant un grand salon littéraire comptant parmi ses membres les poètes Edmund Spenser et Jonson et fournissant des fonds à une compagnie de théâtre qui fut l'une des premières à produire des pièces de Shakespeare.

Plus récemment, Emilia Bassano a fait l’objet de nouvelles recherches. Née à Londres, fille de marchands vénitiens, Bassano fut l'une des premières femmes anglaises à publier un volume de poésie. Les historiens pensent que la famille de Bassano était probablement composée de Juifs convertis et que l'inclusion de personnages et de thèmes juifs, traités de manière plus positive que beaucoup d'autres auteurs de l'époque, pourrait s'expliquer par la paternité de Bassano. Il en va de même pour les fréquents arrangements en Italie, en particulier à Venise, avec lesquels Bassano avait évidemment des liens étroits..

Emilia était un nom peu commun en Angleterre de l’ère Tudor, mais est fréquemment utilisé pour les personnages féminins de Shakespeare, tout comme les variations de son nom de famille. Certains évoquent également des détails autobiographiques sur la vie de Bassano, y compris la visite au Danemark de membres du ménage où elle a été élevée, un lieu rendu célèbre à Hamlet. Elle était la maîtresse de l’un des principaux clients de la troupe par intérim de Shakespeare, ce qui l’a probablement amenée à entrer en contact avec le Bard, et certains ont supposé qu’elle était peut-être sa maîtresse.. 

Certains noms célèbres ont exprimé leur soutien à un grand nombre d'alternatives possibles

Mark Twain a plaidé en faveur de Bacon dans un court ouvrage: & # x201C; Shakespeare est-il mort? & # X201D; et son amie proche Helen Keller ont approuvé. Sigmund Freud a écrit une lettre soutenant la revendication de l’Oxfordien, et même un autre poète, Walt Whitman, s’est fait entendre, soulignant ses doutes sur le fait que Shakespeare avait l’éducation et le fond pour produire les œuvres qui lui sont attribuées..

Les anti-Stratfordiens contemporains incluent ceux qui interprètent les paroles de Shakespeare, notamment les acteurs Michael York, Derek Jacobi, Jeremy Irons et Mark Rylance, un ancien directeur artistique de Londres reconstruit le Shakespeare & Globe Theatre et l'auteur d'un livre défendant Bacon comme le véritable auteur. Le débat a même attiré l’attention de deux anciens juges de la Cour suprême des États-Unis, avec Sandra Day (Connor) et John Paul Stevens parmi les sommités signataires de la pétition présentée par la Shakespeare Authorship Coalition.. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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