Ce qu'Abraham Lincoln portait dans ses poches la nuit où il a été tué

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Le 14 avril 1865, le président Abraham Lincoln et son épouse, Mary, assistèrent à une représentation au théâtre Ford de Washington, D.C. Ce fut une occasion rare de détente pour Lincoln, âgé de 56 ans, prématurément vieilli par sa lutte pour la préservation de l'Union et pour guider le pays dans sa plus grande crise. Mais peu après 22 heures, son assassin, John Wilkes Booth, a tiré une seule balle, blessant mortellement Lincoln.

Lincoln portait un nouveau noir Brooks Brothers & # x2019; manteau au théâtre, un cadeau de la compagnie pour célébrer sa deuxième inauguration six semaines plus tôt. À l'intérieur de son manteau se trouvaient un certain nombre d'objets personnels, certains prosaïques, d'autres plus profonds, qui sont devenus des vestiges de cette nuit fatidique..

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Les articles sont restés privés pendant des décennies

Après avoir été abattu, Lincoln a été conduit dans une maison en face du théâtre Ford, où il est décédé tôt le lendemain matin. Ses effets personnels, y compris le contenu de son manteau, ont été remis à son fils aîné, Robert Todd Lincoln. Ils ont ensuite été transmis à la fille de Robert, Mary & # x201C; Mamie & # x201D; Lincoln Isham, qui en fit don à la Bibliothèque du Congrès en 1937.

Remarquablement, il semble que la boîte soit restée non ouverte et non examinée jusqu'en février 1976, lorsque le bibliothécaire du Congrès, Daniel Boorstin, a révélé au public le contenu de la boîte de Lincoln, à l'occasion de son 167e anniversaire..

Lincoln portait plusieurs paires de lunettes

Lincoln souffrait d'une série de problèmes visuels, dont le strabisme, qui l'empêchait de regarder les gens dans les yeux, et sa clairvoyance de plus en plus grave, le forçant à changer de paire de lunettes pour différents usages. À l'intérieur de son manteau, Lincoln rangea une paire de lunettes à monture dorée légèrement cassée, qu'il avait partiellement réparée avec un morceau de ficelle nouée. À l'intérieur d'un étui d'argent se trouvait une autre paire de lunettes pliantes.

Le couteau de poche trouvé dans son manteau était probablement utilisé pour serrer et réparer les lunettes, selon Mark Dimunation, chef de la Bibliothèque du Congrès & # x2019; Division des livres rares et des collections spéciales. Le manteau de Lincoln contenait également un porte-montre en or, un mouchoir blanc portant l’initiale & A x201C; A & # x201D; brodé en rouge et un bouton de manchette en forme de chemise gravé de la lettre & # x201C; L. & # x201D;

Contenu d'Abraham Lincoln's poches la nuit il a été assassiné

Photo: MPI / Getty Images

Des coupures de journaux montrent les conséquences de la guerre sur le président

Lincoln portait un portefeuille en cuir marron doublé de soie pourpre, ce que les historiens pensent avoir reçu comme cadeau d'anniversaire en février. Plusieurs coupures de journaux pliées, dont certaines remontent à 1863, étaient dissimulées à l'intérieur du portefeuille..

Deux articles détaillaient l'adoption d'une nouvelle constitution étatique dans le Missouri, un État frontalier crucial qui envisageait de faire sécession mais qui était finalement resté dans l'Union. La constitution a appelé à l'émancipation des Noirs en esclavage, qui n'avaient pas été libérés sous la proclamation d'émancipation. Deux autres coupures contenaient des extraits de lettres, prétendument écrites par des soldats du Sud mécontents exprimant leur colère contre le président confédéré Jefferson Davis.

Plusieurs articles étaient des articles complémentaires sur Lincoln et son comportement en tant que président, ce qui a probablement anéanti son esprit souvent affaissé. Un autre article incluait les ordres militaires du général d'Union William Tecumseh Sherman pour son légendaire March to the Sea, qui aidaient à assurer la réélection de Lincoln en novembre 1864, tandis que la dernière coupure traitait également de l'élection, exprimant son bonheur et son soulagement. que Lincoln resterait en place pour mener la guerre à son terme et aider au lendemain. Qui, bien sûr, ne devait pas être.

Il portait de l'argent confédéré

Alors que le portefeuille de Lincoln portait des étiquettes pour des billets de chemin de fer, des billets et de l’argent, le seul argent qu’il transportait était un billet de 5 dollars émis en 1864 par les États confédérés d’Amérique et comportant une image de la Maison-Blanche confédérée. Richmond, Virginie et un portrait de Davis.

Lincoln a probablement reçu l'argent des Confédérés moins de deux semaines avant sa mort. Début avril, les forces confédérées ont abandonné leur capitale et deux jours plus tard, le 4 avril, Lincoln et son fils Tad se sont rendus à Richmond. Ils ont été suivis par une foule d'anciens esclaves alors qu'ils traversaient la ville presque détruite, y compris un arrêt à la Maison-Blanche des Confédérés. Cinq jours plus tard, le 9 avril, le général confédéré Robert E. Lee s'est rendu au général de l'Union Ulysses S. Grant à Appomattox, mettant ainsi fin à la guerre sanglante de quatre ans..

Le soir du 11 avril, Lincoln prononça son dernier discours en public, devant une fenêtre donnant sur le portique nord de la Maison Blanche, dans le but de prononcer un discours sombre, exposant en détail ses plans pour la nation de l'après-guerre, notamment l'introduction d'un nombre limité de noirs. suffrage. Alors que certains craignaient que Lincoln n'agisse pas assez vite en ce qui concerne les droits des Noirs, un spectateur qui a entendu le discours a été choqué. Booth, acteur et sympathisant de la Confédération qui avait précédemment planifié une tentative d’enlèvement de Lincoln, a changé de cap, alors que lui et ses conspirateurs ont déplacé leur complot pour tuer le président. Quatre jours plus tard, Lincoln était mort.

Un couteau de poche et une monnaie confédérée d'Abraham Lincoln's poches la nuit il a été assassiné

Photo: Tom Williams / Appel / Getty Images

Un certain nombre d'objets de cette nuit fatidique sont exposés à travers le pays

Le haut-de-forme et le manteau de Lincoln sont exposés au théâtre Ford, tout comme le pistolet derringer de calibre .44 utilisé par Booth. La balle principale qui a mis fin à la vie de Lincoln a été retirée au cours de son autopsie. Elle fait maintenant partie de la collection du National Museum of Health de Bethesda, dans le Maryland. Un autre spécimen biologique, soit un morceau de thorax, soit une vertèbre prélevée sur le corps de Booth après sa mort, est exposé au musée Mütter de Philadelphie..

La voiture que Lincoln a apportée au théâtre Ford fait partie de la collection de voitures présidentielles conservée au Studebaker National Museum de South Bend, dans l’Indiana. Le fauteuil à bascule en noyer de Lincoln, qui se trouve dans la boîte présidentielle du théâtre Ford, est exposé au musée Henry Ford de Dearborn, dans le Michigan. Et le lit dans lequel il est décédé fait partie de la collection du Chicago History Museum, situé à seulement 200 miles du lieu de sépulture de Lincoln, dans sa ville adoptive de Springfield, dans l’Illinois.. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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