Qui est la vraie Alice au pays des merveilles?

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& # x201C; Qui suis-je dans le monde? & # x201D; Alice réfléchit dans Lewis Carroll's Les aventures d’Alice au pays des merveilles. "Ah, c'est le grand casse-tête." En dehors des pages du roman fantastique de 1865, cependant, la vie réelle Alice'l'identité de s est beaucoup moins d'un mystère.

Tandis qu'une jeune fille n'a certainement jamais dévalé un terrier de lapin dans un pays fantasque de personnages excentriques comme Mad Hatter, un White Rabbit à la fête du thé, ou encore un Cheshire Cat au sourire espiègle, âgé de 10 ans nommé Alice Liddell a inspiré ce conte emblématique. En fait, Carroll (son vrai nom: Charles Lutwidge Dodgson) a même une fois qualifié Liddell de «l'un sans le patronage duquel je n'aurais peut-être jamais écrit le patronage». & # X201D;

Né le 4 mai 1852 à Westminster, en Angleterre, Liddell était le quatrième d’Henry et Lorina Liddell.'s 10 enfants. Son père, le doyen de Christ Church, fit la connaissance de Carroll au collège où l'auteur travaillait en tant que tuteur en mathématiques. Comme Carroll l’a noté dans son journal, c’est le 25 avril 1856 qu’il a rencontré pour la première fois la jeune Alice.

Alice Liddell, l'inspiration de Lewis Carroll's personnage fictif Alice dans 'Alice au pays des merveilles.'

Photo: Lewis Carroll / Archives Hulton / Getty Images

Photographe passionné, Carroll a été invité par Henry Liddell à prendre des photos de sa famille (d'Alice en particulier) et a noué des liens étroits avec la famille. Le 4 juillet 1862, Carroll et une amie ont emmené Alice, alors âgée de 10 ans, ainsi que ses soeurs Lorina et Edith, lors d'une excursion en bateau d'Oxford à Godstow, la ville voisine, pour prendre le thé au bord de la rivière. . C'est ce jour-là que la célèbre histoire est née.

Au cours de l’excursion, Carroll a diverti les filles en racontant une histoire fantastique sur une jeune fille nommée Alice. La vie réelle d'Alice était tellement séduite par le récit qu'elle le pria de le noter pour pouvoir le relire encore et encore..

Ses rencontres presque quotidiennes avec Alice et les autres enfants de Liddell se sont toutefois arrêtées mystérieusement brusquement l'été suivant. Bien que la raison ait probablement été expliquée dans son journal, la page qui contenait la réponse aurait été coupée à la suite de son décès en 1898. Et ainsi reste le nuage de mystère.

Les Liddell ont finalement réapparu dans son journal à la fin de 1864 et, comme cadeau de Noël cette année-là, il a accordé à Alice's souhait, en lui donnant une copie manuscrite et illustrée de ce qu’il avait alors appelé Les aventures souterraines d'Alice.

Alice Liddell photographiée par Lewis Carrol à l'été de 1858.

Photo: Musée national des médias / SSPL / Getty Images

Pendant ce temps, l'auteur a continué à développer l'histoire & # x2014; presque doublé en longueur & # x2014; et a publié un roman l'année suivante avec un nouveau titre suggéré par son père: Les aventures d’Alice au pays des merveilles. Mais, à mesure qu'Alice grandissait, leur amitié semblait se dissiper. Lorsqu'il avait 12 ans, Alice écrivit qu'elle semblait avoir & # x20d; changé beaucoup, et guère pour le mieux & # x2026; & # x201D;

Comme Alice a grandi & # x2014; et à sa place dans la société victorienne & # x2014; elle a rencontré le plus jeune fils de la reine Victoria, le prince Léopold, pendant que le royal poursuivait des études de premier cycle à la Christ Church. Dans un scénario qui aurait très bien pu servir de base à un autre type de conte de fées, le couple est tombé amoureux, mais la reine a insisté pour que son fils épouse une femme de la lignée royale, séparant ainsi le couple. À l'âge de 28 ans, Alice épouse Reginald Hargreaves, un riche joueur de cricket, en 1880, à l'abbaye de Westminster, qui étudie également dans la Christ Church. Ce n'est qu'après son mariage que le prince Léopold donne suite aux souhaits de sa mère..

Comme le fit Carroll dans son livre, le prince Léopold donna ensuite le nom d’Alice à sa fille. À son tour, Alice a nommé le deuxième de ses trois fils, Léopold, et a demandé au prince d’être le parrain de ce garçon. Dans un coup de tragédie, cependant, Leopold, son fils, et son frère aîné, Alan, ont tous deux été tués au cours de la Seconde Guerre mondiale. Alice et Reginald Hargreaves, le plus jeune fils, Caryl, deviennent leur seul enfant survivant.

Apparemment incapable de se remettre du choc provoqué par la perte de ses deux fils aînés, Reginald mourut en 1926. De son côté, Alice resta active dans la haute société et, en 1928, vendit le Les aventures souterraines d'Alice manuscrit que Carroll lui a offert quand elle était enfant chez un revendeur américain pour 15 400 £, soit environ plus de 20 000 USD par rapport aux normes actuelles. (En 1948, l'œuvre manuscrite a été restituée au Royaume-Uni et se trouve maintenant au British Museum.)

En l'honneur du centenaire de la naissance de Carroll, Alice, alors âgée de 80 ans, s'est rendue à New York avec son fils et sa soeur en 1932 pour assister à une exposition de Lewis Carroll et recevoir un doctorat honorifique de l'Université de Columbia pour & # x201C; se réveiller avec son enfance charme l \ 'ingénieuse fantaisie d \' un mathématicien familier avec les quantités imaginaires, en l \ 'incitant à révéler sa compréhension complète du cœur d \' un enfant. & # x201D;

Deux ans plus tard, Alice est décédée à 82 ans, mais son héritage perdure. Cependant, elle n’a peut-être pas donné plus d’émerveillement qu’à Carroll. Comme l'écrivain Martin Gardner l'a écrit en 1960, "s Alice annotée, & # x201C; Un long cortège de charmantes petites filles (nous savons aujourd’hui qu’elles étaient charmantes grâce à leurs photographies) passées à travers Carroll's la vie, mais aucun n'a jamais pris la place de son premier amour, Alice Liddell. 'J'ai eu des dizaines d'amis-enfants depuis votre temps,' il lui a écrit après son mariage, 'mais ils ont été une chose très différente. & # x2019; & # x201D;

Par Brad Witter

Brad Witter est un écrivain et éditeur basé à New York, spécialisé dans la culture pop, le journalisme de célébrités et de divertissement..

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