Edward VIII et Wallis Simpson étaient-ils des sympathisants nazis?

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Lorsque le roi Édouard VIII abdiqua le trône britannique en décembre 1936 pour se marier avec Wallis Simpson, le couple, maintenant appelé le duc et la duchesse de Windsor, commença un semi-exil de plusieurs décennies sur le continent européen. Leur style de vie somptueux, qui comprenait des amitiés avec des personnages louches de distinction douteuse, a suscité des critiques de la part de la presse et du public. Mais des documents, dont certains récemment déclassifiés, peuvent aider à renforcer une revendication encore plus sombre & # x2014; que le couple avait des sympathies pro-nazies et était impliqué dans un complot manqué visant à renverser la couronne britannique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Edward a exprimé son soutien précoce à Hitler

Jusqu'à ce qu'il soit remplacé par & # x201C; Windsor & # x201D; pendant la Première Guerre mondiale, le nom de Saxe-Coburg-Gotha de la famille royale britannique a clairement révélé leurs fortes origines allemandes. Le futur roi Edward VIII, connu sous le nom de David auprès de sa famille et de ses amis, était particulièrement proche de ses cousins ​​allemands et embrassait fortement la culture allemande. Les horreurs de la Première Guerre mondiale l'ont profondément impressionné. Son service en temps de guerre, notamment ses visites au front où il a été témoin du carnage, l'a aidé à former sa détermination à éviter à tout prix un autre conflit mondial..

Lorsque Adolf Hitler et son parti nazi ont commencé à prendre le pouvoir à la fin des années 1920 et au début des années 1930, de nombreux Européens, y compris Edward, ont applaudi au redressement économique de l'Allemagne déchirée par la guerre. En Grande-Bretagne, le soutien à un plus grand nombre de partis politiques d'extrême droite s'est accru, ce qui a conduit à la création de l'Union britannique des fascistes en 1932, dirigée par l'ancien député Sir Oswald Mosely. Des groupes comme la BUF et d'autres ont adopté ces positions autoritaires comme un rempart contre ce qu'ils percevaient comme une menace communiste croissante..

Une forte vague d'antisémitisme a traversé ces groupes politiques, ainsi que le gouvernement britannique et la famille royale. Beaucoup étaient plus que disposés à passer sous silence la montée en flèche des attaques et de la législation anti-juives en Allemagne. Edward aurait dit à un parent allemand en 1933 qu'il n'était pas de notre devoir de s'immiscer dans les affaires intérieures de l'Allemagne. soit des Juifs, soit autre chose. & # x201D; Il a ajouté que les dictateurs sont très populaires de nos jours. Nous en voudrons peut-être en Angleterre d’ici peu. & # X201D;

Les services de renseignement britanniques ont surveillé Edward et Wallis

Tandis qu'Edward'Les sentiments fortement pro-allemands étaient partagés par d’autres, son franc-parler en tant qu’héritier du trône rendait ses propos potentiellement dangereux. Son soutien à Mosely et à d'autres organisateurs fascistes (dont beaucoup seraient emprisonnés après que la Grande-Bretagne soit entrée en guerre avec l'Allemagne) renforce les soupçons sur ses convictions politiques..

Une autre responsabilité était sa réputation de play-boy et sa liaison naissante avec un américain deux fois divorcé, Simpson. Bien que le public britannique soit resté dans l'ignorance au sujet de cette affaire, cela était de notoriété publique dans les milieux royal, gouvernemental et du renseignement. Les rumeurs sur le passé romantique de Simpson ont tourné autour de lui, certains affirmant qu’elle avait commencé une liaison de longue date avec l’officiel nazi Joseph von Ribbentrop, alors qu’il était ambassadeur d’Allemagne en Grande-Bretagne au milieu des années trente. Encore plus salaces sont les allégations selon lesquelles Simpson aurait transmis des secrets confidentiels du gouvernement britannique recueillis lors de dépêches privées.

La situation a atteint son paroxysme lorsque Edward est devenu roi après la mort de son père en janvier 1936. Craignant que le nouveau roi (et ses relations) ne représente un danger pour la sécurité nationale, le Premier ministre Stanley Baldwin intervint, ordonnant à Mi5, L’agence de renseignement britannique de Grande-Bretagne commencera à surveiller le couple. Leurs téléphones ont été mis sur écoute et les membres de leur équipe de sécurité Scotland Yard ont été mis sur écoute pour fournir des informations sur le roi qu'ils devaient également protéger..

Les Britanniques n'étaient pas les seuls à s'inquiéter. Après le début de la guerre, le FBI a ouvert son propre dossier massif sur le couple, surveillant de près leurs visites aux États-Unis. Parmi ses centaines de pages figurent plusieurs notes envoyées au président Franklin Roosevelt, prévenant des allégeances pro-allemandes du duc et de la duchesse de Windsor.

Edward VIII en Allemagne avec le Dr Robert Ley, chef du Front allemand du travail (DAF), et Wallis Simpson en 1936

Photo: Getty Images

Le couple a visité l’Allemagne nazie en tant qu’invités de Hitler

En octobre 1937, quatre mois après leur mariage & # x2014; et malgré les vives objections du gouvernement britannique & # x2014; le duc et la duchesse se sont rendus en Allemagne. Alors que le duc a affirmé qu'il effectuait le voyage pour inspecter le logement et les conditions de travail (une passion de longue date), il espérait probablement que le voyage ébranlerait sa réputation tant chez lui qu'à l'étranger et pourrait éventuellement améliorer les relations anglo-allemandes.

Son secrétaire privé a ensuite écrit que le duc avait également prévu de profiter de ce voyage pour présenter sa nouvelle épouse, à qui le titre de "Son Altesse Royale" ne lui avait pas été attribué. lors du mariage du couple et qui avait été évité dans les cercles royaux. Et le couple a en effet été traité comme une vedette lors de ce voyage de deux semaines, qui a pris l’aspect d’une visite simulée. Ils ont été accueillis par une foule massive et enthousiaste, dont beaucoup ont salué l'ancien roi avec un salut nazi, qu'Edward revenait fréquemment. La duchesse, quant à elle, a rencontré les révérences et révérences royales qui lui avaient été refusées ailleurs.

Ils ont été fêtés lors de réceptions, ont dîné avec plusieurs hauts responsables nazis, dont Hermann Göring et Joseph Goebbels, et ont même visité une école de formation pour les futurs membres de la mortelle garde SS. Le 22 octobre, le couple s’est rendu à la maison de campagne de Hitler dans les Alpes bavaroises, connue sous le nom de Berghof. Hitler et le duc ont parlé en privé pendant plus d'une heure, tandis que la duchesse a rencontré le député Führer Rudolf Hess. Certains récits de la conversation du duc prétendent qu'il a critiqué la politique de Hitler, alors que d'autres affirment qu'il aurait pu donner son soutien tacite. La transcription de leur réunion a ensuite été perdue, voire détruite par le gouvernement nazi. Le couple est parti après le thé de l'après-midi avec Hitler, et il était clair pour la plupart des observateurs que les deux hommes étaient stupéfaits par leur hôte et avaient succombé à la flatterie et au traitement somptueux des nazis..

La réaction en Grande-Bretagne était cependant très différente. Comme on pouvait le craindre, le voyage a renforcé les craintes quant à la loyauté du couple, beaucoup étant horrifiés par le manque de jugement et de bon sens du duc. Un voyage prévu aux États-Unis a été rapidement annulé lorsque des membres éminents d'organisations juives américaines ont protesté contre la volonté apparente du couple d'ignorer la persécution des Juifs par l'Allemagne..

L'Allemagne a élaboré un étrange complot pour rétablir Edward sur le trône

Dans les derniers jours de la Seconde Guerre mondiale, une grande cache de fichiers du ministère des Affaires étrangères allemand a été découverte au château de Marburg. Parmi les 400 tonnes de documents se trouvait une petite collection d’une soixantaine de documents et de télégrammes, connue sous le nom de & # x201C; Windsor File, & # x201D; détaillant la communication allemande avec le duc et la duchesse de Windsor avant et pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le fichier contenait les détails d’un plan secret, nommé "Opération Willi" & # x201C; & # x201D; À l'été 1940, le duc et la duchesse ont fui Paris occupée par les nazis et se sont rendus en Espagne et au Portugal, pays neutres. Le ministre allemand des Affaires étrangères, Joachim von Ribbentrop, a ordonné aux responsables nazis de rencontrer le couple qui, selon les documents du dossier Windsor, a exprimé son mécontentement à la fois de la famille royale britannique et du gouvernement de Winston Churchill..

En juillet, afin de le faire sortir de l'Europe et de l'influence allemande, Churchill ordonna au duc de prendre un nouveau poste en tant que gouverneur des Bahamas. Edward hésitait à y aller et von Ribbentrop jouait de ces craintes, donnant prétendument des informations fausses au couple selon lesquelles ils étaient en danger d'attaque ou même d'assassinat par des agents secrets britanniques. Les autorités nazies ont également tenté de faire revenir le couple en Espagne, de force si nécessaire, et de soutenir l’effort de guerre allemand, qui, en cas de victoire, verrait le renversement du roi George VI & # x2014; avec Edward à sa place en tant que roi fantoche et avec Simpson en tant que reine.

Selon les dossiers de Windsor, le couple n’a pas rejeté le plan et n’a pas informé les autorités britanniques de ces conversations. Ils ont repoussé leur départ de près d'un mois, mais malgré les efforts de dernière minute des nazis, notamment l'appel d'une fausse alerte à la bombe sur le navire sur lequel le couple avait été réservé, le duc et la duchesse ont finalement quitté le Portugal en août et ont passé le reste de la journée. la guerre aux Bahamas, où il a continué à mettre publiquement en doute la capacité de la Grande-Bretagne à gagner la guerre.

Churchill a tenté de supprimer le dossier Windsor

Initialement, les responsables britanniques, français et américains ont accepté de déclassifier et de publier les journaux de Marburg et ont engagé une équipe d'historiens réputés pour faire le tri dans cet énorme trésor, un processus qui durait depuis des années. Cependant, comme le montrent les documents du gouvernement britannique publiés en 2017, Churchill a tenté d'empêcher la publication des fichiers de Windsor, y compris des détails de l'opération Willi. Il alla jusqu'à contacter le président Dwight D. Eisenhower, qui avait travaillé aux côtés de Churchill pendant la Seconde Guerre mondiale. Churchill a affirmé que les documents étaient biaisés et peu fiables, et risquaient de jeter le pire roi de l'ancien roi. Il a demandé à Eisenhower d'empêcher le public de les voir pendant au moins 10 ou 20 ans. & # X201C; & # x201D;

De nombreux membres des services de renseignement américains ont souscrit à l’évaluation de Churchill. Eisenhower a écrit à Churchill en juillet 1953 que ces documents étaient manifestement concoctés avec une idée de la promotion de la propagande allemande et de l’affaiblissement de la résistance occidentale. Eisenhower a autorisé la publication des documents dans la publication initiale, mais ceux-ci ont finalement été divulgués en 1957. Le duc de Windsor a nié avec véhémence toute implication dans des complots anti-britanniques et a qualifié les fichiers de "fabrication complète". alors que le ministère britannique des Affaires étrangères a déclaré que le duc, sa loyauté envers la cause britannique, n'a jamais faibli.

Dans ses mémoires, le duc de Windsor rejetterait Hitler comme un personnage un peu ridicule, avec ses postures théâtrales et ses prétentions stupides. & # X201D; Mais en privé, il a affirmé que Hitler n’était pas un si mauvais garçon, & # x201D; et a souvent accusé un certain nombre de groupes, y compris le gouvernement britannique, l’Amérique et même les Juifs eux-mêmes d’avoir causé la Seconde Guerre mondiale. Alors que la plupart des historiens modernes sont d’accord sur les convictions pro-allemandes du duc, le débat se poursuit sur la question de savoir si ces sympathies ont mené à la trahison, ou si l’ancien roi, connu pour sa volonté et sa facilité, a joué jusque dans le nazisme. Les mains de # x2019; le plaçant au premier rang des outils de propagande. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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