Wedded, Unbedded, and Headheaded Le côté humain de Louis XVI et Marie Antoinette

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Une peinture de Louis XVI et Marie Antoinette dans les jardins de Versailles, par Charles Louis Lucien Muller. (Image: Leemage / UIG via Getty Images)

Le règne de Louis XVI, dernier roi des Bourbons de France, a été varié et riche en événements, mais lorsque nous pensons à lui et à sa reine Marie-Antoinette, certaines associations nous viennent inévitablement à l'esprit. Peut-être pensons-nous à la richesse ostentatoire du couple, illustrée par son palais à Versailles. Ou peut-être que nous nous souvenons de leur attitude blasée à l’égard des travailleurs pauvres, comme en témoigne le fameux truc de Marie-Antoinette, & # x201C; Laissez-les manger des gâteaux. & # X201D; Certains d’entre nous pensent peut-être immédiatement à la sinistre machine responsable de la fin inopportune du couple royal, la guillotine.

Ce raccourci historique est peut-être ce que nous pouvons faire de mieux lorsque nous essayons d’absorber l’ensemble de l’histoire humaine, mais il ne nous présente pas un tableau très complet de l’époque d’une époque ou de ses acteurs importants. En fait, il arrive parfois qu’elle ne fournisse pas une image très précise du tout. Par exemple, Marie-Antoinette, toujours identifiée à la phrase méprisante «Laissez-les manger un gâteau», & # x201D; jamais réellement parlé ces mots. Pourtant, cette friandise de désinformation la définit depuis des générations.

L’histoire est faite par des personnes & # x2013; les gens qui ont des goûts et des dégoûts, qui aiment et détestent, qui possèdent des vertus autant que des défauts. Les rois et les reines, vivant sur une grande scène, connaissent des succès plus spectaculaires et des échecs plus dramatiques que la plupart d'entre nous, mais ce ne sont finalement que des personnes. Aujourd'hui, à l'anniversaire du roi Louis XVI'Lors de son exécution en 1793, nous mettons en lumière des faits sur lui et son épouse, Marie-Antoinette, qui pourraient contribuer à ajouter une dimension humaine à notre compréhension de ces personnages historiques souvent décriés..

1. Louis XVI et Marie-Antoinette étaient à peine adolescents quand ils se sont mariés.

À l'époque des monarchies européennes, le mariage relevait moins de l'inclination personnelle que de l'opportunité politique. Les gouvernements souhaitant former des alliances avec d'autres pays s'efforceraient naturellement d'unir leurs dirigeants avec les descendants d'autres royautés. Ce fut le cas de Louis-Auguste, troisième fils du dauphin de France, petit-fils du roi Louis XV.

Louis-Auguste n'était pas un spécimen prometteur. Son grand-père, le roi, le considérait & # x201C; disgracieux & # x201D; et & # x201C; dimwitted & # x201D ;; Les experts en matière de bienveillance le considéraient comme un homme timide et replié sur lui-même, vivant à l'ombre d'un frère aîné séduisant, préparé pour la couronne. Ce frère mourut jeune, cependant, et Louis-Auguste le solitaire fut mis dans un rôle public en tant qu'héritier apparent du trône..

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Maria Antonia Josepha Johanna est née à Vienne. Elle était la belle fille de l'empereur François Ier. Contrairement à Louis-Auguste, qui avait une éducation plutôt austère, elle était une enfant très sociale avec une famille proche et de nombreux amis. Elle aimait jouer de la musique et danser et était apparemment très douée pour les deux. Sa mère, Marie-Thérèse, agissant en tant que reine après la mort de l'empereur, envisagea d'unir l'Autriche à la France, son ancien ennemi, par le mariage. Antonia n'aurait probablement pas été choisie pour remplir cette tâche, mais ses sœurs aînées éligibles étaient décédées des suites d'une épidémie de variole. Pas encore 12 ans, elle a été promise au futur roi de France.

Les mariages avaient souvent lieu par procuration à cette époque; Maria Antonia était mariée à Louis en 1768, sans l'avoir rencontré (son frère se présentait). En 1770, elle fut finalement envoyée en France pour la cérémonie de mariage formelle. Elle avait 14 ans à l'époque, Louis avait 15 ans. Le grand jour, Louis a enfilé un costume d'argent et Marie a porté une robe lilas dégoulinant de diamants et de perles. Il y avait plus de 5 000 invités et une foule de 200 000 personnes a regardé le feu d'artifice final. Deux événements de cette journée pourraient être considérés comme de mauvais augure pour le mariage: une grosse tempête, qui menaçait de façon menaçante pendant la cérémonie, et une émeute lors du feu d'artifice qui a eu pour effet de piétiner des centaines de personnes.

2. La chambre royale de Louis et Marie était calme.

Comme ils étaient plus ou moins des enfants à l'époque, nous ne serions pas surpris aujourd'hui que rien ne se soit passé au début lorsque Louis et Marie ont été poussés ensemble. Une des raisons principales des mariages royaux était cependant de produire des héritiers, et cela devait arriver avec une certaine empressement. Dans le cas du couple royal, une longue nuit a duré sept ans, une situation qui non seulement désolait personnellement les membres de la famille royale, mais qui, avec le temps, est devenue une responsabilité politique.

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Plusieurs raisons ont été avancées pour expliquer le fait que le mariage n'a pas été consommé pendant sept ans. Louis, conscient de lui-même et peu sûr de lui-même, n'était peut-être pas très intéressé par le sexe, contrairement à son grand-père licencieux, qui le félicitait pour sa réticence. Marie qui était intéressé par le sexe, est devenu de plus en plus frustré par cet état de choses. Sa mère a finalement envoyé le frère de Marie, Joseph, en ville, pour s’informer du problème. Joseph a qualifié les royals de & # x201C; deux gaffeurs complets & # x201D; et n'a pas découvert aucune bonne raison pour laquelle les draps sont restés si froids dans la chambre royale autre qu'un manque d'inclination ou, peut-être, un manque d'éducation.

Les conversations directes de Joseph lors de sa visite semblèrent donner des résultats; le couple lui a envoyé une lettre de remerciement et a donné naissance à quatre enfants relativement rapidement. Certains se sont demandé si les enfants étaient bien ceux de Louis, compte tenu de l'intérêt presque compréhensible de Marie pour d'autres hommes à la cour, mais personne n'a été en mesure de prouver le contraire. Le long délai avait causé des dommages à Louis & # x2019; réputation de roi, cependant, certains critiques affirmant qu’un homme incapable de se produire à un niveau personnel risquait d’être aussi inefficace qu’un leader. Certaines politiques mal avisées avancées par Louis ne contredirent pas ce point de vue..

3. Louis a passé plus de temps sur les cadenas que sur le mariage.

Puisque Louis ne semblait pas très intéressé par une jeune mariée vivante, à quoi s’intéressait-il au juste? Même si ce n’était pas le genre de travail avec les mains que les Français avaient préféré, ce qu’il aimait faire, c’était de travailler le métal et le bois..

Libéré d'apprendre le roi dès son plus jeune âge, Louis se sentit attiré par les poursuites solitaires de la serrurerie et de la menuiserie. Le serrurier royal, nommé François Gamain, s’est lié d’amitié avec lui et lui a appris à fabriquer des serrures à partir de rien. Il ne fallut pas longtemps avant que Louis ne s’intéresse à la menuiserie et commence à fabriquer des meubles. Si son chemin dans la vie n’avait pas été préordonné, il semble probable que Louis aurait été un simple artisan plutôt qu'un roi. En revanche, être roi permettait à Louis d'explorer ses intérêts à un niveau extravagant, sachant que le palais de Versailles était son terrain de jeu..

Une vue de la 'Tapis Vert' à Versailles, avec le roi et Marie-Antoinette au premier plan. (Image: Imagno / Getty Images)

Une fois, Louis tenta d'utiliser ses talents pour tendre la main à sa femme. Il lui confectionna un rouet, cadeau prévenant d'un porte-manteau comme Marie-Antoinette, qui produisait en moyenne plus de 200 nouvelles robes par an. L'histoire raconte que Marie le remercia courtoisement puis le donna à l'un de ses assistants..

Plus tard, Louis eut beaucoup moins de chance avec son vieil ami de la serrurerie. Nerveux devant la ferveur révolutionnaire qui bouillonne en France, Louis demande à Gamain de confectionner un coffre en fer muni d'un verrou spécial pour protéger les papiers importants. À cette époque, Gamain avait secrètement rejoint la cause révolutionnaire. Marie avertit Louis que Gamain pourrait ne pas être digne de confiance, mais Louis ne pouvait pas croire que son ami de 20 ans le trahirait. Il l'a fait, et la trahison a mené à la découverte du coffre de fer par les ministres cherchant à renverser le roi.

4. Marie Antoinette aimait les fleurs et les chocolats à la reine.

Alors que Louis était occupé à confectionner des serrures et des rouages, Marie se livrait à son goût du luxe. Elle a été élevée à la maison par sa famille, participant souvent aux tâches ménagères et jouant avec & # x201C; commun & # x201D; enfants, Marie a néanmoins pris le rôle de reine avec brio. Elle est devenue notoire pour ses modes coûteuses et ses cheveux sculptés de façon onéreuse. Fêtarde, elle a planifié et assisté à d'innombrables soirées dansantes, jouant jadis un tour célèbre à son mari pour sortir de la porte plus tôt. Louis se couchait généralement à 23 heures, alors la méchante Marie remit les horloges en arrière de manière à ce qu'il se couche plus tôt sans s'en rendre compte..

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Deux des choses préférées de Marie étaient, assez ironiquement, des choses que nous associons à la romance: des fleurs et du chocolat. Les fleurs étaient presque une obsession de la reine, qui tapissait ses murs de papier peint à fleurs, décorait tous ses meubles de commande avec des motifs de fleurs (peut-être que Louis aurait dû poser une ou deux pâquerettes sur ce rouet) et s'occupait du véritable jardin de fleurs personnel sur son mini-domaine à Versailles, Petit Trianon. Elle a même commandé un parfum unique, dont les fleurs étaient un mélange de fleur d’oranger, de jasmin, d’iris et de rose. (Certains historiens ont affirmé que cette odeur unique avait contribué à la capture du roi et de la reine lorsqu'ils avaient tenté de fuir en Autriche au plus fort de la révolution.)

En ce qui concerne le chocolat, Marie avait son propre chocolatier à Versailles. Sa forme préférée de chocolat était sous forme liquide; elle commencerait chaque jour par une tasse de chocolat chaud avec de la crème fouettée, souvent rehaussée de fleur d’oranger. Un service à thé spécial a été dédié à cet effet. Le chocolat étant encore en grande partie un produit de luxe au XVIIIe siècle en France, une alimentation équilibrée au chocolat était le genre de luxe réservé aux reines. De telles indulgences personnelles ont sans doute ajouté du feu à la colère des révolutionnaires.

5. Louis était un casanier et un rat de bibliothèque.

Comme le montre clairement l'histoire de l'horloge, Louis n'était pas vraiment un fêtard. Tandis que Marie aimait la musique, la danse et le jeu, Louis & # x2019; L’idée d’une agréable soirée était de lire un bon livre au coin du feu et de se retirer tôt. Louis XVI possédait l'une des bibliothèques personnelles les plus impressionnantes de son temps, avec près de 8 000 volumes de cuir relié soigneusement disposés. Contrairement à Marie, dont l'éducation était inégale, Louis était bien éduqué et continuait à être intéressé à apprendre une fois devenu roi. Bien qu’il ait sans doute lu la philosophie et les idées politiques en vigueur, il était un grand fan d’histoire et lisait même des fictions.. Robinson Crusoë était l'une de ses œuvres de fiction préférées. Le choix n’est pas surprenant pour un homme qui aurait probablement souhaité être sur une île déserte parfois.

L'exécution du roi Louis XVI. (Image: Le collecteur d'impression / collecteur d'impression / Getty Images)

Les nombreuses lectures de Louis ont favorisé des objectifs éclairés. Il a préconisé l'abolition du servage, une augmentation de la tolérance religieuse et une réduction des impôts sur les pauvres. Il a soutenu la révolution américaine dans l'espoir d'affaiblir l'empire britannique. Cependant, ces objectifs ont été bloqués à chaque instant par une aristocratie hostile qui cherchait désespérément à préserver la structure sociale en France et était irritée par le fait que leur argent finançait des guerres étrangères. Une population frustrée a rapidement blâmé le roi et la noblesse pour son inaction et des attitudes révolutionnaires ont commencé à fomenter. Pour un roi qui a essayé très fort d’être populaire et juste, affirmant plus d’une fois qu’il voulait être aimé & # x201D; par le peuple, ce développement était consternant.

6. Marie Antoinette n'était pas un monstre qui mangeait des bébés au petit déjeuner.

Les pamphlétaires politiques de l’époque se moquaient beaucoup de Marie Antoinette pour ses habitudes de dépense excessives, en la surnommant "Madame Déficit". Ils l'ont souvent décrite comme une femme ignorante qui traitait ses inférieurs avec indifférence au mieux et avec mépris au pire. Une grande partie de l'assassinat de ce personnage a simplement été inventée. Bien que Marie-Antoinette ait commis des péchés contre le décorum et ait montré une certaine insensibilité à la valeur de l'argent, c'était une personne qui aimait les gens et qui ressemblait peu au méchant froid décrit par ses détracteurs..

Marie aimait particulièrement les enfants, peut-être parce qu'elle était sans enfant depuis si longtemps, et elle a adopté plusieurs enfants pendant son règne. À la mort de l'une de ses servantes, Marie a adopté la fille orpheline de la femme, qui est devenue la compagne de la première fille de Marie. De même, lorsqu'un huissier et sa femme meurent subitement, Marie adopte les trois enfants, payant deux filles pour entrer dans un couvent, tandis que la troisième devient la compagne de son fils Louis-Charles. Plus frappant encore, elle a baptisé et pris en charge un garçon sénégalais qui lui était présenté en cadeau et qui aurait normalement dû être mis au service.

D'autres exemples de sa gentillesse abondent. En promenade en calèche, une de ses assistantes a accidentellement écrasé un viticulteur dans le champ. Marie-Antoinette est sortie de la voiture pour assister personnellement à l'homme blessé. Elle a payé ses soins et soutenu sa famille jusqu'à ce qu'il soit capable de travailler à nouveau. Ce n’était pas la première fois que Louis et elle prenaient la note; ils ont même pris en charge financièrement les familles blessées dans la ruée le jour de leur mariage.

Avec Louis, Marie a donné généreusement à la charité. Elle a créé un foyer pour mères célibataires; a parrainé la Maison Philanthropique, une société pour personnes âgées, veuves et aveugles; et rendait fréquemment visite à des familles pauvres en leur donnant nourriture et argent. Pendant la famine de 1787, elle vendit les couverts royaux pour fournir du grain aux familles en difficulté, et la famille royale mangea du grain moins cher pour qu'il y ait plus de nourriture.

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Tout cela ne veut pas dire que Marie-Antoinette n'était pas une dépensière qui a gaspillé des millions de dollars en objets de luxe inutiles, mais elle était aussi capable d'une gentillesse chrétienne que ses ennemis avaient choisi d'ignorer.

7. Louis XVI n'était pas un chat.

Bien que ce fût en général un homme juste et doux, Louis XVI avait en son coeur une certaine haine envers une race de créatures en particulier: les chats.

C'est à n'importe qui de deviner d'où vient cette haine, mais une source probable serait son grand-père, Louis XV, qui adorait les chats. L'affection était une marchandise absente entre Louis et son grand-père et il était peu probable qu'il partage le même enthousiasme pour tout ce que son grand-père aimait. De plus, Louis XV avait laissé ses chats se reproduire sans distinction, et ils envahirent le parc de Versailles. Il y a des histoires que Louis-Auguste a peut-être égratigné par un de ces chats alors qu'il était enfant.

Outre la fabrication de serrures et la lecture, l’une des plus grandes passions de Louis était la chasse. Lorsqu'il ne poursuivait pas les animaux sur le terrain, il chassait et abattait souvent les chats envahissant le parc de Versailles. Une fois, il a accidentellement tiré sur le chat d'une femme au tribunal, pensant qu'il s'agissait de l'un des chats sauvages de Versailles. Il s'est excusé abondamment et a acheté à la femme un nouveau.

Il convient de noter, dans la défense de Louis, que les chats domestiques étaient moins répandus au 18ème siècle qu’ils le sont maintenant, et que son aversion pour eux n’était pas inhabituelle. Pendant des siècles, les chats avaient été considérés comme des créatures un peu pervers en Europe et, au cours des périodes religieuses de l'année, ils étaient régulièrement rassemblés, torturés et mis à mort. À Metz, près de la frontière nord-est de la France, & # x201C; Cat Wednesday & # x201D; C’était une tradition du Carême dans laquelle 13 chats dans une cage étaient brûlés vifs devant une foule en liesse. Cette tradition a pris fin au cours de la vie de Louis. Il est peu probable que Louis ait torturé des chats; il ne semblait simplement pas vouloir les avoir chez lui. Heureusement, sa femme préférait les chiens.

8. Marie Antoinette était une victime malheureuse de pornographes.

Toujours un peu impopulaire en France en raison de sa provenance (Français et Autrichiens se détestent depuis des siècles), Marie-Antoinette est l’une des personnalités les plus agressées de l’histoire de la France. Souvent, ses attaques prenaient une teinte très malsaine. Même avant que la ferveur révolutionnaire ne s'empare du pays, les pamphlétaires ont publié des textes satiriques, souvent obscènes libelles destiné à souiller la réputation de la reine.

Marie-Antoinette, ornée d'un collier de ses enfants, pleure la mort de son mari. (Image: DeAgostini / Getty Images)

Le manque d’enfance du couple royal était sans doute à l’origine des premières attaques, qui visaient tout aussi souvent Louis. Au fil du temps, cependant, les spéculations sur la vie amoureuse de la Reine, indépendamment de son mari, sont devenues monnaie courante. À diverses reprises, Marie a été accusée de coucher avec son beau-frère, des généraux de l'armée, d'autres femmes (apparemment, les femmes d'origine autrichienne étaient considérées par beaucoup de Français comme enclines au lesbianisme) et même son fils. Marie devint un bouc émissaire pour les maux de la nation, ses prétendus manquements moraux représentant bien évidemment le caractère débauché de la monarchie. Pour des éditeurs pornographiques, vilier la reine tout en se livrant à une titillation bon marché (et rentable) était une situation gagnant-gagnant.

Toute cette calomnie serait tellement brûlante si elle n’avait pas de conséquences réelles. L'un des plus troublants est le sort de l'amie proche de Marie, la princesse de Lamballe, qui était surintendante de la maison royale. Des publications calomnieuses avaient dépeint la princesse comme l'amante lesbienne de la reine, et l'opinion publique était contre elle. Après un procès, elle a été emmenée dans la rue et attaquée par une foule violente. Certains récits mentionnent des mutilations et des violations sexuelles dans le cadre de l'attaque, bien que ces récits aient été contestés. Ce qui n’est pas contesté, c’est qu’elle a été battue et décapitée, la tête collée à un pique et qu’elle a fait le tour de Paris. Certains récits racontent que la tête a été raillée de manière à ce que Marie puisse la voir depuis sa cellule dans la tour du temple, où elle a été emprisonnée..

Bien que Marie-Antoinette ait probablement eu des amants pendant son règne (notamment le comte suédois Axel von Fersen, avec qui elle a échangé des lettres d'amour écrites dans un code élaboré), la perversion que ses détracteurs lui attribuaient était tout simplement plus vive pour le feu de la haine destiné à affaiblir le régime. L'assassinat du personnage était efficace; à sa mort à la guillotine le 16 octobre 1793, des foules enragées trempèrent leurs mouchoirs dans le sang de la reine et applaudirent lorsque sa tête désincarnée fut levée à la vue. Le pouvoir de la presse a rarement été utilisé à des fins aussi ignobles.

De la Bio Archives: Cet article a été publié le 21 janvier 2014.. 

Par Joe McGasko

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