Quel était l'héritage de Christophe Colomb?

  • Virgil Tyler
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Le 3 août 1492, Christophe Colomb quitte le port espagnol de Palos. L’explorateur, commandant de trois navires, le Niña, le Pinta et le Santa Maria, espérait trouver une voie maritime menant aux richesses légendaires (en épices et en or) de l’Asie. Ce voyage, ainsi que trois autres, ont été financés par l’Espagne, dont les monarques espéraient que Columbus & # x2019; le succès en ferait l’une des premières puissances de l’Europe.

Le rôle de l’Espagne dans Columbus & # x2019; Sans surprise, cette histoire a amené certaines personnes à croire que l’explorateur était d’origine espagnole. Mais ceux d'origine italienne, en particulier les Américains d'origine italienne, ont revendiqué Columbus, en dépit des controverses actuelles entourant les mauvais traitements qu'il a infligés aux populations indigènes qu'il a rencontrées dans le Nouveau Monde. & # X201D;

Il s'avère que déterminer Columbus & # x2019; les vraies origines sont tout aussi compliquées, avec des théories et des preuves supposées le liant à un grand nombre de régions, de pays et même de religions, et à des questions sans réponse qui perdurent plus de 500 ans après ses voyages.

Beaucoup pensent que Columbus était italien

La sagesse conventionnelle a longtemps soutenu que Columbus était né Cristoforo Colombo vers 1451, dans la région de la Ligurie, dans l'actuel nord-ouest de l'Italie. À Columbus & # x2019; À l’époque, la capitale de la Ligurie était Gênes, une cité-État riche, influente et indépendante (l’Italie, en tant qu’État-nation unifié, n’existait pas avant 1861). Il était peut-être le fils de Susanna Fontanarossa et de Domenico Colombo, un marchand de laine.

Gênes entretenait des relations commerciales étroites avec d'autres régions, y compris plusieurs royaumes espagnols, et Columbus aurait probablement appris plusieurs langues avant l'âge adulte. Selon des récits ultérieurs, y compris ceux de son fils Ferdinand (ou Hernando), Columbus aurait quitté Gênes alors qu'il était adolescent. Il a servi dans les marines marchandes portugaises et a acquis une précieuse expérience maritime lors d'explorations qui l'ont mené jusqu'à l'Irlande, l'Islande et l'Afrique de l'Ouest. . Au Portugal, il a épousé une femme appartenant à une famille noble, mais quelque peu pauvre, et a commencé à solliciter l'appui de la cour portugaise pour son expédition transatlantique. Quand ils ont refusé, il a déménagé en Espagne en 1485, où les années de lobbying des monarques Ferdinand et Isabella ont finalement porté leurs fruits en 1492, quand ils ont accepté de financer son premier voyage..

Partisans du & # x201C; Italien & # x201D; pointez sur Columbus & # x2019; ses propres écrits tardifs, y compris son testament, dans lesquels il prétendait être originaire de Gênes. Cependant, relativement peu de survivants, les récits contemporains soutiennent cela. Malgré Columbus & # x2019; succès, les ambassadeurs génois en Espagne ne le revendiquent pas dans leur correspondance et, contrairement aux autres explorateurs qui ont navigué sous le pavillon de l'Espagne, les documents officiels du gouvernement ne font aucune référence à Columbus en tant qu'étranger..

Et, chose la plus intriguante, même Ferdinand Columbus a apparemment admis que son père souhaitait, pour des raisons inconnues, occulter ses véritables origines. Cependant, de nombreux historiens soulignent le fait que des documents, des lettres et même des premières cartes ont été produits dans les décennies qui ont immédiatement suivi Columbus & # x2019; la mort l'identifie comme étant originaire de Gênes comme preuve de ses origines.

D'autres croient que Columbus était portugais

Columbus & # x2019; des liens étroits avec le Portugal ont conduit beaucoup à penser qu'il était né dans ce pays et non à Gênes. Certains historiens ont fait valoir que son mariage avec une famille portugaise noble aurait été improbable s'il avait été un étranger inconnu (et pourtant non prouvé). En 2012, Fernando Branco, professeur d'ingénierie à l'université de Lisbonne, a publié un livre affirmant que Columbus était né au Portugal et qu'il s'appelait en réalité Pedro Ataíde. Ataíde, l'enfant illégitime d'un seigneur portugais, aurait été tué lors d'une bataille navale en 1476. Mais Branco et un certain nombre d'historiens portugais estiment qu'il a réellement survécu et qu'il ne doit pas être persécuté pour la trahison éventuelle de sa famille. à la couronne portugaise, a changé son nom en Culon, après qu'un marin français avec lequel il a servi, s'embarquant dans une nouvelle vie avec une nouvelle identité.

Au début de 2018, les chercheurs ont commencé à mettre cette théorie à l'épreuve. Utilisation de l'ADN authentifié et séquencé de Columbus & # x2019; fils, Fernando, ils espèrent trouver une correspondance génétique avec l’ADN extrait des restes du cousin d’Ataíde, Antonio, comte et diplomate portugais.

Les gens supposent que Columbus était espagnol 

Les partisans de l’idée que Columbus était originaire d’Espagne ont également été encouragés ces dernières années. En 2009, Estelle Irizarry, professeure de linguistique à l'Université de Georgetown, a publié son livre "Christopher Columbus: L'ADN de ses écrits", basé sur un examen attentif de centaines de documents écrits par Columbus. Selon ses recherches, il serait né dans le royaume d'Aragon, dans le nord de l'Espagne, et sa langue maternelle était le castillan (il n'existe aucun document dans lequel Christophe Colomb utilise le ligurien, la langue commune de Gênes)..

Mais s'il a toujours été espagnol, pourquoi s'efforcer de dissimuler son identité? Parce qu'Irizarry et un certain nombre d'historiens affirment que Columbus était en fait juif. Les traits linguistiques de ses écrits les ont amenés à croire que Columbus était élevé en apprenant le ladino, une forme hybride d'espagnol en castillan, comparable au yiddish, qui était parlée par la communauté juive séfarade en Espagne. Ils croient qu'il existe de nombreuses preuves à l'appui de leurs conclusions, notamment l'existence d'une bénédiction hébraïque, avec l'aide de Dieu, & # x201D; sur tous les hôtels sauf un de Columbus & # x2019; lettres à un autre fils, Diego (mais qui n'apparaissent pas dans les lettres adressées à des personnes extérieures à sa famille).

Ils indiquent également Columbus & # x2019; des liens vers les riches hommes d’affaires séfarades qui ont contribué au financement de ses expéditions, aux legs qu’il a faits à d’autres Juifs et même au symbole triangulaire utilisé par Christophe Colomb comme une sorte de signature familiale, qui est semblable aux inscriptions sur les pierres tombales de Sépharadim. Et ils croient que Columbus & # x2019; Un jour de retard en Espagne, en août 1492, avait pour but de s'assurer qu'il ne s'embarquait pas pour la fête juive de Tisha Bd # 2019; Av, qui commémore la destruction du temple sacré à Jérusalem..

Si Columbus était en fait juif, il aurait eu toutes les raisons de dissimuler ses véritables origines. Depuis des décennies, Ferdinand et Isabella poursuivaient le fabuleux Reconquista & # x201C; de l'Espagne, qui a vu la conversion forcée et la dure persécution de dizaines de milliers de Juifs et de Musulmans espagnols. Les séfarades qui se sont convertis et sont restés connus sous le nom de marranes. Ceux qui ont refusé de se convertir ont été forcés de vendre leurs biens et de quitter le pays entièrement & # x2014; la même année que Columbus a mis le premier voile pour le Nouveau Monde.

Il y a une théorie farfelue qu'il était écossais

Alors que la preuve reliant Columbus à Gênes, à l’Espagne et au Portugal semble crédible, d’autres théories semblent plus farfelues, notamment celles qui affirment qu’il était le fils d’un roi polonais, qui a également survécu à sa mort présumée avant de fuir vers l’île portugaise de Madère, où Columbus est né dans le secret. Ou qu'il est né à Gênes en tant que fils d'une famille écossaise vivant dans la ville et qu'il s'appelait en réalité Pedro Scotto, qu'il a changé en Columbus après le pirate pour lequel il a travaillé dans sa jeunesse. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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