Qui était le Bien-aimé Immortel de Beethoven?

  • Joseph Wood
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C’est l’un des plus grands mystères non résolus de l’histoire de la musique. Qui était la femme qui a tant adoré Ludwig van Beethoven qu'il a été contraint de rédiger une lettre d'amour infâme et passionnée qui a résisté à l'épreuve du temps? Identité de Beethoven & # x2019; Immortal Beloved & # x201C; (traduit avec plus de précision par & # x201C; Eternally Beloved & # x201D;) a confondu les historiens pendant deux siècles et a même inspiré un film. Mais la vérité peut ne jamais être connue avec certitude.

La lettre n'a peut-être jamais été envoyée

Après la mort de Beethoven en mars 1827, son assistant, Anton Schindler, découvrit un tiroir caché contenant des images, de l’argent et deux documents. L'une était une lettre, écrite en 1802 à ses frères et connue plus tard sous le nom de Testament de Heiligenstadt, dans laquelle Beethoven déplorait sa surdité croissante et décrivait son désespoir et sa dépression devant l'impact que l'infirmité aurait sur ses capacités musicales..

L’autre était une lettre écrite au crayon dans le gribouillage irrégulier de Beethoven sur 10 petites pages. Composé en trois éclats, il révèle son tourment émotionnel et son désir d'une femme anonyme. Il souhaite ardemment qu’ils soient ensemble, proposant une affectation dans un lieu proche connu uniquement sous les appellations & # x201C; K, & # x201D; Karlsbad, qui est maintenant la ville tchèque de Karlovy Vary, selon les historiens. Les espoirs de Beethoven pour la relation semblent s’assombrir au fur et à mesure qu’il écrit. La dernière section exprime sa démission, affirmant que leur grand amour ne devait jamais être & # x2014; il se termine avec les lignes, & # x201C; À toi. Toujours à moi. À tous les nôtres. & # X201D; L’affaire maudite a coïncidé avec le début de l’une des périodes les plus sombres de la vie de Beethoven, au cours de laquelle il n’a pas composé une œuvre majeure pendant plusieurs années..

Beaucoup d'historiens pensent que la lettre n'a jamais été envoyée, alors que d'autres pensent que Beethoven aurait peut-être envoyé une copie de la lettre tout en conservant l'original. Quoiqu’il en soit, c’était de toute évidence une grande importance, car il l’a gardé jusqu’à sa mort, malgré une carrière itinérante au cours de laquelle il s’y rendait en moyenne une fois par an. Les premiers chercheurs qui tentaient de résoudre l'énigme étaient bloqués car, bien que la lettre soit datée des 6 et 7 juillet, aucune année n'était incluse, ce qui rendait difficile la reconstitution quand elle était écrite dans sa vie. Ce n’est que dans les années 1950 que les filigranes et autres indices visuels ont permis une datation plus définitive de 1812..

Un certain nombre de femmes ont été proposées comme candidates possibles

La vie romantique de Beethoven a été difficile et il ne s'est jamais marié. Il a développé une série d'attachements romantiques, qui sont peut-être restés non partagés et non consommés. Malgré son succès musical, son milieu social relativement modeste signifiait que ses recherches fréquentes de femmes bien nées étaient finalement futiles..

Dorothea von Ertmann, une élève de Beethoven au piano, a été citée comme un candidat possible. Cependant, même s'il lui a dédié une sonate, leur relation semble ne pas être romantique. La chanteuse Amalie Sebald correspond à la chronologie et à l'emplacement de la lettre, qui a été écrite pendant que Beethoven participait à une retraite médicale ordonnée par un médecin dans la ville thermale de Teplitz, en Bohême, aujourd'hui Teplice. Sebald et Beethoven étaient tous deux à Teplitz à l'été 1812, mais ses lettres connues lui ressemblent également à celles d'un ami..

La marraine des arts, Anna Marie Erdödy, partisane et confidente de Beethoven, a permis à la compositrice de vivre dans sa maison viennoise pendant un certain temps. Elle a aidé Beethoven à obtenir un patronage royal et le compositeur reconnaissant lui a consacré plusieurs œuvres. Mais les arguments contre Erdödy reposent sur la géographie. La lettre indique que Beethoven a récemment vu sa bien-aimée et qu’il restait assez près pour la revoir peu de temps après que la lettre ait été écrite, tandis que des disques placent Erdödy à une grande distance de Teplitz cet été-là..

Certains historiens ont supposé que Beethoven était profondément amoureux de Thérèse Malfatti, cousine d'un proche, le sien, et envisageait même de la proposer en 1810. Une fois encore, de l'argent se gênait. Ses riches parents ont désapprouvé et elle a finalement été mariée à un noble. De nombreux érudits pensent que son & # x201C; Für Elise & # x201D; a été écrit en son honneur.

Beethoven's 'Immortel Bien-Aimé' lettre, trouvée dans un tiroir secret de son bureau, a fait 10 pages.

Photo: Archives d'histoire universelle / Groupe Universal Images via Getty Images

Deux soeurs et une cousine ont été impliquées dans le débat

Julie & # x201C; Giulietta & # x201D; Guicciardi entra dans la vie de Beethoven à la fin des années 1790. Fille aisée de parents nobles, elle commence à prendre des leçons de piano avec lui en 1801 et il tombe presque immédiatement amoureux d'elle. Son mariage avec un comte, qui était également compositeur, n'a apparemment rien fait pour atténuer l'ardeur de Beethoven. Il a dédié sa célèbre & # x201C; Sonate au clair de lune & # x201D; à Guicciardi et aurait plus tard dit à Anton Schindler qu'elle avait été un grand amour. À son tour, Schindler a désigné Guicciardi comme étant le bien-aimé immortel & # x201C; dans sa biographie de Beethoven, mais cette idée a depuis été contestée, notamment parce qu’elle semble avoir disparu de la vie de Beethoven plusieurs années avant l’écriture de cette lettre..

Parmi ceux qui ont semé le doute sur la candidature de Giulietta Guicciardi figurait sa propre cousine, Teréz Brunsvik. La famille Brunsvik était membre de la noblesse hongroise. Elle et sa soeur Josephine étaient toutes deux élèves de Beethoven. Encore une fois, il semble avoir rapidement craqué pour Joséphine et rester près d'elle après son mariage. Lorsqu'elle fut veuve plusieurs années plus tard, il poursuivit sa cause. La preuve de ses sentiments ne fut révélée que dans les années 1950, lorsqu'un biographe de Beethoven publia plus d'une douzaine de lettres d'amour écrites à Brunsvik..

Craignant de perdre la garde de ses enfants nés dans l'aristocratie si elle épousait un roturier, Brunsvik a apparemment rebuté Beethoven. Mais après avoir eu un enfant hors mariage, elle s'est mariée avec un roturier, avec des résultats désastreux. Le couple mal assorti se disputa et se sépara rapidement, ce qui poussa Teréz Brunsvik à écrire de manière cryptée dans son journal que Josephine aurait été mieux avec Beethoven..

Curieusement, les deux soeurs & # x2019; les journaux sont presque silencieux pendant la majeure partie de l'été 1812, quand on croit que Joséphine est à Prague, visite que Beethoven a visitée en se rendant à Teplitz. Neuf mois après le & # x201C; bien-aimé & # x201D; Une lettre a été écrite. Brunsvik a donné naissance à une fille, ce que certains historiens ont théorisée comme étant Beethoven, bien qu’il n’existe aucune preuve définitive. Après des années de troubles financiers et émotionnels, Brunsvik mourut en 1821..

Antonie Brentano et son mari étaient des amis proches de Beethoven. Le compositeur a dédié une nouvelle œuvre

Photo: ullstein bild / ullstein bild via Getty Images

Un autre concurrent a émergé dans les années 1970

La fille d'un diplomate autrichien, Antonie & # x201C; Toni & # x201D; Brentano était profondément impliquée dans les arts et devint très proche de Beethoven vers 1810. Elle se rendit elle aussi à Prague au début juillet 1812, avant de se rendre à Karlsbad la même semaine. lettre. (Beethoven est arrivé là deux semaines plus tard.)

Beethoven a dédié une nouvelle œuvre à Brentano plus tard cette année-là, & An xie Geliebte, & # x201D; qui peut être traduit par & # x201C; Au bien-aimé. & # x201D; La partition originale contient une inscription, qui aurait été écrite par Brentano, dans laquelle elle aurait demandé à Beethoven de la composer pour elle. Une image de Brentano, à l'origine supposée représenter Anna Marie Erdödy, a été retrouvée dans le tiroir avec le symbole "Bien-aimé" et # x201D; lettre.

Les sceptiques soulignent toutefois que, contrairement à beaucoup d’autres femmes de la vie de Beethoven, Brentano était heureuse et mariée et était enceinte de son sixième enfant à l’été de 1812. Son mari était aussi proche de Beethoven que était, et les deux Brentanos sont restés amis avec Beethoven jusqu'à sa mort. Beethoven était peut-être stupide en matière d’amour, mais d’ailleurs, c’était un homme extrêmement honorable, laissant croire à de nombreuses personnes qu’il aurait eu une aventure passionnée sous le nez de son bon ami..

le 'Immortel Bien-Aimé' le film s'est presque certainement trompé

Le film de 1994, mettant en vedette Gary Oldman dans le rôle de Beethoven, a été salué pour son utilisation évocatrice et créative de la musique du compositeur. Mais il a grandement manqué le but, selon les historiens et les savants.

Dans le film, l’assistant de Beethoven part à la recherche du & # x201C; Bien-aimé & # x201D; après avoir trouvé la lettre qui suit la mort de Beethoven. Il découvre que la femme qui avait suscité une telle passion était la belle-soeur de Beethoven, Johanna. Fille de prospères marchands viennois, sa relation avec Beethoven la laisse enceinte. Lorsqu'il tarde à l'épouser, elle épouse son frère cadet, Kaspar Anton Karl (plus connu sous le nom de Karl). Le film décrit la relation tumultueuse entre Beethoven et Johanna, et leur amour non partagé, Johanna ne pouvant lire que la lettre d’amour brûlante de Beethoven après sa mort..

Même si l’histoire était digne d’un grand écran, elle n’est pas à la hauteur des faits. Beethoven et Johanna entretenaient une relation extrêmement difficile et il avait vivement désapprouvé qu’elle épousât son frère. Son implication et sa conviction dans un projet ultérieur de détournement de fonds pratiquement au même moment que le projet de loi & # x201C; bien-aimé & # x201D; La lettre a été écrite et a fort probablement augmenté l'aversion de Beethoven.

Lorsque Karl développa la tuberculose quelques années seulement après avoir épousé Johanna, il dicta d'abord un testament accordant la garde exclusive de son fils Karl à Beethoven et non à Johanna. Alors que Karl espérait que les deux hommes pourraient mettre de côté leurs différences pour le bien de l’enfant, sa mort en 1815 déclencha une bataille acerbe et très acrimonieuse qui dura plusieurs années, et qui causa un lourd tribut émotionnel à Beethoven. x2019; état psychologique et conduisant son neveu à tenter de se suicider. 

Par Barbara Maranzani

Barbara Maranzani est une écrivaine et rédactrice basée à New York qui se concentre sur l'histoire américaine et européenne..

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